בשנות ה-80 הוא היה כוכב NBA. הוא מת כפדופיל מורשע בתאו בבית הכלא

אדי ג'ונסון כיכב במדי אטלנטה, אולם במקביל השתמש בסמים, הסתבך בפלילים ואושפז בשל מאניה-דיפרסיה. אחרי שפרש נעצר לפחות 100 פעמים, האחרונה שבהן עקב תקיפה מינית חמורה של ילדה בת 8, בגינה נשפט למאסר עולם. לפי שבועיים וחצי הוא מת בתאו בכלא

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אדי ג'ונסון בפעולה ב-1984. "במשחקים, לא משנה מה היה מצבו הנפשי, הוא תמיד הצליח להגשים את הפוטנציאל שבו", אמר עליו יובי בראון
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

אדי ג'ונסון היה בן 65 כשמת ב-25 באוקטובר 2020. ג'ונסון, שהיה כוכב NBA בעברו והתדרדר לשימוש בסמים ולחיי פשע, מת בכלא מילטון שבפלורידה אחרי שנשפט למאסר עולם בגין תקיפה מינית חמורה של ילדה. שירותי הכליאה בפלורידה דיווחו על מותו במתקן בסנטה רוזה, אך לא ציינו את הסיבה שהובילה לכך.

ג'ונסון, שכינויו היה "Fast Eddie" בשל הצעד הראשון האקספלוסיבי שלו, נבחר על ידי אטלנטה הוקס ב-1977 אחרי ששיחק באוניברסיטת אובורן. הוא הפך במהירות לאחד מכוכביה של קבוצת ה-NBA וכיכב במשחקי האולסטאר ב-1980 ו-1981.

"הוא היה בנוי כמו ליינבקר והיה מהיר כמותם עם הכדור בידיו, והיה עובר בקלות את שומריו בכדרור", אמר בשיחת טלפון מייק פראטלו, שאימן את ההוקס בחלק מתשע עונותיו של ג'ונסון בקבוצה, "והוא גם ידע להגן בזכות כוחו ויכולתו להניע נכון את רגליו".

ג'ונסון מביט במייקל ג'ורדן מטביע. לפי ספירתו הוא נעצר לפחות 100 פעמים, ובשנים 1987-2001 הורשע, בין היתר, בשוד, תקיפה חמורה וסחר בסמיםצילום: Joe Holloway Jr. / AP

ג'ונסון החל להשתמש בקוקאין בקולג' והיה משתמש גם במהלך קריירת ה-NBA שלו. במהלך ימיו כמקצוען הוא הואשם בהחזקת קוקאין, שימוש בצ'קים מזויפים וגניבת רכב. הוא אושפז לפחות פעמיים בשל הפרעת המניה-דיפרסיה ממנה סבל. הוא גם הצליח להימלט משני גברים שירו לעברו בחניון מוטל, במה שהוגדר לאחר מכן על ידי המשטרה כעסקת סמים שהשתבשה.

ב-1981 ג'ונסון דיבר על השימוש שלו בקוקאין בריאיון ל"ספורטס אילוסטרייטד". "חגגתי במסיבות קצת יותר מדי, אבל לא השתמשתי בצורה מוגזמת", אמר, "הרעיון שאני מכור לסמים הוא ביזארי".

כשהתפוקה שלו בליגה החלה לרדת והתנהגותו הפכה בלתי יציבה, ג'ונסון הועבר בטרייד לקליבלנד בתחילת 1986. שנה לאחר מכן חתם בסיאטל סופרסוניקס. אחרי שהפר מספר פעמים את חוקי הליגה באשר לאי שימוש בסמים, הוא הורחק ממנה לצמיתות ב-1987. בעשר עונותיו ב-NBA קלע ג'ונסון בממוצע 15.1 נקודות למשחק.

יובי בראון ב-2004. "היו מעט מאוד ימים בארבע השנים בהן אימנתי אותו שהוא לא הצליח לפתוח את המבערים"צילום: AP

אדוארד לי ג'ונסון נולד ב-24 בפברואר 1955 באוקלה, פלורידה וגדל ליד ווירסדייל. הוא היה כוכב תיכונים, ומאמנו יו לינדסלי אמר ל-AP ב-2006 כי ג'ונסון היה כוכב שאוהב להשוויץ, אך גם יעיל. "אמרתי לו 'אתה יכול למסור מאחורי הגב שלך, אבל כדאי לך מאוד שהכדור ילך לאן שהוא צריך'", הוא נזכר, "וזה באמת בדרך כלל היה מצליח".

ג'ונסון היה אחד הקלעים המובילים של המכללה שלו בכל אחת מארבע העונות שלו במדיה. בעונתו הראשונה בהוקס הוא קלע בממוצע 10.5 נק' למשחק, שלוש שנים לאחר מכן היה לקלע המוביל עם 19.1 נק' בממוצע.

"היו מעט מאוד ימים בארבע השנים בהן אימנתי אותו שהוא לא הצליח לפתוח את המבערים", אמר לספורטס אילוסטרייטד יובי בראון, מאמן ההוקס מ-1976 עד 1981, "במשחקים, לא משנה מה היה מצבו הנפשי, הוא תמיד הצליח להגשים את הפוטנציאל שבו".

כשלא נותרו עוד משחקים לשחק, נפרמו חייו של ג'ונסון. לפי ספירתו הוא נעצר לפחות 100 פעמים. בין 1987 ל-2001 הוא הורשע, בין היתר, בשוד, תקיפה חמורה, סחר בסמים, התנגדות אלימה למעצר וגניבה בנסיבות מחמירות. את פשעו החמור ביותר ביצע ב-2006. התובעים אמרו כי נכנס לדירה לא נעולה באוקלה, שם שהתה ילדה בת 8 עם שלושת אחיה וצפו בטלוויזיה, כשהבייביסיטר יצאה החוצה.

הילדה העידה נגד ג'ונסון ב-2008 ואמרה כי עקב אחריה לחדר השינה שלה, נעל את חדרה באמצעות שידה שדחף על הדלת ותקף אותה. הוא הורשע בתקיפה מינית חמורה והתעללות מינית. הוא נדון לעונש של מאסר עולם.

לכתבתו המלאה של ריצ'ארד סנדומיר

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ