המסע הקסום באירופה, גרסת הכדוריד

חשמלאי, סוכן נסיעות, סטודנטים וחיילים הובילו את מכבי ראשל"צ עד חצי גמר גביע המחזיקות והאפילו גם על מכבי תל אביב בכדורסל

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אריה ליבנת
אריה ליבנת

23.2.84 - עם דור מקומי מוכשר, שלושה שחקני רכש והמאמן הרחובותי יעקב סנדלר, זכתה מכבי ראשל"צ בגביע המדינה הראשון בתולדותיה ב-1983. עונה לאחר מכן היא השתתפה לראשונה במפעל אירופי - גביע המחזיקות.

בסיבוב הראשון הוגרלה מול סומטאל הטורקית. באותן שנים היתה ישראל חברה נספחת בהתאחדות הכדוריד האירופית, ויריבותיה היו יכולות לבחור היכן לקיים את המפגשים. הטורקים בחרו לארח פעמיים באיסטנבול, אבל ברגע האחרון הודיעה ממשלת טורקיה כי אינה מאפשרת כניסת ישראלים לשטחה. ראשל"צ זכתה בניצחון טכני.

בשמינית הגמר הוגרלה מול מאלמו. השוודים החביבים העדיפו להגיע לישראל לשני משחקים באמצע נובמבר. במשחק הראשון הם ניצחו 25-26, אך כעבור יומיים הדהימה ראשל"צ עם 19-23. "הם חשבו שהם באים לטיול בים המלח או כדי להשתזף, אבל חיכתה להם הפתעה", נזכר המרכז אמיר פופקו, "מגרש מכבי הישן ליד היקב היה ביתי מאוד, הרעש היה מטורף. התעלינו על עצמנו".

היריבה ברבע הגמר, רייקיאוויק, העדיפה לא לקחת סיכונים. האיסלנדים בחרו לארח את ראשל"צ פעמיים בינואר, בקור מקפיא של מינוס 36 מעלות. יום אדיר של יוסי אוסלנדר (תשעה שערים) הסתיים בניצחון 16-19. בגומלין שהתקיים כעבור יומיים כבר הובילו המקומיים 3-10 ("השופטים התעללו בנו", מספר פופקו), אבל ראשל"צ הפסידה בפער הדרוש (16-14) ועלתה לחצי הגמר.

אמיר פופקו מול שחקני ברצלונה בחצי גמר גביע אירופה למחזיקות ב-1984

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

שם כבר חיכתה לה ברצלונה הגדולה, בשורותיה שיחקו המקשר הטוב בעולם, המערב-גרמני ארהרד וונדרליך, ושבעה שחקני נבחרת ספרד. מולם התייצבו חשמלאי, סוכן נסיעות, סטודנטים וחיילים ישראלים. "הפערים בינינו לביניהם בכל הקשור למקצוענות היו אדירים", מספר פופקו, "באותו זמן רק שחקן אחד או שניים אצלנו קיבלו כסף, וממש מעט".

ההתאחדות האירופית קבעה כי מתוקף המעמד, כל קבוצה תארח משחק. המפגש הראשון, שנקבע ל-23 בפברואר באולם האוניברסיטה בתל אביב, עורר עניין רב. כל 2,000 הכרטיסים נמכרו, בעוד שבטלוויזיה וברדיו בחרו לוותר על משחקה של מכבי תל אביב בכדורסל נגד בוסניה סראייבו לטובת שידור ישיר של הכדוריד. "הענף שתמיד היה בצל קיבל לפתע את אור הזרקורים", נזכר פופקו.

אחרי מחצית ראשונה צמודה באו פערי הרמות לידי ביטוי והאורחים ניצחו 18-26. בגומלין בספרד כבר הובסה ראשל"צ 28-14. ברצלונה המשיכה לזכייה בגביע המחזיקות, הראשון מבין שלושה רצופים. ראשל"צ, שזכתה בעונה שלאחר מכן באליפות, תהפוך לקבוצה המובילה בענף בישראל. מאז, אף קבוצה ישראלית לא הגיעה לחצי גמר אירופי. הכי רחוק הגיעה הפועל ראשל"צ, שעם המאמן פופקו נעצרה ברבע גמר ליגת האלופות ב-2001/02.

"הכדוריד בישראל היה אז חצי מקצועני, אבל החבר'ה האמינו בעצמם ולא היה מה להפסיד", מסביר סנדלר, "כיום, אמביציה ורצון לא מספיקים. מהירות, כוח וכושר גופני חשובים יותר". פופקו מסכם: "מי ששומע על ההישג שעשינו, חושב שעובדים עליו. לפני כן, אף אחד לא ידע מה זה הכדוריד הישראלי".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ