יוסטון יוצאת לעידן חדש. ג'יימס הארדן וראסל ווסטברוק לא שמחים להיות חלק ממנו

הרוקטס משוכנעים שהחלפתם של דריל מורי ומייק ד'אנטוני ברפאל סטון וסטיבן סיילאס חסרי הניסיון לא משנה את המטרה הקבועה של המועדון: אליפות NBA. אבל ג'יימס הארדן וראסל ווסטברוק בני ה-31 כבר הביעו דאגה בנוגע לעתיד, ועשויים לבקש טרייד

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ראסל ווסטברוק וג'יימס הארדן, בפלייאוף. לא נעשים צעירים יותר
ספורט הארץ

לפני כחודשיים נפרדה יוסטון ממאמנה בארבע השנים האחרונות, מייק ד'אנטוני. על פי דיווחים, לבקשתו; בחודש שעבר היא נפרדה גם מדריל מורי, הג'נרל מנג'ר שלה ב-13 השנים האחרונות, והאיש שאחראי יותר מכל אחד אחר על דמותה של הקבוצה בעשור האחרון - מצליחה, שאפתנית, אך כזו שנכשלת ברגע האמת.

שבועיים לאחר מכן, הרוקטס הכריזו על מינויו של סטיבן סיילאס, עוזר מאמן ותיק ב-NBA אך חסר ניסיון כמאמן ראשי. ההחלטה על צירופו התקבלה על ידי רפאל סטון, הג'נרל-מנג'ר החדש ומי שהיה קודם לכן סגן הנשיא לענייני כדורסל ביוסטון.

אם כן, עידן חדש. אבל יש שניים שאינם מרוצים ממנו.

ג'יימס הארדן וראסל ווסטברוק, שני הכוכבים הגדולים על הפארקט, הביעו דאגה באשר לכיוון שבו המועדון צועד - כך דיווח הבוקר (רביעי) אדריאן ווז'נאוסקי מ-ESPN. על פי הדיווח, החשש של השניים עלה, בין היתר, בשיחות עם בכירי המועדון, אולם בעלי המועדון טילמן פרטיטה הדגיש בפניהם כי הקבוצה עדיין מחויבת למטרה היחידה שלה בשנים האחרונות: אליפות NBA.

סטיבן סיילאס. עונה בכורה מלחיצה במיוחדצילום: Chuck Burton/אי־פי

אף אחד מהם לא ביקש העברה בטרייד בשלב זה, אך האפשרות הזאת הופכת יותר ויותר סבירה. ווסטברוק והארדן - שניהם בני 31, שניהם בעלי תואר MVP בקריירה ושניהם בעלי חוזי עתק (131.5 מיליון דולר בשלוש העונות הבאות, כל אחד) - עדיין מחפשים אחר טבעת אליפות ועלולים להבין שהרוקטס, במיוחד אחרי הטלטלה המקצועית במועדון, לא מסוגלים להעניק להם אפשרות אמיתית להשיג אותה.

הארדן, שהביע לא פעם את רצונו לסיים את הקריירה ביוסטון, מנהל שיחות תכופות עם אנשי המועדון ולוקח חלק פעיל בעיצוב הסגל לקראת העונה הבאה. יוסטון, וסגנון המשחק שלה בשנים האחרונות, היו כפופים באופן בלעדי ליכולת של הארדן - מוביל הכדור בכל התקפה וגם האיש שמסיים אותה לרוב. כשעלו ספקות באשר לכך, המועדון לא היסס וניפרד מכריס פול הדומיננטי לפני שהגשים את משאלתו של הארדן וצירף את ווסטברוק - חבר ילדות שלו מלוס אנג'לס, וחברו לקבוצה לשעבר באוקלהומה סיטי.

עתה, כשחופש התנועה של המועדון תחת מגבלות תקרת השכר מצומצם למדי, ספק אם הרוקטס יכולים לעמוד במשאלות נוספות של הארדן. הבעלים פרטיטה הבהיר בעבר כי תשלום מס בגין מעבר על תקרת השכר לא יהווה מכשול, אך בפועל המועדון לא ביצע מעשה כזה בשלוש השנים בהן פרטיטה מחזיק בבעלות.

ווסטברוק והארדן עם דוראנט במדי אוקלהומה. יוסטון יכולה להגשים להארדן חלום נוסף?צילום: Sue Ogrock / AP

חלק רב מעתידה של יוסטון מונח בידיו של סטון, הג'נרל מנג'ר החדש, שחש דחיפות להבהיר כי המטרות של המועדון לא השתנו. "אנחנו נהיה קבוצה אגרסיבית ברמה יוצאת דופן", אמר לאחרונה, "אנחנו הולכים לכוון רחוק. אם נשיג את המטרה או לא - אני לא יודע - אבל אני יכול להבטיח לכם שלשם נכוון. אני מצפה לזה מאוד". סטון הדגיש כי הסיבה הבלעדית לכך היא הארדן, וכי כל עוד הוא בקבוצה המטרה תישאר זהה. עכשיו רק נותר לגרום לו להישאר.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ