דני אבדיה: "אתן לוושינגטון את הכל. אגרום לקבוצות להצטער שלא בחרו בי"

רגעים אחרי שנבחר למקום התשיעי בדראפט ה-NBA על ידי וושינגטון, דני אבדיה, שחקנה הישראלי בן ה-19 של מכבי תל אביב ביקש להודות לתמיכה שקיבל בישראל: "אני הולך להביא 100% מעצמי כדי להחזיר לכם על התמיכה בי"

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
דני אבדיה
ספורט הארץ

"יש לבחירה הזאת משמעות אדירה בשבילי": כך אמר הלילה (חמישי) דני אבדיה, שחקנה בן ה-19 של מכבי תל אביב, שנבחר הלילה במקום התשיעי בדראפט ה-NBA, על ידי קבוצת וושינגטון וויזארדס. "ישראל מדינה קטנה, וזה מדהים עבורי לייצג אותה. אני מתרגש מאוד, ומת כבר להביא את השם שלי לרמות הגבוהות".

במשדר הדראפט החגיגי בארצות הברית כונה אבדיה "הנסיך של תל אביב", ועל כך אמר בשידור חי: "אני אוהב את התמיכה שאני מקבל כאן, ואני הולך לעבוד בכל הכוח כדי להחזיר לקהל על האהבה שלו". הישראלי ירוויח בשנתיים הקרובות כ-7.7 מיליון דולר, עם אופציה לארבעה מיליון נוספים אם יישאר בליגה בעונה השלישית. מכבי תל אביב תקבל בין מיליון למיליון וחצי דולר על בחירתו של אבדיה.

במסיבת עיתונאים שהתקיימה כשעה קלה לאחר בחירתו, אמר אבדיה: "לא באתי עם ציפיות. ידעתי שאני אבחר, אבל הייתי מוכן לתרחיש הכי גרוע. להיבחר תשיעי זה כבוד, ואני סופר מתרגש להתחיל מסע חדש". אבדיה דיבר גם על קבוצתו החדשה: "הם גרמו לי להרגיש בבית בשיחות איתם. הם נראים כמו מועדון מדהים, שדואג לשחקנים שלו. דיברנו והם מאוד התרגשו". על היכולת המקצועית של וושינגטון: "אני לא חושב על דקות משחק - אני חושב על הדרך שאוכל לעזור לקבוצה לנצח משחקים. אני מאמין בעצמי, ולא צריך לבחירת דראפט בשביל להבין מה הפוטנציאל שלי. אני אתן הכל בשביל הקבוצה שבחרה בה, אני מקווה לגרום לקבוצות להצטער שלא בחרו בי".

זופר אבדיה, אביו של השחקן וכדורסלן עבר בנבחרת סרביה, סיפר על תחושותיו רגע אחרי הבחירה: "היה לחץ, אני מתרגש, אני גאה, אני רציתי גם להיות ב-NBA. כששיחקתי לא הצלחתי, אבל יש לנו עכשיו מישהו במשפחה, שיכניס אותנו ל-NBA. תודה רבה לכולם, ונתראה בסוף הקריירה שלו ב-NBA". סוכנו, מתן סימנטוב, הוסיף: "קיווינו וציפינו להיבחר למקום טוב יותר, אבל אני שמח ונרגש, זה הישג ענק, ישראלי בעשירייה הראשונה בדראפט. הנשיא וה-GM של הקבוצה מיד התקשר, זה מרגש, זה מאחורינו ועכשיו מתחילים לעבוד".

דני אבדיה עם אביו זופר (משמאל) והסוכן מתן סימנטוב, ביום גיוסו לצה"לצילום: ללא קרדיט

ניקולה וויצ'יץ', מנהלה המקצועי של מכבי תל אביב: "יום גדול למכבי ולכדורסל הישראלי. למיטב ידיעתי, וושינגטון אפילו לא האמינו שיזכו לאפשרות להביא את דני, כי הם היו משוכנעים שהוא ייבחר במקום גבוה יותר". על העבודה של המועדון עם אבדיה: "עשינו מה שיכולנו כדי לעזור לו, עשינו איתו עבודה אדירה".

יובל זוסמן, חברו לדרך של אבדיה במכבי תל אביב ובנבחרת ישראל בשנים האחרונות, אמר אחרי הבחירה: "ברגע שהודיעו שדני נבחר, שמחנו. חשבנו שייבחר קצת יותר גבוה, אבל מה שנכון בשבילו נכון בשבילו ולכן טוב שלא נבחר גבוה יותר".

"אחרי כל המאמץ הזה, זה מרגיש אפילו יותר טוב", אמר וליקו פרוביץ', עוזר מאמן מכבי תל אביב ומי ששימש בשנים האחרונות כמאמנו האישי של אבדיה. "דני גדל כשחקן שלמד איך לנצח כבר מגיל צעיר, הוא אומן על ידי מאמנים גדולים, שיחק נגד שחקנים גדולים, ואני בטוח שהוא יוכל להביא את הניסיון הזה לידי ביטוי בשלב מהיר מאוד".

דני אבדיה, הכישרון הגדול של הכדורסל הישראלי, העמיד את עצמו לבחירה בדראפט ונבחר כצפוי בשלב מוקדם בסיבוב הראשון (שמקנה חוזה מובטח), גם אם לא במקום גבוה כפי שציפו לו ההערכות. אבדיה בן ה-19 יצטרף ל-NBA אחרי שלוש עונות מוצלחות במדי מכבי תל אביב ושתי זכיות באליפות אירופה לנבחרות עתודה, בהן התבסס ככוכב עולה בשמי הכדורסל האירופי.

אבדיה צפוי להיות הישראלי הרביעי שישחק ב-NBA אחרי עומרי כספי, גל מקל וטי.ג'יי ליף, יליד ישראל, שגדל רוב חייו בארצות הברית ונבחר בדראפט 2017, ומשחק כיום במדי אינדיאנה. יתר הישראלים שנבחרו - דורון שפר (1996), ליאור אליהו ויותם הלפרין (2006) - עשו זאת בסיבוב השני, לא קיבלו חוזה ב-NBA ולא זכו לשחק בליגה.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ