ספורט הארץ

קליפרס - דנבר 111:98 (3:3 בסדרה)

הקליפרס רואים את עצמם כפייבוריטים לאליפות ה-NBA, אפילו בצדק, אבל הדרך לשם נעשתה פחות בטוחה הערב (ראשון). ניצחון הירואי של דנבר, שחזרה מפיגור 19 נקודות למהפך עוצמתי (35:64 במחצית השנייה), קבע כי חצי גמר המערב הזה יסתיים רק לאחר משחק שביעי ומכריע.

הנאגטס, בפיגור 3:2, פתחו את המשחק בהתלהבות הראויה למשחק על כל העונה, וג'מאל מורי הנוטה-להיעלם קלע שש נקודות מהירות בדרך ל-2:8 בתוך שתי דקות וחצי. מיד לאחר מכן נראה היה שהקליפרס השתלטו על המשחק. הריצה של דנבר קיבלה חבטה בדמות ריצה מקבילה - שנעצרה רק ב-8:21 לזכות החבורה הקשוחה מלוס אנג'לס, כשהספסל תורם 14 נקודות לאורך הרבע הראשון (26:34). 

אבל דנבר לא ויתרה. מונטה מוריס, משום מה, היה האיש שסימל זאת יותר מכל ברבע השני. בהובלתו הנאגטס נגסו בפיגור הדו-ספרתי, עד לכדי 47:45. הקליפרס המשיכו לשחק עם ההילוכים, והעלו קצב כשהיה צורך - ואף התבססו ביתרון דו-ספרתי נוסף - אבל לא הצליחו לעצור את ההתלהבות של דנבר.

שלוש דקות לסוף הרבע השלישי - אחרי ריצה מהממת בהובלת ניקולה יוקיץ', התנגשות מדאיגה בין פול ג'ורג' למורי ולא פחות משבע דקות ללא נקודה אחת של הקליפרס - קיבלו הנאגטס הזדמנות לעלות ליתרון, אבל לא הצליחו לעמוד במתח. עבירת תוקף של גארי האריס והחטאות מחוץ לקשת של יוקיץ' הוציאו את הרוח מהמפרשים בפיגור 73:72, אבל חתמו את הרבע בפיגור שתי נקודות בלבד (79:77) ותוצאת רבע שהקליפרס ממעטים לחוות מהצד השלילי: 16:30.

כך פתאום, שלשה של טורי קרייג העלתה את דנבר ליתרון ראשון מאז הרבע הפותח - 79:82 - והבהירה לקוואי לנארד (25 נקודות באחוזים נאים) וג'ורג' (33) שעליהם להעיר את החברים. הם הצליחו לאפס אותם בהתקפה, אבל ההגנה - בה הקבוצה מתגאה כל העונה - לא הצליחה לעצור את הנאגטס. יוקיץ', ה-MVP הבלתי מעורער של המשחק (34 נקודות, 14 ריבאונדים ושבעה אסיסטים), קלע שתיים מתוך ארבע השלשות שלו זו אחר זו, מעלה את הנאגטס ליתרון 84:91, שמונה דקות לסיום. דנבר כבר לא הסתכלה לאחור. מורי (21), יוקיץ', מייקל פורטר ג'וניור (13), האריס (16) - כל מי שנגע בכדור מטעם הנאגטס - חגג בדרך ליתרון 13 נקודות וניצחון יוצא מגדר הרגיל. המשחק השביעי מבשר טובות, לפחות לצופים.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ