ילדת הפלא של הטניס

לא עוד סיפור על נערה מתבגרת

חולצה אדומה נקנתה מדוכן סמוך לטובת המשחק, אחריו התעקשה לקחת את צ'ק הקרטון. בגיל 15 העפילה מוניקה סלש לגמר ראשון, וזכתה. וגם: מי זכה בתואר מלך השערים ב-1973?

אמיר ענבר
אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אמיר ענבר
אריה ליבנת

30.4.89

בראשית 1988 טבלה מוניקה סלש רגליה במים המקצועניים. בגיל 14, מי שסומנה כהבטחה גדולה אחרי סדרת הצלחות בטורנירי טניס לנוער והמעבר מיוגוסלוויה לאקדמיה בפלורידה, מיהרה להוכיח. בפתיחת טורניר בוקה רטון הפתיעה את הלן קלסי, המדורגת 31 בעולם. בשמינית הגמר, במשחקה המקצועני השני, התייצבה מול אחת מהגדולות בכל הזמנים, כריס אוורט.

אחרי מספר משחקונים, נחלשה סלש והובסה 6-1, 6-2 מול יריבה המבוגרת ממנה ב-19 שנים. "שמעתי עליה הרבה והייתי סקרנית", סיפרה אוורט וקבעה: "היא טובה כמו שאומרים. יש לה הרבה כישרון ועקשנות. יש כל כך הרבה מכשולים, אבל ביכולתה להיות מספר 1 או 2 בעולם בעוד חמש שנים".

עד סוף השנה הופיעה סלש בשני טורנירים נוספים, הגיעה לחצי הגמר בניו אורלינס ופרשה במהלכו בגלל פציעה. בראשית 89' הפכה למקצוענית באופן מלא. בוושינגטון הדיחה את מגדלנה מאלייבה, המדורגת שביעית בעולם, לפני שפרשה טרם שוחק חצי הגמר. גופה הדקיק - בסך הכל 45 ק"ג על פני 1.67 מטר - עדיין התקשה לעמוד בדרישות.

בסוף אפריל הגיעה סלש לטורניר החמישי שלה, וירג'יניה סלימס ביוסטון. בת ה-15, שטרם הופיעה בדרוג העולמי, שייטה לגמר ראשון בקריירה. מולה שוב התייצבה אוורט, המדורגת ראשונה בטורניר.

מוניה סלשצילום: רויטרס

אוורט כבר היתה אחרי השיא, אבל המשחק ביניהן שנה קודם לכן הרתיע את סלש. יממה לפני הגמר העריכה את סיכוייה לנצח ב-5%. "הביטחון נטש אותי", סיפרה באוטוביוגרפיה שלה, Getting a Grip, "הייתי בטוחה שהיא תעיף אותי מהמגרש בשתי מערכות, אבל רציתי לפחות להיראות טוב. אחרי הכל, זו היתה הופעתי הראשונה בגמר, נגד שחקנית שתמיד נראתה כאילו יצאה מדפי מגזין ספורט נוצץ".

באחד הדוכנים במתחם ביוסטון ראתה סלש חולצה שמצאה חן בעיניה. בהיעדר ספונסר שיעניק לה בגדים, היא קנתה אותה לשימוש בגמר. "אדום הוא אחד הצבעים החביבים עלי וחשבתי שאולי זה יביא לי מזל", סיפרה בראיון כעבור שנים.

בפתיחה התקשתה סלש להיכנס לקצב. "הגבתי לחבטות שלה במקום לשלוט במשחק, לא יכולתי להתנער מהרעיון שאני בגמר. זה היה כמו בחלום, כשאני האמיתית מרחפת מעל למגרש, צופה במתחזה מפסידה שוב לכריסי". 4-6 לאוורט במערכה הראשונה.

ואז, משהו השתחרר. כשבראשה מהדהדות המלים שאמר לה אביה טרם המשחק - "תשחקי כל נקודה מבלי לחשוב מעבר לנקודה הבאה" - החלה סלש לשחק את הטניס שלה. הוא עדיין לא היה עוצמתי כפי שיהפוך בעתיד, אך הדיוק והעקביות לוו בגניחה מוכרת. "עם כל נקודה שלקחתי, הבאה הפכה לקלה מעט יותר", הודתה. היא ניצחה 1-6 במערכה השנייה, וב-4-5 בשלישית הגישה למשחק.

כריס אוורט לפני שנתיים. "כולנו מסכימים שלפניה עתיד נהדר", אמרה על סלש בזמנוצילום: רויטרס

סלש ברחה ל-0-40, אוורט צימקה בדרופ שוט אדיר. נקודת המשחק הבאה ארכה כמעט דקה. כשאוורט שלחה את החבטה ה-34 לרשת, זכתה סלש בתואר ראשון בקריירה. "הבטתי לעבר אבי לאישור שמה שחשבתי באמת קרה", היא משחזרת, "הוא היה על רגליו, מוחא כפיים ומניד בראשו. כאילו הוא אומר, 'כן, ניצחת, את לא חולמת'".

"הפסדתי לשחקנית נהדרת. אני חושבת שכולנו מסכימים שלפניה עתיד נהדר", הכריזה אוורט בטקס חלוקת הפרסים. סלש הנרגשת בלעה כמה מלים. מצ'ק הקרטון הגדול שקיבלה, בסך 50 אלף דולר, סרבה להרפות ולקחה אותו למזכרת, גם כשהסבירו לה שתקבל צ'ק רגיל לטובת הבנק. "הדבר הראשון שאמא אמרה לי כשחזרתי הביתה", היא אומרת, "היה לנקות את החדר".

עמה היא לקחה דבר נוסף. אוורט ידעה הרבה על הצלחה מוקדמת, כמי שבעצמה פרצה בגיל העשרה. "תהני מכל יום בסבב", אמרה לסלש בחדר ההלבשה, "לפני שתדעי יצוץ דור חדש, ממש כמוך, אבל הם יהיו מהירים וחזקים יותר. לך יהיה רק מה להפסיד ולהם רק להרוויח". "הנדתי בראשי והגבתי ב'אה אה'", אומרת סלש, "חשבתי שאהיה צעירה לנצח".

בסוף השנה תפרוש אוורט, לא לפני שתביס את סלש בשמינית גמר אליפות ארה"ב. סלש סיימה את 89' ללא תואר נוסף, אך ב-1990 כבר הניפה תשעה. שלוש שנים לאחר מכן נדקרה בגבה במהלך משחק על ידי אוהד ונעדרה מהסבב במשך יותר משנתיים.

"כשניצחתי את כריס חשבתי 'וואו, ייתכן שאני טניסאית טובה'", שיחזרה לפני מספר שנים את משמעות הגמר ההוא, "אחרי המשחק הזה הקריירה שלי השתנתה, ועולם חדש נפתח בפניי".

5.5.73

האלופה כבר היתה ידועה, הכח ר"ג, גם היורדות נקבעו, שמשון ת"א והפועל מרמורק. המאבק העיקרי במחזור האחרון בליגה הלאומית בעונת 1972/73 היה על תואר מלך השערים. ארבעה שחקנים התמודדו - מלך השערים בעונה הקודמת, יחזקאל חזום מהפועל ת"א (16), יהודה שהרבני מהכח (15), שייע פייגנבוים מהפועל ת"א (15) ואברהם נומה מהפועל ב"ש (14).

למרות שב"ש הפתיעה את האלופה 3-1, נומה לא היה בין המבקיעים. היה זה דווקא שהרבני שבשער מצמק העלה את מאזנו ל-16 העונה. אלא שצמד של פייגנבוים בניצחון של הפועל ת"א על בית"ר ירושלים 2-1 הקפיץ את שייע מעל חזום ושהרבני. גם לו זה לא הספיק לתואר. משום מקום הגיח משה (קיש) רומנו, שעם חמישייה לרשת מכבי יפו בניצחון היורדת שמשון 6-3, הגיע ל-18 כיבושים והוכתר למלך השערים בפעם השלישית בקריירה. כעבור שנתיים יזכה בתואר שוב וגם יגיע ל-193 שערי ליגה, מקום רביעי בכל הזמנים. פייגנבוים בכל זאת סיים את העונה עם משהו - ראש פז (מלך השערים בנגיחות), עם תשעה כיבושים.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ