כשכוכבים נופלים הם מתרסקים: דנבר הדהימה את הקליפרס במשחק 7

ג'מאל מורי וניקולה יוקיץ' הופיעו בגדול למשחק השביעי בחצי גמר המערב, והדיחו את הקליפרס, שסבלו מיום גרוע של קוואי לנארד ופול ג'ורג'. מיאמי ניצחה את בוסטון בהארכה בפתיחת גמר המזרח

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
פול ג'ורג' מנסה ולא מצליח לעצור את ניקולה יוקיץ', הלילה
אלעד זאבי

קליפרס - דנבר 104:89 (3:4 לנאגטס בסדרה)
דנבר בנתה לעצמה מוניטין של קבוצה שצריכה להיכנס לבור כדי למצוא את האנרגיות לצאת ממנו. זה קרה בסדרה מול יוטה בסיבוב הראשון, שם חזרה מפיגור 3:1, וגם מול הקליפרס. ועדיין, היה קשה להמר עליה במשחק הלילה, כשבצד השני ניצבת קבוצת הכוכבים שנבנתה בקיץ שעבר. הקליפרס גם הובילו ב-12 הפרש במהלך המחצית הראשונה, בדיוק לפי התסריט. ואז דנבר זרקה מהחלון את התסריט שמדברים עליו ב-NBA כבר למעלה משנה - "הגמר האמיתי" בין הלייקרס לקליפרס.

ג'מאל מורי וניקולה יוקיץ', שני סופרסטארים בהתהוות, הופיעו בענק למשחק הזה. הראשון קלע 20 נקודות ברבע השני, 25 במחצית וסך הכל 40 במשחק באחוזים נהדרים (15 מ-25 מהשדה, 6 מ-13 משלוש). השני השלים טריפל-דאבל של 16 נקודות, 22 ריבאונדים ו-13 אסיסטים, כל זאת בזמן שהוא מתפקד כפליימייקר לכל דבר. ההופעה של השניים הללו בלטה עוד יותר על רקע הקריסה המוחלטת של כוכבי הקליפרס: קוואי לנארד, אי של יציבות בפלייאוף הזה, סיים עם 14 נקודות ב-6 מ-22 מהשדה ומינוס 21 בדקות בהן שיחק. פול ג'ורג' התאייד בהדרגה עם 10 נקודות (4 מ-16), ומינוס 20 בדקות על הפארקט.

הנאגטס הצליחו ליטול את היתרון ברבע השלישי, ולרביעי עלו ביתרון שמונה. אז החלה הקריסה המדהימה של הקליפרס; בזמן שמורי החזיק את ההתקפה של דנבר בדקות שיוקיץ' על הספסל מחמת עבירות, ג'ורג' ולנארד החטיאו פעם אחר פעם - תורמים עוד קצת ליום קבוצתי נוראי של 38% מהשדה ו-9 שלשות ב-26%. את הסל הראשון שלהם ברבע הזה קלעו הקליפרס אחרי שבע דקות, כשהמשחק כבר היה בידיים של דנבר באופן מובהק. חמש דקות אחר כך זה כבר היה רשמי: הנאגטס הפכו לקבוצה הראשונה שחוזרת מפיגור 3:1 פעמיים באותו פלייאוף, בדרך לגמר מערב ראשון מאז 2009 - שוב מול הלייקרס. הקליפרס? הם בסך הכל הצדיקו את המוניטין הלוזרי באופן היסטורי שנלווה לשמם. 

"חשבתי לפני המשחק שלא משנה מה נעשה בו, תמיד אזכור את הקבוצה הזו", סיכם יוקיץ', "יש לנו פשוט צוות מיוחד. אף אחד לא רצה אותנו כאן, אף אחד לא חשב שנעשה משהו. הוכחנו לכולם שאנחנו מסוגלים". מורי הוסיף: "ספגנו מכה, פיגרנו 3:1, אבל נלחמנו כדי לצאת מזה. הפעלנו עליהם לחץ, בעוד שאנחנו שיחקנו ללא לחץ. זה היה מאמץ קולקטיבי".

בוסטון - מיאמי 117:114 (0:1 למיאמי בסדרה)
גמר המזרח נפתח בדיוק בהתאם לציפיות המוקדמות, עם שתי קבוצות שמציגות כדורסל נפלא ב"בועה" - והביאו את הדרמה לשיאים חדשים. המהלך של המשחק היה אמור להיות שייך לג'ייסון טייטום, האיש שהוביל את בוסטון עם 30 נקודות, 14 ריבאונדים ו-5 אסיסטים; בשניות האחרונות של ההארכה, כשהסלטיקס בפיגור שתיים אחרי סל ועבירה של ג'ימי באטלר, הוא דהר לעבר הטבעת של מיאמי עם כוונה להטביע את השוויון. אלא ששם חיכה לו באם אדבאיו, עם חסימה ששווה ניצחון. "כשיש לך תחרות צמודה כזו אתה צריך להכריע אותה עם מהלכים שקשה להסביר", ניסה להסביר מאמן מיאמי, אריק ספולסטרה, "זה מה שבאם עשה הלילה".

אחרי פתיחה ששידרה חלודה, מיאמי עשתה מה שעשתה לאורך כל הפלייאוף עד כה: חזרה למשחק בדרך שלה, עם הגנה מסתגלת והתקפה שעוברת דרך כולם. גוראן דראגיץ' שוב היה נפלא עם 29 נקודות, ג'יי קראודר צלף כל שלשה חשובה (22). טיילר הירו עלה מהספסל לכמעט טריפל-דאבל (12 נקודות, 11 ריבאונדים, 9 אסיסטים), וקלע כרגיל שלשות קלאץ' ברבע הרביעי ובהארכה. באטלר (20 נקודות, 5 אסיסטים, 5 ריבאונדים) היה שם כדי להעביר את היתרון למיאמי 12 שניות לסיום, בעוד אדבאיו תרם 18 נקודות, 9 אסיסטים, 6 ריבאונדים ו-2 חסימות. האחרונה שבהן עוד תזכה לשלל הילוכים חוזרים בזמן הקרוב. ובצדק.

"הוא ביצע מהלך נהדר, אין מה לעשות בקשר לזה", סיכם טייטום - שלא היה רחוק מפעולת תגמול כמעט בלתי אפשרית. אחרי שאדבאיו קלע אחת מהעונשין, לבוסטון נותרו שתי שניות וחצי. הוצאת כדור חוץ ארוכה הגיעה לטייטום, שתפס את הכדור, החליק על הפארקט ועוד הצליח להתרומם ממנו ולזרוק שלשה בזמן - אבל החטיא.

אם שואלים את קמבה ווקר (19 נקודות, 6 מ-19 מהשדה, 1 מ-9 משלוש), הסלטיקס היו צריכים לנצח את המשחק הרבה קודם לכן - ולא עשו זאת בגללו. "אני פשוט משחק נורא", סיכם דווקא אחרי שהתאושש עם סלים חשובים ברבע האחרון ובהארכה, "אני חייב להיות טוב יותר עבור הקבוצה הזו, בשני צדי המגרש".

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ