אלעד זאבי-צרובה
אלעד זאבי

בקיץ 2003 עוד ניהל סקוט פרה, כיום מאמן מכללת רייס, מחנות כדורסל בלוס אנג'לס. כשנער בן 14 מקומפטון הופיע יום אחד במחנה שלו, עדיין ללא רמזים מטרימים לשיער פנים בר שיווק או קרוסאובר שמאיים על תוחלת חייהם של קרסוליים, פרה ניסה לתהות על זקנקנו. "היתה לו קליעה טובה, יכולת מסירה לא רעה ואיי.קיו גבוה", סיפר השנה ל"לוס אנג'לס טיימס", אבל הוא לא ממש היה שחקן שאתה אומר 'אבנה את הקבוצה שלי סביבו'. אפילו לא קרוב".

תשע שנים חלפו עד שמישהו החליט לבנות קבוצה סביב ג'יימס הארדן. הג'נרל־מנג'ר של יוסטון רוקטס, דריל מורי, שם את המפתחות למועדון בידיו ב־2012, חרף העובדה שבשלוש שנותיו הראשונות שימש הארדן רק ככינור שלישי מאחורי ראסל ווסטברוק וקווין דוראנט באוקלהומה. מעט מאוד החלטות ב־NBA היו טובות יותר בעשור האחרון; היכולת של הארדן לשכלל את הארסנל מדי עונה החזירה את יוסטון לצמרת הליגה, בעוד שהיכולת של מורי לבנות סביבו סגל מתאים כבר הפכה את הרוקטס למועמדת לאליפות. אפילו אם בלאס וגאס עדיין שומרים אמונים לאלופה המכהנת. "אנשים יכולים להגיד מה שהם רוצים, אבל אנחנו אמיתיים", הצהיר הארדן, "הכי אמיתיים שיש".

משהו בקנה מידה קונספירטיבי צריך לקרות כדי שהמשפט "ג'יימס הארדן הוא ה־MVP" לא יהפוך לאמת שחקוקה בדפי ההיסטוריה. הילד שהיה משאיר לאמו פתקים בבוקר ומסיים במלים "תשמרי את הנייר הזה כי יום אחד אהיה כוכב" הוא הכוכב הגדול של עונת ה־NBA הזו, ולא רק בגלל 30.4 נקודות, 8.8 אסיסטים ו־5.4 ריבאונדים לערב. עם שיא מועדון של ניצחונות (65) ועונה שלמה נטולת חריקות, יוסטון היתה המכונה המרשימה ביותר בליגה שמשחקת בה גם גולדן סטייט ווריירס. והארדן הוא הבורג המרשים ביותר.

"הוא פשוט חתיכת שחקן", אמר בחודש שעבר מאמנו מייק ד'אנתוני, "זה שילוב של הרבה דברים. אחרים אולי טובים ממנו במשהו מסוים, אבל כשמחברים הכל יחד — את האופן בו הוא מוצא את חבריו לקבוצה, היכולת להמשיך את המהלך תוך כדי מגע — זה מדהים. אפילו בערב חלש הוא מסיים עם 30 או 40 נקודות, וביעילות. אני יודע שהוא בן אנוש כי מתעייף לפעמים, אבל זה בערך זהו. הוא השחקן ההתקפי הטוב ביותר שראיתי".

ד'אנתוני, אחד שאימן את קובי בראיינט וחתום על התקפת "שבע שניות או פחות" של פיניקס בעשור שעבר, הוא האיש ששיסה בשאר הליגה את הארדן בגרסתו הנוכחית. בניגוד לאסכולת "חלוקת העושר" שהבליטה בשנים האחרונות גולדן סטייט, בעזרת תנועה ומשחק מהיר, השיטה של ד'אנתוני והרוקטס מותאמת ספציפית לסט היכולות של הארדן וכריס פול. אם התזה הרווחת באוקטובר היתה שצירופו של האחרון ייאלץ את מורי לשכנע את הקומישינר אדם סילבר להתיר שימוש בשני כדורים בהתקפה, הרי שבאפריל כבר ניתן להכריז על מותה; לא רק שיוסטון מצאה דרך לשלב בין השניים, היא גם הפכה את השילוב לקטלני.

בעוד שהווריירס לא מפסיקים לנוע ולחתוך לסל בהתקפה, בטקסס ממקמים צלפים בעמדות (אריק גורדון, פי.ג'יי טאקר, ריאן אנדרסון, ג'ראלד גרין) וממתינים לפירואט הבא של שניים מרקדני הכדור הטובים בעולם — שבוחנים מה ההגנה נותנת ומחליטים על סוג הרעל. אין קבוצה שמשתמשת ביותר בידודים מהרוקטס (14.3% מהפוזשנים במשחק), ואין קבוצה שמפיקה מכך יותר תועלת (1.13 נקודות לבידוד).

הארדן, אותו הגדיר מורי כ"שחקן הבידודים הטוב בכל הזמנים", מתבודד יותר מכל שחקן אחר בליגה בפער גדול — ולא כי הוא אנוכי, אלא כעמוד תווך בשיטה מוצלחת. זה קורה אצלו בשכיחות של 35.1% מהפוזשנים שלו (10 פעמים במשחק), והוא מוציא 1.22 נקודות מכל בידוד. לברון ג'יימס, לשם השוואה, מסתפק ב־24.4% ו־1.06 נקודות, בהתאמה. יוסטון, מצדה, יוצאת נשכרת: את העונה הרגילה סיימה במקום השני במדד ההתקפי עם 112.3, עשירית נקודה בלבד אחרי הווריירס.

"ברור שג'יימס מדהים בשיטה הזו, והסטטיסטיקה מוכיחה זאת", אמר השבוע מורי ל"SB Nation", "השיטה של ד'אנתוני, שמצליחה להביא לכך שהיריבות מבצעות עליו סוויץ' בהגנה עם שחקנים אטיים וכבדים יותר, עזרה לו להשתכלל עוד יותר בתחום הזה". באופן כללי, נדמה שהארדן משתכלל בכל תחום — בין אם מדובר בשלשות אחרי שלקח צעד אחורה (98 העונה, פער של 68 מהבא אחריו) או אפילו בהגנה, תחום בו הפך לבדיחה ויראלית בעבר הלא רחוק. "הוא עושה הכל טוב יותר, כולל לשמור", קבע חברו לקבוצה, אריק גורדון, "האיש קולע, מוסר, משחק ביעילות, מופיע ברגעי הקלאץ'. אני לא יודע מה עוד אפשר לבקש משחקן כדורסל".

במקרה של הארדן — כמו גם של כריס פול — די ברור מה עוד אפשר לבקש. את משחק הפלייאוף האחרון שלו סיים הארדן עם 10 נקודות (2 מ־11 מהשדה), 6 איבודים, 6 עבירות, הפסד והדחה מול סן אנטוניו בחצי גמר המערב. אם יש לו קוף על הגב, הוא כבר לא קשור לאוהדים שהקניטו אותו במכללה בנוגע לעצמותיו הכבדות או פני התינוק שלו (עילה לגידול הזקן), אלא לרגעי הקלאץ' של עונת ה־NBA.

יוסטון היא קבוצה שנבנתה במטרה לנצח את גולדן סטייט ולזכות באליפות. ד'אנתוני אמנם פצח השבוע בהנמכת ציפיות יזומה — "אני שומע אנשים אומרים שהארדן ופול יישפטו רק על פי זכייה באליפות, אבל גם אם לא נזכה, זה לא גורע ממה שהם השיגו העונה", אמר ל־ESPN — אלא שגם הוא יודע היטב כיצד מתייחס הזיכרון הקולקטיבי לעונה רגילה מצוינת ללא תכשיט ספציפי בסיומה. הרי הקבוצות הנהדרות שלו בפיניקס הן דוגמאות מהדהדות. הארדן אולי ישמח ללכת בדרך ה־MVP של סטיב נאש, אבל הוא ודאי מכוון גבוה יותר בכל הקשור למניין הטבעות בסיום הקריירה.

"כל מה שאני יודע זה שבשום שלב בקריירה שלי לא הרגשתי בטוח יותר במשחק מאשר בתקופה הנוכחית", אמר הארדן אחרי ניצחון בחודש שעבר, "זה לא רק בגללי או בגלל כריס, אלא בזכות כל הקבוצה. יש לנו עומק ושחקנים שמסוגלים להשפיע על המשחק בכל דקה. די קשה לעצור את הרוקטס האלה". בשבועות הקרובים, מקסימום חודשיים, כולם יגלו עד כמה.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

ויטמינים ותוספים בחנות פארם

כן, מדובר בסוג של אובססיה. זו רשימת תוספי המזון שאני לוקחת

אלן קאמינג ב"החבר הגאון שלי מהתיכון". כל זיכרון ילדות מחייב בדיקת עובדות

מרענן לראות טאץ' קומי בז'אנר שלא מצטיין בחוש הומור

סופה בחצי הכדור הדרומי

מחקר: התחזקות סופות שמדענים חזו ל-2080 מתממשת כעת

ליד בית הספר רוב בטקסס, היום

גם הטבח בטקסס לא ישנה את עמדת השופטים השמרנים בעליון בארה"ב

Hand drawn pregnant woman belly, Vector sketch isolated on white background, Line art illustration

בניגוד לכל מה שדמיינתי, יש לי ילד אחד חי וכך זה יישאר

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ

כתבות שאולי פספסתם

בת ים

שתי דירות במחיר אחת: האם זהו עתיד תחום הפינוי-בינוי?

אפליקציית קלארנה. החברה נמצאת במגעים לגיוס סבב חדש לפי שווי שנמוך בכ-30% מהשווי שקיבלה לפני שנה בלבד

"היערכו לגרוע מכל": נבואות החורבן בהיי-טק מתחילות להגשים את עצמן

בניין דירות בחולון

לקחתם משכנתא בחודשים האחרונים? גם אתם כבר שילמתם על עליית הריבית

"כשבאנו לקבל משכנתא לרכישת הבית, התברר שהבעיה לא פשוטה כלל"

הריבית במשק מזנקת – מה כדאי לעשות עם ההלוואות שלקחתי?

המשווקים של פוליסות החיסכון הם סוכני הביטוח, שנהנים מעמלות שמנות

"הציעו לי להעביר את החיסכון מאלטשולר. האם כדאי לי?"