גארי פייטון: שמרתי גם על מייקל ג'ורדן וגם על לברון ג'יימס. וכך הצלחתי לעצור אותם

גארי פייטון, מגדולי המגנים בתולדות ה-NBA, הוא מהבודדים שהספיק לשמור על מייקל ג'ורדן ולברון ג'יימס בשיאם. בריאיון הוא מספר מה גרם לפיל ג'קסון להורות לפיפן לסייע לג'ורדן

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
מייקל ג'ורדן
ספורט הארץ

גארי פייטון יודע דבר או שניים על הגנה. מ-1990 עד 2007, במשך 17 עונות ב-NBA, הוא סיפק כמה תצוגות בצד הפחות-זוהר של הפארקט (ד"ש לקווין ג'ונסון) שזיכו אותו, בפעם הראשונה והאחרונה עד כה עבור רכז, בתואר "שחקן ההגנה של העונה" (1996). מעטים השחקנים עליהם שמר שאינם זוכרים אותו, ובמיוחד מייקל ג'ורדן. עתה, הוא מוכן לחלק כמה טיפים.

בריאיון נינוח מביתו ל"House of Highlights", סיפר פייטון על הדרך בה עצר את ג'ורדן בשנות התשעים, עד כמה שניתן כמובן. "כשאתה מונע ממנו לקבל את הכדור בעמדות האהוהבות עליו, הוא צריך לעבוד יותר ולהשקיע יותר אנרגיה", הסביר, "וכשהוא משקיע יותר אנרגיה בצד אחד, ובצד השני אני מכריח אותו לשמור עליי בפוסט-אפ - אני מוציא ממנו עוד יותר אנרגיה". פייטון העיד כי פיל ג'קסון, מאמן הבולס, הבחין במהלך של פייטון והורה לסקוטי פיפן להיות השומר במקום ג'ורדן. "שחקן גדול כמו ג'ורדן ימשיך להילחם, וזה מה שאני אהבתי - גם אני המשכתי להילחם וגרמתי לו להתעייף".

פייטון, שהמשיך לשחק עד גיל 39 בחיפוש משתלם אחר טבעת אליפות, הספיק לשחק גם מול לברון ג'יימס, הכוכב הגדול של הליגה בשני העשורים האחרונים. "אסור לאפשר לו לעשות את מה שהוא רוצה, צריך להישאר אקטיבי ללא תנאי", אמר, "זה מה שעשיתי - הייתי אקטיבי. הצקתי לו - הוא בורח, ופתאום אני שוב מולו. זה משפיע עליו. הוא ניסה שוב וזרק, וקיבל איירבול".

פייטון, אגדת סיאטל, לא הזכיר זאת, אבל למען הסדר הטוב יש להעיר כי ל"כפפה" היה יתרון נוסף: טראש-טוק. "זאת היתה המנטליות שלי, ואני חושב שזה באמת מה שעשה אותי למי שאני", אמר בעבר, "כך הטענתי את עצמי בכל פעם. יש אנשים שלא יכולים לעשות את זה ובמקביל לשחק כדורסל. אני יכול. זאת מתנה שניתנה לי".

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ