עם התנהלות חובבנית וגישה גרועה, הכישלון של כרמלו אנתוני היה ידוע מראש

בגיל 34 מוצא עצמו כרמלו ללא קבוצה, ללא תמיכה, אבל עם תקווה לגאולה שנודדת מקבוצה לקבוצה. כיצד הגיע אחד הסקוררים הגדולים ב-NBA לנקודת שפל בקריירה, והאם החלטה אחת, שהתקבלה בדטרויט ב-2003, היתה יכולה לשנות הכול?

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
כרמלו אנתוני ביוסטון
כרמלו אנתוני, במדי הרוקטס. קשה להבין מה חשבו ביוסטוןצילום: Mary Altaffer/אי־פי
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

הקריירה של כרמלו אנתוני היתה יכולה להתפתח בצורה אחרת לגמרי, ולהפיק נראטיב מקצועי עם יותר רגעי הכרעה מפוארים. אילו רק ג'ו דומארס היה עושה לאנתוני ולדטרויט פיסטונס טובה ובוחר בו בבחירה השנייה בדראפט המהולל של שנת 2003.

גורל יכול להיות אכזרי, וג'נרל מנג'ר של קבוצה יכול לעשות שטויות. אחרי שקליבלנד בחרה בלברון ג'יימס במקום הראשון, ניצל דומארס את הבחירה השנייה של הפיסטונס כדי להביא את דרקו מיליצ'יץ'. הסרבי שמתנשא לגובה של 2.13 מטרים כמעט שלא התרומם מהספסל של המאמן לארי בראון, שהוביל את הפיסטונס האדירים לאליפות בחודש יוני לאחר מכן.

צ'ונסי בילאפס, המבוגר האחראי בחדר ההלבשה של הפיסטונס והטייס המוביל בהתקפה שוויונית למדי, התייחס בעבר בראיון להווארד בק להיסטוריה האלטרנטיבית לפיה אנתוני מגיע לדטרויט. הוא היה בוטה ממש כשם שהיה משוכנע. "מנטליות האחזקה בכדור של אנתוני לא היתה מתפתחת אם הוא היה בפיסטונס", אומר בילאפס, "לא היינו נותנים לו לשחק ככה. הוא היה יכול להפוך לשחקן הרבה יותר טוב ממה שהוא עכשיו - והוא שחקן נהדר עכשיו".

נבחר 3 בדראפט והפך למושיע של דנבר. כרמלו אנתוניצילום: AP

אנתוני אולי שחקן נהדר, אבל לא מספיק כדי לרצות את עדת המבקרים של סגנון המשחק שלו. סיכום 15 שנים של ביקורת ייראה כך: מגרה מאוד אבל עם מעט בשר. בגיל 34 הוא פשוט לא רצה מספיק להתאים את עצמו ליוסטון. דרך אגב, זו אותה יוסטון בה משחק חבר קרוב שלו, כריס פול, שבוודאות היתה לו מלה בדיונים הפנימיים על הפרידה מאנתוני אחרי ניסיון שהסתכם בעשרה משחקים בלבד.

כמו אנתוני, גם פול לא הבריק בפתיחת העונה של הרוקטס. נכון, ג'יימס הארדן נפצע. אבל כשהחבר הכי טוב שלך - במקרה של פול גם המנהיג הקולני ונשיא איגוד השחקנים - לא מגנה את הדחתך ולא מכריז עליה כניצול לרעה של כוח ב-NBA, ברור שמשהו עקום. וזה לא משנה אילו ספינים וקלישאות הושמעו לאחרונה ע"י הרוקטס.

שעות בלבד אחרי ההודעה הרשמית על פרידה של יוסטון מאנתוני, הרוקטס התפוצצו בחוץ על גולדן סטייט חסרת סטפן קרי. יוסטון - אנחנו מצליחים להבין את המסר שמסתתר בין השורות.

כריס פול. לא אמר מלה על ההדחה של חברו הטוב מיוסטון צילום: Brad Penner/רויטרס

במקום להצטרף לפיסטונס ב-2003, אנתוני נבחר במקום השלישי על ידי דנבר נאגטס - קבוצה שניצחה ב-17 משחקים בלבד בעונה שקדמה לדראפט. אגב, המאמן של אותה קבוצה היה ג'ף בדליק, שבצירוף מקרים (או שלא) מונה לאחרונה למאמן ההגנתי של יוסטון לאחר היעדרות קצרה מה-NBA. בדנבר קיבל אנתוני מיד את חופש הפעולה לנוע לרוחב וללכת לאחד על אחד ככל שלבו חפץ בכך. הנאגטס ניצחו ב-43 משחקים ואנתוני הוכתר - לא באופן שגוי - כמושיע.

ברמה הלאומית, נכלל אנתוני בלא מעט שיחות על העליונות של הדור החדש שהשתלט על הליגה. למרות שהיה סקורר אדיר, הוא לא באמת היה שייך לקטגוריה הזאת - לא אז וגם לא עכשיו. זאת מכיוון שגדולה בקנה מידה היסטורי מצריכה את היכולת להכיר באופן מלא בדברים שגורמים לקבוצה שלך להתעלות, ולא רק לך. "מלו לא יקבל ציון 85 בפרמטרים הקבוצתיים, אולי אפילו לא 70", אמר ג'ורג' קארל שאימן אותו לאורך רוב שנותיו בדנבר, "במובן מסוים מדובר בהתנהלות שמזכירה את 'איגוד האתלטים החובבים': 'עבדנו קשה אתמול, אולי היום נוכל לקחת יום חופש'. בגלל זה אנתוני צריך לצדו את השחקן הזה - הרכז שלוקח עליו את תפקיד המגשר בין אנתוני למאמן".

השחקן עליו מדבר קארל התברר כבילאפס, שהגעתו מדטרויט עזרה לאנתוני ולנאגטס לעצור רצף הדחות בסיבוב הראשון בפלייאוף בדרך לגמר המערב בשנת 2009.

מימין: לברון ג'יימס, כריס בוש ודוויין ווייד. כרמלו לא הבין את המסר מהטריו של מיאמיצילום: AP

הוויכוח סביב השאלה אם קבוצותיו של אנתוני (בעיקר הנאגטס והניקס) אכזבו בכך שלא סיפקו לו סגל טוב דיו בשיא פריחתו, או שמא אנתוני מעולם לא היה כשיר לסחוב אחריו שחקנים אחרים - כנראה יימשך לנצח. בכל מקרה, זה לא הוגן לשפוט או לבחון את הקריירה שלו לפי השאלה הזו.

ברוב הזמן, חבריו לקבוצה של מלו העריצו או העריכו אותו. כשגריר של ה-NBA הוא היה מהראשונים שדיברו על סוגיות חברתיות - טרנד שהפך פופולרי בימנו. אך בעוד כל כוכב לוהט (למעט היוצא מן הכלל הברור מאליו - טים דאנקן) מתחזק את המותג שלו, במקרה של אנתוני נדמה היה שהוא עסוק יותר מדי במותג ופחות במשחק שלו או בקבוצה שלו. כאשר הפעיל לחץ על דנבר להעבירו לניו יורק בפברואר 2011, מלו כנראה פספס את המסר שהעבירו לו לברון ג'יימס וכריס בוש שחברו לדווין ווייד במיאמי - לא ניתן למצוא אושר בקבוצה שהופשטה מכל כישרונותיה על מנת לפנות לך מקום.

הבעיות נמשכו כמובן: תחת מייק ד'אנטוני בניו יורק הוא הפך את התלולית שנקראת ג'רמי לין להר; כשרצה להשתתף במשחק האולסטאר של שנת 2015 במדיסון סקוור גארדן, העדיף תצוגה מפוארת על פני חזרה מוקדמת ככל הניתן מפציעה טורדנית; גם כשקיבל את ההזדמנות לברוח מהניקס, אחרי אסון 17 הניצחונות שנקרא עונת 2014/15, הוא השלה את עצמו במחשבה שדברים ישתפרו במהירות כי הוא היה ה-איש בניו יורק; וכשנשיא הקבוצה באותו הזמן, פיל ג'קסון, החל להאשים את אנתוני בכל הטעויות של הניקס, אימץ מלו בקלות את פוזיציית הקדוש המעונה במקום לענות לג'קסון. ככל שהגוף החל לבגוד בו והליגה התרחקה מסגנון המשחק של בידודים - כך הפכה עמדת הקורבן להיות האהובה ביותר על כרמלו.

אנתוני. ברוב הזמן חבריו בניקס העריכו והעריצו אותוצילום: REUTERS

המומחים הניחו שהוא יתאקלם היטב באוקלהומה סיטי ויהפוך לעוזר קר הרוח של ראסל ווסטברוק ופול ג'ורג', באופן שמזכיר את התפקוד שלו בנבחרת ארצות הברית איתה זכה בשלוש מדליות זהב אולימפיות. אבל הרבה יותר קל להיות חלק ממשפחה גדולה ומאושרת כאשר היריבות נמצאות ביבשת אחרת לגמרי. בעולם המתפתח של ה-NBA - ארץ הפיק אנד רולים הגבוהים - אנתוני הפך למטרה במהירות. זו תעלומה של ממש לנסות ולהבין כיצד הרוקטס שכנעו את עצמם שאנתוני יתאים להם אחרי ההפסד בפלייאוף של הת'אנדר ליוטה בשנה שעברה. תנועה לרוחב זה דבר אחד. גישה גרועה זה כבר עניין אחר. האם הנהלת יוסטון לא ראתה את אנתוני מתווכח על הקווים עם עוזר המאמן של אוקלהומה סיטי, מוריס צ'יקס?

בשנה שעברה אנתוני עוד התלונן על כך ש-ESPN דירגו אותו במקום ה-64 בליגה. מאז הוא כבר הפך לשכיר חרב באופן מלא, סוג של וינס קרטר עם הבנה פחות טובה של המציאות. אין ספק שמסע הגאולה של מלו (מסע עקר עד כה) יימשך. הוא יחתום בקבוצה אחרת בקרוב, ככל הנראה כזו שהשאיפות שלה עמוקות יותר מהסגל שלה. אולי האפיזודה במדי הרוקטס והדחייה שחווה יובילו לתהליך כה נחוץ של התבוננות פנימית, שיאפשר לו לחזור להיות סקורר יעיל בקבוצת פלייאוף. עד שזה יקרה, מדובר בסך הכול במשאלת לב, ממש כמו הניסיון לדמיין מחדש את דראפט 2003.

כתב: הארווי אראטון

לכתבה המלאה בניו יורק טיימס לחצו כאן

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

עטיפת הספר. העיר שהיתה אמורה להיות ייחודית במינה

לרגע היה נדמה שערד יכלה להיות עיר אחרת לגמרי

דגי זהב באקווריום. בארה"ב נמצאו דגים שגדלו לממדים של כ– 30 ס"מ צילום

מחקר: דגי זהב הם מין פולש שמסכן מערכות אקולוגיות

BW אמזון רחפנים 256

החבילה מתעכבת: למה הרחפנים של אמזון עוד לא סיפקו את הסחורה

קראק פאי הקלאסי של גוז' ודניאל

משחקים עם קראק פאי: ארבעה מתכונים לעוגה הממכרת

פרויקט הרצל 138

סוף סוף יש סיבה לעצור ולהביט בבית הבאר ברחוב הרצל

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ

כתבות שאולי פספסתם

בת ים

שתי דירות במחיר אחת: האם זהו עתיד תחום הפינוי-בינוי?

אפליקציית קלארנה. החברה נמצאת במגעים לגיוס סבב חדש לפי שווי שנמוך בכ-30% מהשווי שקיבלה לפני שנה בלבד

"היערכו לגרוע מכל": נבואות החורבן בהיי-טק מתחילות להגשים את עצמן

בניין דירות בחולון

לקחתם משכנתא בחודשים האחרונים? גם אתם כבר שילמתם על עליית הריבית

"כשבאנו לקבל משכנתא לרכישת הבית, התברר שהבעיה לא פשוטה כלל"

הריבית במשק מזנקת – מה כדאי לעשות עם ההלוואות שלקחתי?

המשווקים של פוליסות החיסכון הם סוכני הביטוח, שנהנים מעמלות שמנות

"הציעו לי להעביר את החיסכון מאלטשולר. האם כדאי לי?"