"אני מוכן לאבד הכל": קיירי אירווינג מוביל כ-80 שחקני NBA נגד חזרת העונה

כוכב ברוקלין, שלא ישוב לשחק העונה בשל פציעה, הביע התנגדות נחרצת לחידוש העונה באורלנדו - בראש ובראשונה לאור המחאות בארצות הברית. לברון ג'יימס בראש התומכים בחזרה

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
קיירי אירווינג. בברוקלין מודאגים
קיירי אירווינג. השחקנים אינם תמימי דעיםצילום: Frank Franklin II/אי־פי

כשראשי ה-NBA הודיעו על חידוש עונת 2019/20 ב-30 ביולי, הקולות החסרים ביותר היו של האנשים שעושים את המשחק, השחקנים. אמנם, ההסכמות שהושגו היו מקובלות הן על חברי ההנהלה והן על ארגון השחקנים, אך הלילה (בין שישי לשבת) מתברר שיש שחקנים שלא הביעו את דעתם. קיירי אירווינג, כוכב ברוקלין וחבר ארגון השחקנים, עומד בראשם וסוחף אחריו יותר מ-80 שחקנים.

כפי שדווח ב-ESPN, "אתלטיק" וכן "בליצ'ר ריפורט", במהלך שיחת ועידה שקיימו בין 80 ל-100 משחקני הליגה אירווינג (שלא ישחק בשל פציעה בכתף) דיבר במשך זמן רב והביע את התנגדותו לחזרת העונה. "אני מוכן לוותר על כל מה שיש לי למען שינוי חברתי", צוטט אירווינג על ידי כמה שחקנים, "אני לא תומך בפתרון של לשחק באורלנדו. אני לא מקבל את הגזענות הממוסדת ואת הבולשיט. משהו מריח לי קצת חשוד - בין אם אנחנו מוכנים להודות בזה או לא, אנחנו מסומנים על ידי המשטרה כגברים שחורים בכל יום". סי.ג'יי מקולום, גם הוא בכיר בארגון השחקנים, אמר בתגובה לשחקנים: תכינו את עצמכם לפגיעה כלכלית במקרה שתחליטו לא לשחק.

הפגנה בניו אורלינס, ב-30 במאיצילום: JONATHAN BACHMAN/רויטרס

אירווינג בן ה-28 עשה לעצמו שם של אדם דעתן ומפר קונצנזוס, ועתה מוביל אופוזיציה נוספת בקריירה שלו - דווקא לאחר שהושגה הסכמה רחבה למדי בין השחקנים. "אני לא מעוניין בו בתור השליח של מה שאני מאמין בו", אמר שחקן מאחת מקבוצות המערב לאדריאן ווז'נאוסקי מ-ESPN. על פי ווז'נאוסקי, אירווינג הבטיח כמה פעמים לחבריו בארגון השחקנים כי הוא תומך בחזרה - ובפורומים אחרים הביע סקפטיות גדולה באשר לחידוש העונה.

על פי דיווחים, מרבית השיחה התקיימה סביב גל המחאות ששוטף את ארצות הברית מאז הריגתו של ג'ורג' פלויד בידי שוטר, כשכמה שחקנים הביעו חששות בריאותיים בשל מגפת הקורונה. לדבריו של שאמס צ'ראניה מ"אתלטיק", בין השחקנים שאמרו כי ייתכן שלא ייקחו חלק במשחקים היו דווייט הווארד (לייקרס) וכרמלו אנתוני (פורטלנד). הווארד מאמין כי "לשחק באורלנדו יהיה הסחת דעת ממה שעובר על המדינה, ואנחנו צריכים להתאחד ולנצל את הרגע הזה בשביל ליצור שינוי". על פי צ'ראניה, גם נשיא ארגון השחקנים כריס פול (אוקלהומה סיטי), קווין דוראנט (ברוקלין; הודיע שלא ישחק בשל הפציעה בגיד אכילס), ג'ואל אמביד וטוביאס האריס (פילדלפיה) דונובן מיצ'ל ומלקולם ברוגדון (יוטה), קייל לאורי (טורונטו) ואייברי בראדלי (לייקרס) מתנגדים לחזרה לאורלנדו.

כריס פול עם לברון ג'יימס, העונהצילום: Sue Ogrocki/אי־פי

בשיחה שקיים עמם ביום חמישי אמר הקומישינר אדם סילבר, כי שחקנים אינם מחויבים לקחת חלק בחידוש העונה. עם זאת, יש להדגיש, החיכוך העיקרי הוא עם ראשי הקבוצות שלהם, שמטבע הדברים תלויים בנוכחות השחקנים הטובים ביותר שלהם. על פי סם אמיק מ"אתלטיק", לברון ג'יימס לא נכח בשיחה משום שעמדתו ברורה: הוא מוכן לשחק ובמקביל לתמוך במחאות, ולדעתו תדמיתו לא תיפגע מכך.

בהצבעת ארגון השחקנים בעת ההחלטה על חידוש העונה הושגה הכרעה פה אחד (0:28) לטובת חזרתן של 22 קבוצות, שיקיימו סדרת משחקים על מנת להשלים את העונה הסדירה. בפלייאוף ישתתפו 16 קבוצות, גם כן במתחם דיסניוורלד באורלנדו, והעונה צפויה להסתיים באמצע אוקטובר.

מה אתם זוכרים מהעונה הנוכחית

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ