ג'רי סלואן, מאמנה האגדי של יוטה ג'אז, מת בגיל 78

סלואן שימש כמאמן הראשי של יוטה במשך 23 שנים, בהן הוביל את הקבוצה פעמיים לגמר ה-NBA, שם היא נוצחה על ידי שיקגו של מייקל ג'ורדן. בשנת 2016 אובחן כחולה במחלת הפרקינסון, ומאז הדרדר מצבו, כאשר לאחרונה לקה גם בדמנציה

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ג'רי סלואן, על הקווים במשחק של יוטה בשנת 2010
ג'רי סלואן, על הקווים במשחק של יוטה בשנת 2010צילום: AP

ג'רי סלואן, מאמנה האגדי של יוטה ג'אז, מת היום (שישי) בגיל 78. סלואן נחשב לאחד המאמנים הגדולים בתולדות ה-NBA, ולשיאו הגיע כאשר הוביל את יוטה פעמיים לגמר ה-NBA, שם נוצחה הקבוצה בידי שיקגו בולס של מייקל ג'ורדן, בעונות 96/97 ו-97/98.

סלואן החל את הקריירה שלו ב-NBA כשחקן לאחר שנבחר רביעי בדראפט של 1965 על ידי בולטימור בולטס. הוא שיחק בקבוצה עונה אחת, וממנה עבר לשיקגו, שם שיחק במשך 10 עונות, בהן נבחר פעמיים למשחק האולסטאר, ונכלל ארבע פעמים בחמישיית ההגנה של העונה.

הוא פרש ממשחק פעיל בשנת 1976, ושנתיים לאחר מכן מונה להיות עוזר מאמן שיקגו, ובהמשך גם אימן את הקבוצה, בין השנים 1979 ל-1982. בשנת 1985 מונה להיות עוזר מאמן יוטה ג'אז, ובשנת 1988 עבר להיות המאמן הראשי של הקבוצה, ואימן אותה במשך 23 שנים רצופות, עד שסיים את תפקידו ב-2011.

תחת הדרכתו הפכה יוטה לכח משמעותי בליגה, בהובלתם של ג'ון סטוקטון וקארל מלון, והשיא היה בשתי ההופעות בגמר ה-NBA, שם נתקלה בבולס החזקים, ונכנעה להם. בשנת 2009 זכה סלואן לכבוד ענק כאשר נבחר להיכל התהילה של ה-NBA, כאשר באותו מחזור נבחר גם אחד השחקנים הגדולים שאימן, סטוקטון. 

בשנת 2016 חלה סלואן במחלת הפרקינסון, ומאז החל מצבו הרפואי להדרדר, כאשר בשנה האחרונה אף לקה בדמנציה. היום הוא מת כתוצאה מסיבוכי המחלה. 

"ג'רי סלואן הוא שם נרדף ליוטה, ולנצח יהיה חלק מהארגון", נכתב בהודעת ההספד של הג'אז, "אנו מתאבלים על האובדן, ומודים לו על כל מה שעשה למען הקבוצה. הוא יחסר לנו מאוד, שולחים תנחומים למשפחתו".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ