סקוטי פיפן: "קובי בראיינט שאף להיות כמו מייקל ג'ורדן - והיה טוב ממנו"

לאחר פרסומים כי נפגע מהאופן שבו הוצג ב"הריקוד האחרון", פורסם ריאיון שקיים פיפן לפני צאת הסדרה, ואמר כי התקופה בה הוביל את שיקגו ללא מייקל ג'ורדן היתה המהנה ביותר בקריירה שלו

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
מייקל ג'ורדן וקובי בראיינט, ב-1997
מייקל ג'ורדן וקובי בראיינט, ב-1997צילום: AFP

מאז שודרו עשרת הפרקים של "הריקוד האחרון", הרושם הניכר ביותר הוא שרבים מחבריו לקבוצה של מייקל ג'ורדן כלל לא אהבו את האופן שבו הוצגו וכן את דעותיו של ג'ורדן עליהם. אחד מהם, החשוב שבהם, היה סקוטי פיפן שעל פי דיווחים בשבוע שעבר "רתח מזעם" מכך שג'ורדן כינה אותו "אנוכי" במהלך הסדרה.

הלילה (בין ראשון לשני), בריאיון שקיים לפני צאת הסדרה, פורסמה התבטאות נחרצת של פיפן: קובי בראיינט היה טוב יותר ממייקל ג'ורדן.

"קובי שאף תמיד להיות הטוב ביותר. אני שונא את זה שלא אמרנו לו כמה גדול הוא היה", אמר פיפן בריאיון ל"Tuzio", "הוא התאמץ כל כך כדי להיות מייקל ג'ורדן. כשאני חוזר אחורה וצופה בווידאו שלו, אני אומר לעצמי 'וואו, הוא היה טוב יותר ממייקל ג'ורדן. הוא עבד כל כך קשה, הבחור הזה הגיע מהתיכון. הוא לא שיחק בצפון קרולינה תחת דין סמית' (בניגוד לג'ורדן)".

סקוטי פיפן, מתוך צילומי הסדרהצילום: Courtesy ESPN/Netflix

"קובי יכול היה לשחק במוח שלי, ומדהים לדעת שהוא עשה את זה לשחקנים רבים", הוסיף פיפן, "הוא עשה את זה לאנשים גם בזירות אחרות בחיים, גם כשהיה מפיק קולנוע וגם כשהיה סופר מצליח".

סקוטי פיפן נשאל בריאיון גם על שתי העונות בהן הוביל את הבולס בלעדי ג'ורדן, שפרש בסוף 1993 לטובת קריירה קצרה בבייסבול. הפורוורד אמר ללא היסוס שנהנה מכל רגע. "זאת היתה התקופה המהנה ביותר בקריירה שלי", קבע, "נהניתי לשחק עם מייקל, שלא תבינו אותי אחרת. אבל זאת היתה ההזדמנות שלי לקחת את המושכות על קבוצה ולראות מה אני מסוגל לעשות בליגה מול כוכבים אחרים. אני מרגיש שהיתה לנו עונה נהדרת, כלומר, שתי עונות". 

כאמור, בשבוע שעבר פורסם כי פיפן זעם על האופן שבו הוצג בסדרה. "הוא הרגיש שבדקות האחרונות של משחק מספר 6 מול יוטה (בסדרת הגמר ב-1998), האווירה היתה: 'לרדת על סקוטי, לרדת על סקוטי, לרדת על סקוטי'", אמר דייויד קפלן, עיתונאי ESPN1000, "הוא לא ידע למה הוא הכניס את עצמו (כשהסכים להשתתף בסדרה)".

פיפן התראיין לכל אורך הסדרה, ואף הוקדשה לו תשומת לב מיוחדת בפרק השני בה הוצג סיפור חייו. במהלך הסדרה ג'ורדן ביקר את פיפן פעמיים. בפרק השני טען כי הפורוורד היה אנוכי כשהחליט לדחות את הניתוח אליו נדרש בקרסול לפני עונת 1997/98 וכך להחמיץ את החודשיים הראשונים של העונה; הסיבה לכך היתה הסכסוך בינו לבין הג'נרל מנג'ר ג'רי קראוס סביב תנאי החוזה שלו. הפעם השנייה היתה כשדובר על סדרת גמר המזרח מול דטרויט ב-1990, אז סבל פיפן ממיגרנה ולא תרם כהרגלו לקבוצה.

חברים לקבוצה כמו גרנט וקרייג האדג'ס (שביקר בעצמו את ג'ורדן בעקבות הסדרה), יצאו להגנתו של פיפן במהלך ראיונות שונים. "אני כועס, כי אני יודע איזה אח סקוטי היה עבורו", אמר האדג'ס, "הוא היה מסוג האנשים שיתשטח על הפארקט, שימסור לך לזריקה פנויה. אני לא מבין למה הציגו אותו ככה. בלעדיו, ג'ורדן לא היה זוכה. זה לא לעניין לזרוק את אח שלך, במיוחד את פיפן, מתחת לאוטובוס". גרנט הוסיף: "באליפות הראשונה, כשג'ורדן נכנס לבעיית עבירות, מי הציל את המצב? מספר 33".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ