אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

11.4.90 - חצי גמר הגביע האנגלי מול קריסטל פאלאס יכול היה להיות משחק הפריצה של רוני רוזנטל בליוורפול. שבוע קודם לכן, בהופעת הבכורה שלו, נכנס החלוץ בדקה ה-70 מול סאות'המפטון והיה שותף למהפך מ-2-1 ל-2-3. הפעם בחר המנג'ר קני דלגליש להשאירו מחוץ לסגל. בדיעבד, ההפסד הצורב 4-3 עזר לרוזנטל.

המעבר של רוזנטל לליוורפול באמצע עונת 1989/90 היווה הפתעה גדולה, בוודאי בהתחשב במה שעבר במהלכה. אחרי שלוש עונות מוצלחות בבלגיה נמכר חלוץ סטנדארד ליאז' בן ה-26 לאודינזה תמורת מיליון דולר, רק כדי לגלות שהאיטלקים ויתרו עליו כשהגיע לתחילת האימונים. "הם טענו שיש בעיה רפואית", סיפר השבוע, "אבל אני חושב שהם מצאו שחקן שהתאים להם יותר, אבל באלבו, ששיחק בנבחרת הצעירה של ארגנטינה".

רוזנטל חזר לליאז', רק כדי לגלות שאינו בתכניות של המאמן החדש, ג'ורג' קסלר. "היה לחץ של הקהל, אז הוא העלה אותי באחד המשחקים מהספסל והבקעתי שלושער (מול ליארסה), אבל הוא לא באמת בנה עלי". בדצמבר הרשים במבחנים בלוטון ובהיברניאן הסקוטית, אבל לקבוצות לא היה כסף.

במארס שוב ניסתה לוטון המסובכת בתחתית להחתימו, אבל סטנדארד התעקשה על 500 אלף ליש"ט. ואז הגיעה קריאה לא צפויה. ליוורפול, שאיבדה בקיץ את ג'ון אולדרידג', פתחה את העונה מצוין אך איבדה את ההובלה לאסטון וילה. דלגליש נזקק לחלוץ, שמע מחמאות על רוזנטל ממנג'ר לוטון, ג'ים ריאן, וזימן אותו למבחנים.

רוזנטל במדי ליוורפולצילום: ארכיון: אי-פי

ב-16 במארס נחת רוזנטל בליוורפול. למחרת הסיע אותו דלגליש במכוניתו למשחק מילואים נגד מנצ'סטר יונייטד. רוזנטל כבש. כעבור שלושה ימים הבקיע צמד נגד האדרספילד לעיני בוב פייזלי, מנג'ר העבר הגדול ובאותם ימים חבר מועצת המנהלים. פייזלי יעץ להחתימו. ב-22 במארס, אחרי מו"מ קשה וחמש דקות לפני תום מועד ההעברות, הפך לשחקן הישראלי השני בליוורפול אחרי אבי כהן.

ההדחה מהגביע שלושה שבועות לאחר מכן גרמה לדלגליש לבצע מהפך בהרכב במשחק החוץ מול צ'רלטון ב-11 באפריל. "שעה לפני המשחק ידעתי שאני פותח", שיחזר רוזנטל השבוע, "זו היתה הפתעה בשבילי. יש שחקנים שמתרגשים מאוד, אני מאלו שפחות".

כנראה שרק שחקן שלא מתרגש יכול לעשות את מה שרוזנטל עשה באותו אחה"צ. בדקה ה-26 הוא קיבל את הכדור מג'ון בארנס, עבר בקלות את ג'ון מקלאפלין וטומי קייטון, עקף גם את ג'ון האמפרי, ומשמונה מטר מצא מזווית קשה את הפירצה בין השוער לקורה, 0-1. בדקה ה-50 קיבל כדור מסטיב סטונטון, עבר את מקלאפלין, פרץ לרחבה ומשמאל בעט כדור שנכנס מתחת למשקוף, 0-2. כעבור 12 דקות הגביה בארנס ורוזנטל נגח משישה מטר לרוחב השער והשלים שלושער מבריק. בארנס חתם ניצחון 0-4. "לא הייתי רוצה להתחרות עם רוני בריצה", סיפר דלגליש, "זה היה שלושער מושלם - בימין, בשמאל ובראש. תמיד היה לנו סגל איכותי ורוני הוכיח שהוא ראוי להיות בו".

שחזור ההישג של בובי גרהאם מ-1964, שלושער בבכורה בהרכב ליוורפול, הפך את רוזנטל לשיחת היום בבריטניה. ליאור דובדבני, שליח העיתון "חדשות", הביא ציטוטים רבים מהעיתונות. "רוני פירק את צ'רלטון בקוקטייל של מהירות ויכולת בלתי ניתנות לעצירה", הצהיר "הטיימס". "הסאן" קבע: "רוזנטל, תזכרו את השם, נכנס למירוץ האליפות כקטר דוהר". המקומון "ליוורפול אקו" הביט קדימה: "רוזנטל הוכיח שלליוורפול יש מאגר בלתי נדלה של זהב. איאן ראש בבעיה. עליו להתאמץ כדי לקבל את החולצה מס' 9 בחזרה". "זה היה פשוט חלום", מודה רוזנטל.

בששת המשחקים הבאים הבקיע עוד ארבעה שערים שעזרו לליוורפול לזכות באליפות. "לא בכל יום כובשים שלושער, צריך גם מזל, אבל בכדורגל אין מקריות", אומר רוזנטל, "קיבלתי צ'אנס והייתי עקבי. במשך כמה שנים השלישייה ראש, בארנס ובירדסלי חיסלה הגנות. כשהגעתי לליוורפול חשבתי 'איפה אוכל להיכנס פה', אבל הצלחתי".

בתום העונה נרכש רוזנטל בידי ליוורפול תמורת 1.1 מיליון ליש"ט. הוא שיחק בקבוצה עוד ארבע עונות, בהן כבש רק 14 שערי ליגה. לצערו, באנגליה זוכרים את הקריירה שלו באדום בעיקר בגלל הכדור שהדביק למשקוף מול שער ריק נגד אסטון וילה בספטמבר 1992, מהלך שנבחר להחמצת המאה. מצד שני, מאז ימיו לא חזרה האליפות לאנפילד.

השבוע לפני 26 שנה: הסנונית הראשונה של גראף

13.4.86 היא קטפה טורנירי נוער בקלילות ובגיל 12 כבר הוכתרה לאלופת גרמניה עד גיל 18, אך גם שטפי גראף התקשתה בתחילה להעתיק את הישגיה לבוגרות. ב-1984 הגיעה לגמר אחד והפסידה, בשנה הבאה נכנעה פעמיים ברגע האמת. 1986 החלה בצורה דומה: שתי הופעות בגמר ושני הפסדים לכריס אוורט.

ב-13 באפריל התייצבו השתיים משני עברי הרשת פעם נוספת, הפעם בגמר בהילטון הד. גראף ניצחה במערכה הראשונה ופיגרה 4-0 בשנייה, רק כדי לחזור בגדול. כשהנחיתה את הכדור האחרון, משלימה ניצחון 4-6, 5-7, חילקו ברשת NBC את המסך לשניים, בין הנערה הנראית המומה לאביה הצוהל ביציע. בגיל 17, בטורניר הבוגרות ה-47 שלה, זכתה גראף בתואר ראשון. בשבועות הבאים הניפה שלושה נוספים, כשהיא מחברת 24 ניצחונות רצופים. הילטון הד היתה פריצת דרך אמיתית.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ