אחרי עשר שנים, הלייקרס חזרו לסדרת הגמר. לברון ג'יימס דאג לכך בהופעה מושלמת

דנבר, שהצליחה לחזור מפיגור 3:1 בשתי סדרות פלייאוף רצופות, נכנעה 117:107 במשחק החמישי של גמר המערב. הלייקרס חזרו לסדרת הגמר לראשונה מאז 2010

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
לברון ג'יימס מול ג'רמי גראנט, הלילה
אלעד זאבי

לייקרס - דנבר 107:117 (1:4 ללייקרס בגמר המערב)
כשלברון ג'יימס הגיע ללייקרס בקיץ 2018, השאלה לא היתה אם יצליח להחזיר את המועדון לצמרת, אלא מתי. העונה הראשונה שלו בהוליווד, שהסתיימה בקול פירוק גדול, לא היתה מרשימה - לפחות לא במובן הקבוצתי. העונה השנייה, לעומת זאת, שרדה אירועים לא פשוטים כמו מותו של קובי בראיינט ומגיפה עולמית, כל הדרך לגמר ה-NBA - הפעם הראשונה של הלייקרס באירוע מאז 2010. עבור לברון, בעונתו ה-17 בקריירה, זו תהיה הפעם העשירית.

לפני שזה קרה, הלייקרס היו צריכים להתגבר על דנבר בפעם האחרונה - ועל ההיסטוריה הקרובה המוצלחת של הנאגטס בפיגור 3:1. הם עשו את זה גם בעזרת תרומה חשובה משחקנים כאלכס קארוסו (11 נקודות ופלוס 16 בדקות שלו על הפארקט) ודווייט הווארד (9 נקודות ו-9 ריבאונדים במקביל לשמירה על ניקולה יוקיץ'), אבל בדקות האחרונות הם עשו זאת בעיקר כשהם נשענים על לברון, שמתחילת המשחק תקף כמעט בלי הפסקה.

הלייקרס איבדו יתרון, החזירו אותו לעצמם וראו שוב איך הוא מתקזז - מ-10 הפרש, שש דקות לסיום, עד 99:103 כשנותרו ארבע דקות וחצי. בשלב הזה, תוך פחות משתי דקות קלע לברון תשע נקודות רצופות, משגר לעבר הנאגטס חבטה סופית ממנה כבר לא התאוששו. את המשחק סיים עם טריפל-דאבל מספר 27 בפלייאוף, שהיה מפואר למדי: 38 נקודות ב-15 מ-25 מהשדה, 16 ריבאונדים, 10 אסיסטים (לעומת 2 איבודים בלבד) ופלוס 12 ב-40 הדקות שבילה על הפארקט.

הנאגטס, שרדפו אחרי הלייקרס במשך רוב הזמן, נראו עייפים במיוחד במשחק ה-19 שלהם בפלייאוף הזה. ג'רמי גראנט, שחקן חופשי בקרוב מאוד, הוסיף אפסים לחוזהו הבא בהופעה ששמרה על קבוצתו במשחק (20 נקודות ו-9 ריבאונדים), אבל הכוכבים של דנבר נראו כמי שמשחקים על אדי הדלק האחרונים. ג'מאל מורי (19 נקודות, 7 מ-17 מהשדה, 8 אסיסטים ו-5 איבודים), צלע במשך יותר ממחצית על רגלו הימנית הפגועה, בעוד יוקיץ' ספג עבירה שלישית כבר בדקה הרביעית של הרבע השני. הוא סיים את הפלייאוף הזה עם 20 נקודות, 7 ריבאונדים ו-5 אסיסטים, אבל לא הצליח לעשות ללייקרס מה שעשה בהצלחה לקבוצה הנוספת של לוס אנג'לס.

"החברים שלי לקבוצה אמרו 'תביא אותנו הביתה', וזו היתה האחריות שלי לבצע את המהלכים הנכונים כדי לעזור לנו לנצח", סיכם לברון בטקס הענקת הגביע לאלופת המערב. אנתוני דייויס, שסייע לו עם 27 נקודות (8 מ-16 מהשדה, 9 מ-9 מהעונשין) בדרך להופעה ראשונה בקריירה בסדרת הגמר, הוסיף: "נאבקנו בהרבה דברים במהלך העונה הזו, ואנחנו יודעים שהעבודה עוד לא הסתיימה. זו הרגשה נהדרת, אך יש לנו עדיין ארבעה ניצחונות נוספים להשיג".

הנאגטס, שהצליחו לחזור מפיגור 16 בדקות הראשונות של הרבע השלישי עד לשוויון כשנותרו 11 שניות לסיומו, נותרו עם המון מחמאות וחיבוקים ארוכים מלברון בסיום. במקביל, הם נשארו עם תחושה שזו יכולה להיות תחילתו של משהו מיוחד עוד יותר. "זו לא היתה המטרה הסופית", סיכם מורי, "אבל להגיע עד לשלב הזה ולהפתיע כל כך הרבה אנשים זו הרגשה טובה. ננסה לחזור למעמד הזה חזקים יותר בשנה הבאה".

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ