הגידופים כלפי קיירי אירווינג ו"הליגה החדשה" נערמים. קווין דוראנט הגן עליו, בערך

תשומת הלב שמושך קיירי אירווינג מעיבה על המחאות, לטענתו של קנדריק פרקינס. דוראנט, חברו לקבוצה של אירווינג, ביקר את פרקינס בתגובה לקונית באינסטגרם

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
קיירי אירווינג וקווין דוראנט, העונה על ספסל הנטס
קיירי אירווינג וקווין דוראנט, העונה על ספסל הנטסצילום: Mary Altaffer/אי־פי

הפרסום של "ניו יורק דיילי" על כך שקיירי אירווינג, כוכב ברוקלין, קרא לחבריו לפרוש מה-NBA ולהקים ליגה חדשה - לא יורד מהכותרות הנוגעות לליגה. הגארד הפצוע כבר הכחיש את תוכן הדברים, ועל פי דיווחים אף יצא מקבוצת הוואטסאפ של הנטס בזעם, אך אירווינג סופג ביקורות קשות מאז.

קנדריק פרקינס, שהפך לפרשן פופולרי אחרי קריירה ארוכה ב-NBA, עמד כהרגלו בראש היריבים של אירווינג, עמו שיתף פעולה בעבר בקליבלנד. "אם תיקחו את המוח של קיירי אירווינג ותשימו ציפור בפנים, נחשו מה הציפור תעשה", לעג פרקינס ב-ESPN, "היא הולכת לעוף אחורה בגלל שקיירי עכשיו מבולבל, הוא מראה חוסר מנהיגות".

מלבד הדיווח על הצעתו החריגה, אירווינג תויג כמתנגד החריף ביותר לחזרת הליגה, בגלל הגזענות הממוסדת והאלימות המשטרתית. "אני מוכן לוותר על כל מה שיש לי למען שינוי חברתי", צוטט אז אירווינג, שמשמש גם כסגן נשיא ארגון השחקנים. "אני לא תומך בפתרון של לשחק באורלנדו. אני לא מקבל את הגזענות הממוסדת ואת הבולשיט".

פרקינס תקף את אירווינג, שלטענתו מהווה הסחת דעת מהנושאים עליהם הוא לכאורה נלחם. "אשה אפרו אמריקאית נרצחה באקרון בגלל פשע שנאה, אבל אף אחד לא מדבר על זה", אמר, "מדוע? משום שביומיים האחרונים אנחנו מדברים רק על קיירי אירווינג. קיירי, אתה הסחת הדעת, אתה מסיח את הדעת מכל הסיטואציה. זה מטורף בעיניי שאתה פועל בנפרד מהנשיא (ארגון השחקנים) כריס פול ולא מציע להם לחשוב על תוכנית משותפת".

קווין דוראנט, חברו לקבוצה של אירווינג, נמנע מלהגיב לסערות האחרונות ורק הצהיר כי לא ישוב לשחק העונה בשל הניתוח שעבר בגיד אכילס. עם זאת, בתגובה לפוסט של "דה סקור" על דבריו של פרקינס, כתב כוכב ברוקלין: "Sell Out" - כלומר, מותח ביקורת על המלים הקשות של פרקינס, עמו שיתף פעולה באוקלהומה סיטי, ולמעשה טוען כי הוא מוכן לזכות בכותרות על חשבונו. מלבד זאת, דוראנט אף שיתף בטוויטר את הציוץ של ווילסון צ'נדלר מברוקלין שכתב: "שחקנים לשעבר הופכים למניאקים מול העיניים שלך. לפלג ולכבוש, זאת הטקטיקה" פרקינס, מצדו, אמר: "הייתי עדין, כי יכולתי לחשוף באמת איזה בולשיט הוא עושה בשיחות הטלפון בין השחקנים".

בלילה בין שלישי לרביעי התייחס הקומישינר אדם סילבר לתגובות השחקנים, והבהיר כי הליגה תתמוך באלו שמעוניינים להמשיך למחות ותאפשר להם "מרחב פעולה מקסימלי" לשם כך. "אני מבין שהתוכנית לא מתאימה לכולם", אמר סילבר לרשת TNT. על פי הקומישינר, תאריך הסף להחלטת השחקנים אם לשוב או לא הוא 24 ביוני. עוד הובהר כי שחקנים שיחליטו לא לקחת חלק בחידוש העונה לא יענשו.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ