דווייט הווארד: "לזכות באליפות? זה יהיה כמו לנצח במורטל קומבט"

הסנטר הוותיק של הלייקרס סיפר ל"את'לטיק" על השנה הקשה שעבר, על הקאמבק ללייקרס ועל העצה שקיבל מקובי בראיינט: "תמשיך לעשות את מה שאתה עושה, ותעבוד על הקליעה שלך"

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
דווייט האוורד. השנה הכי משוגעת בחיים שלו
ספורט הארץ

הלייקרס יעלו ביום חמישי לפנות בוקר לשחק בסדרת הגמר של ה-NBA. אחד האחראים לכך שהם שם הוא דווייט הווארד שסיפק דקות משמעותיות מול דנבר בגמר המערב ועזר לעצור את ניקולה יוקיץ'. האוורד לא היה עם הלייקרס בבועה בהתחלה בגלל המצב החברתי בארצות הברית אבל הצטרף לקראת פתיחת הפלייאוף. 

"זו היתה אחת השנים הכי משוגעות שחוויתי בחיים שלי", אמר הווארד בריאיון ל"את'לטיק", "היה טוב, היה רע, היה מכוער, היה עינוי. עברתי כל סוג של רגש שאפשר להתמודד איתו. הדבר הטוב זה שבתוך כל מה שקרה, לא חשבתי לוותר או להיכנע. אנחנו ממש על קו הסיום. זה היה מדהים לעבור את המסע הזה. החיים הם מסע משוגע, אבל במקום להתלונן ולהיכנע, מה שעזר לי זה להישאר חזק ונאמן לעצמי". 

דווייט האוורד מול ניקולה יוקיץ'. סייע לעצור את הסרבי צילום: Mark J. Terrill/אי־פי

זו הקדנציה השנייה של הסנטר בלייקרס כשהראשונה לא היתה מוצלחת כל כך. הווארד והלייקרס הודחו בפלייאוף 2013 על ידי סן אנטוניו בסוויפ. בסוף אותה עונה הלייקרס בחרו לא להציע להווארד חוזה חדש והוא המשיך לנדוד. "כשעזבתי את הלייקרס בפעם הראשונה אמרתי שאני לא רואה את עצמי חוזר לשם", הוא סיפר, "כעסתי כל כך על איך שהדברים קרו ואמרתי 'אני גמרתי עם לוס אנג'לס, אני לא יכול, אני לא רוצה לשחק בשביל הלייקרס, אני לא רוצה לשמוע על הלייקרס'. ואז התחלתי להבין את הכוח בסליחה וזה משהו שכל בנאדם מתמודד איתו. בין אם אתה טועה או שמישהו אחר טועה - סליחה. רק אחרי ששיחררתי את הטינה ואת העלבון שהיו לי בלב, השלמתי עם זה. הייתי צריך ללמוד לשחרר וזה החלק הכי קשה". 

בפעם הקודמת שהווארד הגיע לגמר זה היה עם אורלנדו והוא הפסיד לקובי בראיינט והלייקרס. הווארד נזכר שהוא שאל את בראיינט מה הוא צריך כדי להשתפר. "הוא אמר לי: 'למה אתה מתכוון? אתה כבר אחד הטובים בעולם תמשיך לעשות את מה שאתה עושה, תשחק חזק, תעבוד על הקליעה שלך'", נזכר הווארד, "אז שאלתי אותו כמה פעמים הוא זורק ביום. הוא אמר שהוא זורק 1,000 פעם ביום. זה מה שהתחלתי לעשות, זרקתי 1,000 ג'אמפ שוטס ביום. בעונה הבאה הייתי שני ב-MVP. אני אף פעם לא אשכח את זה".

כעת, בגיל 34, הוא קרוב מתמיד לאליפות ראשונה בקריירה. "אליפות בשבילי זו לא הטבעת או הגביע, זה פשוט להגיע לשלב הזה", הוא אומר, "זה כמו במורטל קומבט שאתה נלחם בכולם ואז מגיע לגורו ומפסיד לו כל הזמן. ואז פעם אחת אתה מנצח אותו ואתה אומר לעצמך, סוף סוף אני שם, סוף סוף עברתי את השלב הזה". 

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ