זה היה קרב יריות שהכניס אותם למועדון ההיסטורי של ג'ורדן ואייברסון. רק אחד נותר עומד

בעולם מושלם, דונובן מיצ'ל היה מצטרף לג'מאל מורי ודנבר להתמודדות מול הקליפרס בחצי גמר המערב. בעולם האמיתי, הוא נותר שבור לב אחרי אובדן יתרון 1:3 בסדרה דרמטית והסתפק בחיבוק מנחם של יריבו הלוהט. "לא היינו צריכים להגיע לסיטואציה הזו", אמר מיצ'ל

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
דונובן מיצ'ל מול ג'מאל מורי. סדרה שהכניסה את שניהם להיסטוריה, אבל רק אחד המשיך הלאה
אלעד זאבי

"המשחק הראשון מול הקליפרס כבר ביום חמישי?", נדהם ג'מאל מורי לגלות הבוקר, בתום המשחק השביעי של דנבר מול יוטה. כמו פידיפידס של "הבועה", הוא נראה כמי שהצטווה לרוץ מיד את הדרך מאורלנדו לקולורדו על מנת לבשר על ניצחון הנאגטס בקרב הגדול. "זה מבאס", הוסיף, אבל אם היה חושב על כך עוד כמה שניות, אולי היה מוותר על התוספת. בכל זאת, הוא עשה לא מעט בשביל להרוויח ביושר את הבאסה הזו.

בעולם מושלם, הסצנה שהתרחשה בשניות שאחרי ההחטאה של מייק קונלי על הבאזר - אז ניגש מורי לדונובן מיצ'ל, הרים אותו מהפארקט והעניק לו חיבוק אמיץ - היתה מקבלת טוויסט. את מלות העידוד שלחש מורי באוזנו של יריבו היו מחליפות המלים "בוא, אתה מצטרף אלינו לסדרה מול הקליפרס", שהיו מקבלות מיד גושפנקא חוקית מאדם סילבר ומתקבלות בהבנה על ידי דוק ריברס. כמה היה מגיע לשני הגיבורים הגדולים של הסדרה הזו - ואולי של הסיבוב הראשון כולו - לנצח ולהישאר בפלייאוף. כמה אכזרי זה לראות אחד מהם נפרד אחרי שברון לב כזה.

"לפעמים זה פשוט עובד בצורה כזו", סיכם מיצ'ל בקול קצת רועד ועיניים נוצצות במסיבת העיתונאים אחרי ההפסד 80:78 לדנבר. כל העולם היה עד למאמציו לגרום לזה לעבוד אחרת; את הסדרה הוא סיים עם 36.3 נקודות ב-53% מהשדה ו-51% מהשלוש, לצד 5 ריבאונדים ו-5 אסיסטים למשחק. הוא קלע 33 שלשות בשבעה משחקים, עוקף את סטף קרי בדרך לשיא השלשות בסדרת פלייאוף. הלילה הוא החזיר את הג'אז למשחק מפיגור 19 בעזרת כוח הרצון בלבד, חוצב סלים קשים במשחק בו כולם שיחקו עם משקולות על הרגליים - מנטליות ופיזיות. שתי הקבוצות נראו סחוטות בדקות האחרונות, ופעולות פשוטות הפכו לאתגרים של ממש. גם שני הכוכבים, אלו שהשיגו נקודות מתי שרצו במשך שישה משחקים, נראו כמי שבאמת סיימו הרגע מרתון.

דווקא העובדה ששתי הקבוצות קלעו יחד רק 158 נקודות במשחק הזה - לעומת 234 בממוצע למשחק בששת המפגשים ההתקפיים הקודמים - העניקה נופך מיוחד לפינאלה. לסדרה הזו הגיע לטבוע בדרמה עד השנייה האחרונה, כולל משחק שהזכיר בוץ טובעני מבחינת הסקור וכדור שמסתובב על הטבעת ושולח את כולם לחשבון נפש. בפועל מדובר אמנם בשנייה אחת מקסימום, אבל בסיטואציה כזו היא מרגישה כמו נצח.

"הסתכלתי על הכדור הזה באוויר ואמרתי לעצמי 'אם זה נכנס, נשבר לי הלב'", סיפר מורי, שבמובן מסוים היה אחראי לקיומה של הדרמה. בשניות האחרונות חטפו הנאגטס את הכדור ממיצ'ל, ובמקום לעצור ולחכות לעבירה שהיתה מגיעה, החליט לדהור קדימה בהתקפה מתפרצת. "אני לא רוצה לדבר על זה", אמר בחיוך בראיון לסקוט ואן פלט מ-ESPN, "בשורה התחתונה, מעולם לא שמחתי כל כך אחרי ששיחקתי גרוע כל כך. פישלתי בכל כך הרבה צורות, בהתקפה ובהגנה, אבל החברים שלי חיפו עלי".

דונובן מיצ'ל שרוע על הקרקע בסיום המשחק. בעולם מושלם הוא היה מצטרף לדנבר למשחק מול הקליפרסצילום: Kim Klement/רויטרס

מורי זכאי להנחות, אחרי שהיה הכוכב הבלתי מעורער של הנאגטס בסיבוב הזה. בשלושת המשחקים הקודמים בסדרה הוא קלע 50, 42 ושוב 50 - כששתי ההופעות האחרונות מגיעות כשהעונה של הנאגטס מונחת על הכף. קרב היריות הממושך עם מיצ'ל כבר הכניס את שניהם להיסטוריה - בין אם למועדון ה"משחקי 50+ נקודות בסדרת פלייאוף", שעד לפני שבועיים כלל רק את מייקל ג'ורדן ואלן אייברסון - ובין אם השיא שקבעו יחד של 475 נקודות משותפות שקלעו, הכי הרבה בסדרה אחת של צמד יריבים בהיסטוריה. 

אבל עם כל הכבוד לנקודות ומועדונים, ההכרה האמיתית מגיעה עם ניצחונות. ועד כמה שהגיע לשניהם, בסוף - על חודו של מפגש מפוספס במילימטרים בין כדור לטבעת - יש רק מנצח אחד.

"מה שכואב יותר מכל זה שלא היינו צריכים להגיע לסיטואציה הזו", הודה מיצ'ל, "יש כל כך הרבה רגעים שאני יכול לחזור אליהם. עבירת חצי מסוימת במשחק הראשון, בזבוז יתרון של 15 נקודות במשחק החמישי, היכולת החלשה במשחק השישי. מגיע לדנבר קרדיט, אבל אני מרגיש שהורדנו רגל מהגז במשחק החמישי. גם העובדה שעדיין לא היינו בסיטואציה הזו כקבוצה באה לידי ביטוי. מבחינתי, רק גירדתי את פני השטח. אני יודע מה אני מסוגל לעשות, כמה קשה עבדתי וכמה קשה הקבוצה כולה עובדת. זה לא הסוף, זו רק ההתחלה מבחינתנו".

הסגל של יוטה יצטרך שדרוג בעמדות מסוימות בשביל לעלות למדרגה הבאה, אבל אם יש משהו שהסדרה הזו הוכיחה סופית, זה שיש לה כבר תשתית לסופרסטאר - בדיוק כמו לדנבר. מיצ'ל הודה כי עשה דברים "שהפתיעו אפילו אותי", בעוד מורי בסך הכל התנהג כפי שהתנהג מהרגע בו שותף לראשונה במשחק NBA, בגיל 19 ו-246 יום: הוא עלה לכל משחק כשהוא מפוצץ בביטחון עצמי ששמור לג'ורדנים, לקובים וללברונים של העולם. ואכן, מה שמורי עשה במשחקים עם הגב לקיר בסדרה הזו, לא היה מבייש אף שם ברשימת הגדולים באמת. זה לא רק הנקודות - זו גם הדרך שהתווה. נעלי המנהיג אליהן השתחל בטבעיות. "כבר נגמרים לי הסופרלטיבים להגיד עליו", הודה מאמנו מייק מאלון, שבמסיבת העיתונאים אחרי המשחק הלילה ספג ממורי שפריץ של מים - ואז את הבקבוק עצמו. "אני פשוט רוצה להגיד שאני גאה בו".

בעוד למיצ'ל נותרה רק הגאווה, מורי יכול לצרף אליה גם את השמחה. ואם לחזור מפיגור 3:1 בסדרה לניצחון זה סוג של שוד, אז ניקולה יוקיץ' הוא שותף אידיאלי לפשע: בדקה האחרונה, כשהאוויר בריאות של מורי נגמר, יוקיץ' העמיס את רודי גובר על הגב ושחרר הוק-שוט בסיבוב לאחור שמצא רק את הרשת. זה קרה אחרי משחק שלם בו תפקד כעוגן התקפי לכל דבר מול הגנה שהתאימה עצמה למורי. ואז, כשגם תפקידו של יוקיץ' הסתיים, המזל תרם את שלו. "הכדור של קונלי נכנס ויצא, וזה כבר עניין של מזל", סיכם יוקיץ', "ג'מאל היה פנומנלי בסדרה הזו, ולא יכולתי לתת לו להפסיד. אני השותף שלו והייתי צריך לעזור לו בדיוק כפי שעזר לי במשחקים הקודמים".

במשחקים הבאים זה כבר יהיה סיפור אחר - כזה שיכלול שמות כמו קוואי לנארד ופול ג'ורג', שיגיעו לסדרה עם תווית סופרסטאר מוכחת. התוויות של מיצ'ל ומורי בני ה-23 עדיין בהכנה. בשבועיים וחצי האחרונים, היה תענוג לצפות בהם מכינים אותן.

ניקולה יוקיץ' מול רודי גובר. השותף לפשע השלים את השודצילום: Mark J. Terrill/אי־פי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ