השבוע לפני 27 שנה

הגברת הראשונה של הגלובטרוטרס

כל לילה היתה חולמת על כך, ואז הגיעה ההזדמנות - לינט וודארד הפכה לאישה הראשונה שמשחקת ומבדרת בהארלם גלובטרוטרס

אמיר ענבר
אמיר ענבר
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אמיר ענבר
אמיר ענבר

13.11.85. אחרי כמעט שישה עשורים של פעלולים, קטעים קומיים וגם כדורסל, הבינו בהארלם גלובטרוטרס שהגיעה העת לשינוי. הציבור החל להצביע ברגליים. "הכדורסל לא טוב כבעבר והקומדיה לא מצחיקה כפי שהיא יכולה להיות", קבע ארל דוריה, שמונה לנשיא הקבוצה כדי לשנות את המצב.

הצעדים היו מגוונים - החלפת שני שחקנים, הצמדת מיקרופונים לגופיות, שינוי הלוגו, החלפת אנשי השיווק. "ניסינו לעדכן את התדמית, להוציא את הסיפור לאנשים שלא הבחינו בנו ולשפר את איכות השחקנים", אמר דוריה ל"לוס אנג'לס טיימס". והיה צעד נוסף. אחד מהשחקנים שהוחלפו היה יוברט "גיס" אוסבי, בן דודה של לינט וודארד, כוכבת כדורסל מכללות בעבר ועתה - בהיעדר ליגת נשים מקצוענית ואחרי שחזרה מאיטליה - שחקנית מובטלת.

וודארד במדי הטרוטרס. "יש לי את התפקיד הטוב בעולם"צילום: קורביס

לחדשות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

אוסבי, מספרת וודארד, הראה לה כיצד לסובב כדור על האצבע ולבצע תרגילים. כשעוד היה בקבוצה, היא התקשרה ושאלה אותו מה הסיכוי שהגלובטרוטרס יצרפו שחקנית. תגובתו לא היתה חיובית. "לבי שקע", סיפרה, "זה היה דבר קרוב ללבי. ואז הבנתי. ישבתי, התפללתי: ‘אני לא מאמינה, אלוהים, שבירכת אותי בכישרון הזה ושתסיים זאת בכך' ונרדמתי. עדיין התאמנתי כאילו עמדתי לעשות משהו. אנשים חשבו שאני משוגעת".

תפילותיה עמדו להיענות. במשך זמן מה גישש דוריה אצל שחקני הטרוטרס לגבי האפשרות להחתים אישה. "הייתי סקפטי, נוצר ענן שחור מעל אוטובוס הקבוצה", טען בתחילה ג'ימי בלקהוק. לבסוף, לאחר שיחות בין השחקנים, הושגה הסכמה. "זו תהיה עוד ‘פעם ראשונה' ואנו נהיה חלק ממנה", הכריז השחקן.

וכך, יום לפני אימון באוניברסיטת קנזס בה שימשה כעוזרת מאמן, פתחה וודארד עיתון וראתה שהגלובטרוטרס מזמינים שחקניות למבחנים. "חשתי שלווה, תפילתי נענתה", סיפרה לפני מספר שנים, "ידעתי שאלוהים תכנן את חיי. ההזדמנות היתה שם".

כעבור מספר שבועות התכנסו שחקניות - 10, 17, 25, הגרסאות חלוקות - למבחנים בקליפורניה. וודארד נחשבה לפייבוריטית. היא קבעה מספר שיאי מכללות בשלוש שנים עם קנזס, לרבות שיא נקודות. ב-1984 הובילה כקפטנית את נבחרת ארה"ב לזהב אולימפי. בשבועות שקדמו למבחנים התרכזה באימוני משקולות וריצה. היא נזקקה לכך. המבחנים היו קשוחים ופיסיים - בין השחקנים לשחקניות ובין השחקניות לבין עצמן. "יש רק מקום אחד", הזכירה יריבתה ג'ויס ווקר, "וכולן רוצות אותו".

"השאלה לא היתה אם אחת מסוגלת לשחק, אלא במי לבחור", אמר דוריה, "אם לינט היתה 10, חמש-שש בחורות היו 9.75". וודארד לא שמעה את שמה מוכרז, רק את המלים "מאוניברסיטת קנזס". "זה היה היום המאושר בחיי, חלומי התגשם", היא מספרת.

בנובמבר 85', ב"ספוקיין קולוסאום" בוושינגטון, נרשמה היסטוריה. "התוספת החדשה להארלם גלובטרוטרס מחזיקה בשיאי אוניברסיטת קנזס, טובים מאלו של ווילט צ'מברליין וג'ו ג'ו ווייט. בגובה 180 ס"מ, גבירותיי ורבותיי, קבלו את לינט וודארד", הודיע הכרוז. הכדורסלנית הראשונה במדי הכחול-אדום-לבן עלתה מהספסל, פתחה עם שתי החטאות ואיבוד כדור, לפני שסיימה עם שבע נקודות בניצחון 81-65 על וושינגטון ג'נרלס. "זו הזדמנות המאה", אמרה, "יפהפה לצפות בריגוש שהקבוצה הזו יוצרת".

כעבור זמן קצר יצאה וודארד עם הטרוטרס למסע של יותר מ-160 משחקים בשישה חודשים, החל באוסטרליה. היא זכתה לחדר הלבשה פרטי, קיבלה פרחים מאוהדים וכונתה "הנסיכה" על ידי עמיתיה, אך השתלבה. כמה חודשים אחר כך סיפרה: "כיף לגרום לאנשים לצחוק ולחייך. הבחורים ממש נחמדים ועזרו להרגיע אותי. יש כאן שפה שונה לחלוטין שמכתיבה ומכוונת מהלכים. העניין הוא לא לקלוע אלא המופע, ולכולנו יש תפקיד לשחק. יש לי את התפקיד הטוב בעולם".

במשך שנתיים הסתובבה וודארד עם הטרוטרס בעולם, עולה לרוב מהספסל, קולעת כ-10 נקודות למשחק ומדברת על רצונה לקדם את כדורסל הנשים, כדי ששחקניות לא יישארו מובטלות אחרי המכללות. במקביל, חשה מרמור בנוגע למגבלות הנלוות להשתייכותה לגלובטרוטרס על עיסוקים נוספים, כחוזי חסות. ב-1987 עזבה את הקבוצה. היא הוציאה קלטת הדרכה, ועברה לשחק באיטליה וביפאן.

ב-1997 התגשמה אחת משאיפותיה עם הקמת ה-WNBA. וודארד שיחקה בה שנתיים לפני שפרשה. ב-2004 צורפה להיכל התהילה. אחרי מספר עיסוקים ספורטיביים, עברה לעבוד כיועצת כלכלית. השפעתה עדיין ניכרת. בתחילת השנה הפכה פאטימה מדוקס לשחקנית התשיעית בתולדות הגלובטרוטרס.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ