הסיוט של דיאנדרה ג'ורדן נגמר, רק אלוהים יודע איך

בעשר שנותיו הראשונות ב-NBA רצו חבריו של ג'ורדן ומאמניו לבכות בכל פעם שנשלח לקו העונשין - וזה היה קורה הרבה - אבל העונה נסקו האחוזים שלו פלאים מ-44.7 לאורך הקריירה ל-80.3. אימונים רבים, ביטחון עצמי ואולי דווקא המעבר לדאלאס - בארה"ב מנסים למצוא הסברים לתופעה

אלעד זאבי-צרובה
אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
דיאנדרה ג'ורדן (משמאל), העונה. "אחד הדברים המשוגעים ביותר שראיתי ב-34 שנותיי ב-NBA", אומר מאמנו
דיאנדרה ג'ורדן (משמאל). "אחד הדברים המשוגעים ביותר שראיתי ב-34 שנותיי ב-NBA", אומר מאמנו קרליילצילום: Brandon Wade/אי־פי
אלעד זאבי-צרובה
אלעד זאבי

לאורך קריירה של 19 שנה השאיר שאקיל אוניל על קו העונשין 7,084 נקודות, כולל פלייאוף. אלא ששאקיל היה כוכב גדול מספיק בשביל שייסוריו בתחום ייזכרו יותר כהערת שוליים, או לחילופין אתנחתא קומית - אפילו בימים בהם מאמניו רצו לבכות כשבוצעה עליו עבירה. האיש עצמו השתדל להפוך את כל העסק לקומדיה בזמן אמת, החל מ"אם הייתי קולע טוב מהעונשין, ודאי לא הייתי האדם הצנוע שאני" ועד "אני קולע אותן כשזה חשוב", אבל לסנטרים אחרים לא היה את הלוקסוס להתבדח. דיאנדרה ג'ורדן, למשל, נהג פשוט להדחיק את התסכול. "אמשיך לזרוק אותן כמו שאני זורק אותן", אמר בשנה שעברה, כנראה בפעם ה-7,084 בחייו שנשאל בנושא, "או שאקלע או שאחטיא".

ג'ורדן לא טעה או הטעה - באמת יש רק שתי תוצאות אפשריות לזריקת עונשין - אלא שבמקרה שלו הן אפילו לא התחלקו ל-50-50. הוא אמנם השתפר עד כדי 58% בעונה שעברה, אבל בעשר שנותיו הראשונות בליגה דייק ב-44.7% בממוצע, הופך מנכס לנטל עבור קבוצתו במחי נשיפה במשרוקית. תוך זמן קצר יחסית עודכן שמה של "האק-אה-שאק", שיטה שמבוססת על עבירות מכוונות, ל"האק-אה-דיאנדרה", ובמקרים מסוימים העדיפו מאמניו של ג'ורדן להשאיר אותו על הספסל בדקות האחרונות. ובכן, לא עוד.

את מה שקרה לג'ורדן העונה, בגיל 30, אפשר רק להגדיר כנס ספורטיבי גלוי. ב-17 המשחקים הראשונים של העונה, הוא קלע 53 מ-66 זריקות עונשין, כולל הופעות ריי אלניות מול טורונטו (8 מ-9) ויוטה (7 מ-8). בדאלאס, קבוצה עם קלעי עונשין טובים כהאריסון בארנס, ווס מת'יוס ולוקה דונצ'יץ', אין אף אחד שמתעלה על ה-80.3% שלו מהטווח. כצפוי, הפחד מהנאחס הוא מוחשי; לפני מספר שבועות, כשעיתונאי בישר לו שהוא מוביל את הקבוצה באחוזים מקו, ג'ורדן הנהן ולא הוסיף דבר, מעדיף לא להעיר מרבצם שדים שנותרו מנומנמים מתחילת העונה. אלא שהזמן חלף, האחוזים סרבו לצנוח וג'ורדן נדרש לספק תשובות. "אני פשוט מנסה לא לחשוב על זה יותר מדי", אמר ל-USA Today, "פשוט עבדתי על זה הרבה. נכנסתי לאיזושהי רוטינה שאני אוהב ועובדת עבורי".

כריס פול ודאי בועט בעצמו למשמע הדברים הללו. הרי שום רוטינה לא עזרה לג'ורדן בתקופתם המשותפת בקליפרס, שהיתה רוויית תסכולים בפלייאוף - כולל שפל של 14 מ-34 במשחק אחד בסדרה מול יוסטון ב-2015. ג'ורדן, שזורק בשמאל למרות שבענפים אחרים כמו גולף או באולינג הוא משתמש ביד ימין, סיפר בעשור האחרון כי ניסה הכל - כולל לעבור לזריקה בימין מהעונשין. "זה נשאר פחות או יותר אותו דבר, אפילו יותר גרוע", אמר לפני שנתיים ל"ספורטינג ניוז", "החלטתי להישאר עם שמאל, כי לפחות התאמנתי איתה במשך כמה שנים טובות".

העצות הגיעו מכל כיוון. ריק בארי, מקלעי העונשין הגדולים בתולדות הליגה, קרא לו לעבור ל"זריקת סבתא". אוהדים נידבו על בסיס לילי טיפים בנוגע לזווית יישור המרפק. ג'ורדן ניסה להסביר שבאימונים הוא קולע והבעיה היא בכלל מנטלית, חרדת ביצוע מול 20 אלף איש שצופים בך מבצע פעולה שאינה אינסטינקטיבית כמו שאר הפעולות במשחק. "זה לא שאני לא מתאמן על זריקות עונשין וחושב פשוט 'מקווה שזה ייכנס הפעם'", אמר ל"לוס אנג'לס טיימס", "אנשים לא מבינים את זה. הם אומרים לי כל הזמן 'אתה צריך להתאמן על זריקות עונשין'. אנשים הם אידיוטים לפעמים. מה לעזאזל אתם חושבים שאני עושה? אתם חושבים שאני פשוט מגיע למשחקים ומנסה להחטיא?".

בקיץ האחרון הוא ניסה משהו אחר לגמרי - לעזוב את לוס אנג'לס. מי שנבחר על ידי הקליפרס במקום ה-35 בדראפט 2008 וטיפס בהדרגה בהיררכיית הליגה עד שהפך לאולסטאר ב-2017, חתם בדאלאס - הקבוצה לה הבריז לפני שלוש שנים בתום יום מוזר שכלל התבצרות קבוצתית בביתו, התעלמות מהטלפונים של מארק קיובן והצפת הטוויטר באימוג'ים.

ג'ורדן, העונה נגד הלייקרס. "אנשים הם אידיוטים לפעמים, אתם חושבים שאני מנסה להחטיא?"צילום: Marcio Jose Sanchez/אי־פי

כשהגיע לאימונים בקיץ, מאמן המאבריקס ריק קרלייל פיזר כמה טיפים לשיפור מכניקת הזריקה ועוזרו ג'מאל מוזלי הופקד על הפיקוח. "דיברנו איתו על כמה דברים, והדגש הוא על להיות מרוכז בכל שלב של הזריקה", סיפר האחרון לסטיב אשברנר מאתר הליגה, "אנחנו חוזרים על כך שבראש שלנו ובראש שלו, הוא קולע היטב מהעונשין. ככל שמשננים זאת, כך ייטב - לעומת הצד השלילי".

17 משחקים בתוך העונה, הצד השלילי טרם הופיע. "זה אחד הדברים המשוגעים ביותר שראיתי ב-34 שנותיי ב-NBA", הודה קרלייל. גם פול פירס, חבר לקבוצה לשעבר ופרשן ESPN בהווה, התפעל. "ראיתי אותו זורק כל יום באימון והוא קלע פעם אחר פעם. נפלא לראות את זה זולג גם למשחקים. כבר לא יכולתי לראות יותר את ה'האק-אה-ג'ורדן'. אני מאוד שמח בשבילו".

השיפור המופלא של ג'ורדן ייחודי, גם אם לא חסר תקדים. קארל מאלון דייק ב-48% מהקו בעונתו הראשונה, השתפר עד כדי 74% בקריירה בת 19 עונות וסיים עם יותר קליעות עונשין מכל שחקן אחר בהיסטוריה. טייסון צ'נדלר גירד את ה-60% מלמטה במשך ארבע שנים רצופות לפני שהשתפר עד 73% בעונות מאוחרות יותר. בלייק גריפין, חברו לשעבר של ג'ורדן לקבוצה ולצרה, התרומם מ-52% בעונתו השנייה עד 78% בעונות האחרונות. "נעלתי את עצמי באולם כל יום ופשוט זרקתי", הסביר.

כריס וובר, אולי המקרה שהכי מזכיר את ג'ורדן, לא הגיע ל-60% באף אחת משש עונותיו הראשונות, כשבשישית ירד לשפל של 45%. בקיץ שלפני עונתו השביעית החל לעבוד עם מאמן הקליעה באז ברמן, שנודע כמי שהצליח להפוך את הטאץ' הנוראי של שאקיל לסביר-מינוס למשך תקופה מסוימת. וובר קפץ ל-75% בעונה הבאה, רק כדי להידרדר שוב עד 61% כעבור שלוש עונות. "אני מאשים את עצמי", סיפר וובר בזמנו, "הפכתי שחצן, חשבתי שפיצחתי את השיטה והפסקתי לעבוד על זה חזק. זה לא עובד ככה". ברמן הסביר ל-SLAM שעבור שחקנים שמתקשים מהקו, הרפטטיביות עושה את ההבדל. "מדובר בהרבה חלקים קטנים, וכשאתה עושה דבר אחד לא בסדר, זה מצית תגובת שרשרת. כשחוזרים על המכניקה מספיק פעמים, זה הופך לזיכרון שריר".

בלייק גריפין לצד אנדרה דראמונד, במדי דטרויט. "נעלתי את עצמי באולם כל יום ופשוט זרקתי"צילום: Carlos Osorio/אי־פי

כרגע השרירים של ג'ורדן בשיאם, גם אם עדיין קשה להצביע באופן מדויק על הגורם לכך. "זה אף פעם לא נראה לגמרי שבור", אמר דירק נוביצקי על הטאץ' המשודרג של חברו לקבוצה, "האמת היא שאני לא רואה משהו שונה לעומת הזריקה שלו בעבר. הרבה בליגה הזו קשור לביטחון עצמי. אולי פשוט הנוף השתנה".

אולי נוביצקי צודק. ואולי גם משהו אצל ג'ורדן סוף סוף השתנה, בלי קשר לטכניקת הזריקה. "המשחק תמיד משתנה ואנחנו משתנים כבני אדם", נקט בגישה הפילוסופית עבור "דאלאס ניוז", "בניגוד לעבר, אני לא בורח יותר מקו העונשין. אני כבר לא מפחד ממנו".

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

BW אמזון רחפנים 256

החבילה מתעכבת: למה הרחפנים של אמזון עוד לא סיפקו את הסחורה

קראק פאי הקלאסי של גוז' ודניאל

משחקים עם קראק פאי: ארבעה מתכונים לעוגה הממכרת

פרויקט הרצל 138

סוף סוף יש סיבה לעצור ולהביט בבית הבאר ברחוב הרצל

הדרך הקלה והטובה ביותר להימנע מקרני השמש היא להפחית את החשיפה הישירה

מה ההבדל בין כתמי שמש לנמשים ומה גורם להם?

אבישי בן-חיים

ל"ישראל השנייה" מגיע דיון רציני יותר, ובעיקר כזה שמבוסס על אמת

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ

כתבות שאולי פספסתם

בת ים

שתי דירות במחיר אחת: האם זהו עתיד תחום הפינוי-בינוי?

אפליקציית קלארנה. החברה נמצאת במגעים לגיוס סבב חדש לפי שווי שנמוך בכ-30% מהשווי שקיבלה לפני שנה בלבד

"היערכו לגרוע מכל": נבואות החורבן בהיי-טק מתחילות להגשים את עצמן

בניין דירות בחולון

לקחתם משכנתא בחודשים האחרונים? גם אתם כבר שילמתם על עליית הריבית

"כשבאנו לקבל משכנתא לרכישת הבית, התברר שהבעיה לא פשוטה כלל"

הריבית במשק מזנקת – מה כדאי לעשות עם ההלוואות שלקחתי?

המשווקים של פוליסות החיסכון הם סוכני הביטוח, שנהנים מעמלות שמנות

"הציעו לי להעביר את החיסכון מאלטשולר. האם כדאי לי?"