"לברון התקשר בחצות": ברק אובמה מספר על חלקו בלילה הדרמטי של מחאת ה-NBA

הנשיא לשעבר ייעץ לשחקנים ששקלו לבטל את העונה אחרי הירי בג'ייקוב בלייק, כך סיפר לברון ג'יימס בתוכנית ב-HBO. "ניסינו להבין - אם אנחנו עוזבים או נשארים - מה היא דרך הפעולה הכי טובה", אמר ג'יימס

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
הנשיא לשעבר ברק אובמה
ספורט הארץ

כשפלייאוף ה-NBA נעצר בפתאומיות במחאת השחקנים, לברון ג'יימס והשחקנים פנו לברק אובמה כדי להתייעץ איתו לגבי האופן שבו כדאי להם לפעול. בריאיון מיוחד עם הנשיא לשעבר, ששודר במסגרת "The Shop", תוכנית הראיונות של לברון ב-HBO, סיפר ג'יימס על הערב בו שחקני מילווקי החליטו להחרים משחק בסיבוב הראשון מול אורלנדו בגלל הירי בג'ייקוב בלייק - ועוררו מחאה ששיתקה את הבועה בפלורידה.

בריאיון, שנערך הלילה (בין שישי לשבת) לקראת יום הבחירות, שיחזר ג'יימס כי הוא ושחקנים רבים כבר השלימו עם עזיבה של הבועה וביטול העונה. "כשמילווקי עשו את מה שהם עשו, בצדק, הבנו שאנחנו לא יכולים לעלות על הפארקט", אמר ג'יימס, "אנחנו עומדים ביחד, יש לנו אחווה בליגה. תמכנו בבאקס והיתה נקודה שאנחנו, הלייקרס ואני, היינו מוכנים לעזוב את הבועה. היינו מוכנים לעזוב, וניסינו להבין - בין אם אנחנו עוזבים או נשארים - מהי דרך הפעולה הכי טובה עבורנו". 

באותה נקודה, לקראת חצות, פנו השחקנים להתייעץ עם אובמה בנוגע לדרך הפעולה הנכונה עבורם. "למזלי יש לי חבר, הנשיא ה-44 של ארצות הברית, שאיפשר לי ולכריס פול את ההדרכה הנכונה", סיפר ג'יימס, "כשאתה לא בטוח מה לעשות, כשיש כאוס ואנשים לא יודעים מה הדבר הכי נכון לעשות, אז טוב זה שיש לך עם מי להתייעץ. להרים טלפון ופשוט לקבל את ההדרכה הנכונה. מישהו שיעניק לך את ההנהגה שיגיד לנו: זה משהו שאפשר לעשות, זה משהו שאתם יכולים לבקש, אם נקבל את זה אנחנו נוכל להמשיך להשפיע וגם לסיים את העונה". 

אובמה עצמו שיחזר את שיחת הטלפון בין הצדדים. "כריס פול, לברון, כרמלו (אנתוני) וראסל ווסטברוק לדעתי היו בצד השני של השיחה. דיברנו על כך שמחאה היא יעילה כדי לעורר מודעות, אבל לאור הכוח שיש לשחקני ה-NBA, ההצעה שלי היתה שהם ישתמשו בבמה שיש להם כדי לדרוש צעדים ספציפיים", סיפר הנשיא, "אחת ההצעות שלי לשחקנים היתה שיקימו משרד שיעסוק, באופן יומיומי, בצעדים שיגרמו לתקריות כמו זו (הריגתו של בלייק) להיות פחות ופחות סבירות". אובמה התבדח ואמר: "היתה לי גם סיבה אנוכית לייעץ כך. אמרתי לכם, 'חבר'ה, אתם צריכים לבנות מערכת קבועה יותר כדי שלא תתקשרו אליי בחצות".

לברון ג'יימס. יש עם מי להתייעץצילום: Phil Long/אי־פי

אובמה הוסיף כי אמר לשחקנים שהפתרון לא יגיע בן רגע. "זה עניין שצריך להתעכב עליו, צריך להמשיך ולהתקדם", אמר בריאיון, "לברון עובד עם More Than a Vote, עובד עם בת הזוג המדהימה שלי והאובמה הפופולרית מכולם - מישל אובמה - ומעלה מודעות בנוגע להצבעה. כשאתה משלב את כל אלו עם מחאה והצבעה - אני חושב שכך מגיעה התוצאה הטובה ביותר".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ