דרמה ב-NBA: שחקני הקבוצות החרימו את כל משחקי הלילה בגלל הירי בוויסקונסין

ערב היסטורי בליגה: שחקני מילווקי החרימו ברגע האחרון את משחק הפלייאוף מול אורלנדו, במחאה על האירועים במדינתם. בהמשך הודיעו שחקני כל הקבוצות האחרות שאמורות היו לשחק הלילה כי לא יופיעו. "לעזאזל עם הכל", אמר לברון ג'יימס. המשחקים ייקבעו מחדש

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
יאניס אנטטוקמופו. המשחק מול אורלנדו בוטל
ספורט הארץ

שחקני מילווקי באקס לא עלו הערב (רביעי) למגרש למשחק הפלייאוף ברבע גמר המזרח מול אורלנדו מג'יק. השחקנים החליטו להחרים את משחק הפלייאוף מול אורלנדו בעקבות הירי בג'ייקוב בלייק בוויסקונסין ולאחר מכן רצח של שני מפגינים במדינה שמחו על המקרה. לאחר מכן אישרו ב-NBA כי גם המשחקים בין יוסטון לאוקלהומה סיטי ובין הלייקרס לפורטלנד שאמורים היו להתקיים מאוחר יותר הלילה יידחו למועד מאוחר יותר.  

במשחק שהיה אמור להיפתח הערב ב-23:00 נותרו שחקני מילווקי בחדר ההלבשה, בעוד רק שחקני יריבתם עלו לפרקט לחימום. הבאקס מובילים 1:3 בסדרה מול אורלנדו, וטרם ידוע מה ההשלכות להחלטתם של שחקני מוליכת המזרח. יחד עם זאת, נוכח ביטולם של יתר משחקי הלילה, ניתן להניח שהם לא יספגו עונש כבד, שבסיטואציה אחרת הייתה יכולה להביא גם להדחתם מהסדרה כולה.

בניגוד לדיווחים על החרמת המשחק בין בוסטון לטורונטו, החרמת משחק מספר 5 בין מילווקי לאורלנדו התקבלה בהפתעה מוחלטת. ההחלטה של מילווקי, נציגת וויסקונסין ב-NBA, התקבלה לאחר התבטאויות נחרצות של אחד משחקניה המובילים, ג'ורג' היל. "לא היינו צריכים להגיע למקום המקולל הזה, למען האמת", אמר הרכז ל"אנדפיטד", "לא היינו צריכים לשחק כשכל זה קורה. אנחנו כאן למטרות כסף בלבד. המשחקים האלה מטילים צל על מה שבאמת קורה". גם לברון ג'יימס הספיק להגיב למקרה. "לעזאזל עם הכל, אנחנו תובעים שינוי. נמאס לנו", כתב הכוכב של הלייקרס בטוויטר. "אנחנו דורשים צדק", אמר ג'מאל מורי מדנבר.

לברון ג'יימס. לעזאזל עם הכלצילום: AFP

לפי דיווח של אליקאן ביג'אני, ראסל ווסטברוק מיוסטון וכריס פול נפגשו הערב בארבע עיניים לפני המשחק בין הקבוצות. הפגישה נמשכה עשר דקות ובסיומה עזבו שחקני הקבוצות את האולם באורלנדו. ב-ESPN דווח כי הנהלת הליגה והבעלים לא צפו את גל ההחרמות של השחקנים. "עד לפני כמה שעות הם כולם ציפו שערב המשחקים יתקיים. מדובר בנקודת מפנה עבור ה-NBA והספורט המקצועני בצפון אמריקה", ציין הכתב אדריאן ווז'נאוסקי. 

המקרה שהוביל למחאה של הבאקס הוא רצח של שני מפגינים בעיר קנושה שבמדינת וויסקונסין. המפגינים נורו לאחר עימותים עם חבורה של גברים לבנים, חמושים שמכנים את עצמם "מיליציה אזרחית". ההפגנות בעיר פרצו בעקבות הירי בג'ייקוב בלייק, גבר בן 29 שנורה על ידי שוטרים שבע פעמים בגבו לעיני שלושת ילדיו הקטנים.

בימים אחרים, ניתן היה להניח שהקבוצות שייעדרו מהמשחקים ייספגו עונש כבד. יחד עם זאת, הליגה כולה חודשה מאז פגרת הקורונה במתכונת ייחודית, "הבועה", ורק אחרי שהליגה הסכימה לשורת דרישות של השחקנים לכך שיוכלו להביע את מחאתם על אלימות המשטרה והאפליה כלפי שחורים בארצות הברית. בין היתר, על גופיות השחקנים, במקום שמותיהם, מופיעים ביטויים וסיסמאות המשויכים למחאה, דוגמת Black Lives Matter, ומרבית השחקנים כורעים ברך בזמן נגינת ההמנון, ומרבים להתבטא בנושא בריאיונות. באווירה הזו, כך נראה, גם הצעד הדרמטי והאמיץ של השחקנים יתקבל בהבנה על ידי הנהלת הליגה, והמשחקים ייקבעו מחדש ללא ענישה חריפה.

מגרש ה-NBA ריק אחרי ששחקני מילווקי החליטו להחרים את משחק הפלייאוף מול אורלנדוצילום: Kevin C. Cox/רויטרס

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ