השבוע לפני 31 שנה

המשחק שלא רצה להיגמר

תוצאת הסיום, 73-75, במפגש בין סינסנטי לבראדלי לא מספרת את מה שהתרחש במשחק הארוך ביותר בהיסטוריה של כדורסל המכללות

אמיר ענבר
אמיר ענבר
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אמיר ענבר
אמיר ענבר

21.12.81 תוצאת הסיום, 73-75, אמנם נמוכה מעט, אך לא רומזת על דבר חריג שקרה במשחק הכדורסל הזה. ובכן, הנה משהו יוצא דופן: הקבוצות הגיעו אליה למרות שבילו על הפארקט לא פחות מ-75 דקות, מהן שבע הארכות.

בראשיתו, זה היה רק עוד משחק במסגרת היריבות הארוכה בכדורסל המכללות בין סינסינטי ובראדלי. העונה היתה בחיתוליה, ה"ברקאטס" של סינסינטי החזיקו במאזן 1-4 וה"ברייבס" של בראדלי (2-4) בדיוק ננזפו על ידי מאמנם דיק ורסאצ'ה אחרי הפסד ביתי למארי סטייט. בשעה 20:10 הוקפץ כדור הפתיחה באולם רוברטסון פילד האוס של בראדלי באילינוי.

45 שניות לסיום הובילה בראדלי 57-61. קווין גפני צימק, וארבע שניות לסיום השווה בובי אוסטין ל-61-61. הכניסה להארכה הראשונה כבר בישרה על שינוי בגישת המאמנים, ואירועי המשחק ¬ שהיה מהיר עד אז ¬ רק החריפו את המצב מהארכה להארכה. שעון זריקות טרם הונהג במכללות, והקבוצות החזיקו בכדור דקות שלמות כמעט מבלי לזרוק. לצורת המשחק היתה סיבה טובה.

דייויד ת'רדקיל. לפני שהגיע לישראל, לקח חלק במשחק ההיסטורי במכללותצילום: אי–פי

אד באדג'ר, מאמן סינסינטי, זוכר ששבעה משחקניו יצאו בשל עבירות והותירו אותו עם חמישה בלבד. לבראדלי נשארו שישה. המטרה פשוט היתה להיוותר עם חמישייה על הפארקט. "אם קיבלנו את הכדור ראשונים וקלענו, בראדלי החזיקה בו עד לזריקה האחרונה. בסוף הם היו קולעים, ואז היתה עוד הארכה. אם הם זכו בכדור הראשון וקלעו, עשינו אותו הדבר", סיפר באדג'ר ב-2009 ל"נייפלס ניוז". 

התוצאה היתה הארכות דלות בנקודות. בארבעה מהם קלעה כל קבוצה סל אחד. בחמש דקות ההארכה השלישית לא נקלעה ולו נקודה. בהארכה החמישית איבדה בראדלי יתרון ארבע נקודות בדקה וחצי האחרונה. העסק לא זז.

מה שכן זז היה משק כנפי ההיסטוריה. הדרג השני של ליגת המכללות ידע משחק של שבע הארכות ב-1956, אבל בדרג הראשון ראו רק שש. סינסינטי ובראדלי התקרבו לכך במהירות. בעצם, באטיות. "זה נהיה די מטופש", משחזר דאג שלומר, הפורוורד המחליף של סינסינטי, "אם זכית לגעת בכדור, זה היה כמו זהב. אם לא היתה אפשרות לקלוע ליי-אפ, אנשים לא ניסו לזרוק".

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

יציאת שני פורוורדים של סינסינטי הכניסה את שלומר למשחק. הוא זה שהשווה ל-73-73 וכפה הארכה שביעית. "אני לא חושב שמישהו חש עייפות, כי זה היה כל כך אינטנסיבי", שיחזר רונלד ריס, הסנטר של בראדלי, שישלים 73 דקות, "לא יכולת לחשוב על עייפות, אחרת לא היית שורד שבע הארכות. כולם היו מוכנים פיסית ומנטלית לשלם את המחיר". כך גם המאמנים, שנאלצו לטפס במדרגות שוב ושוב מהספסל לפארקט המורם.

"לבסוף", אומר באדג'ר, "פשוט נשארנו במגרש". ברוב שלבי ההארכה השביעית לא נקלעו נקודות. במהלך האחרון, הורה באדג'ר לגארד ג'וניור ג'ונסון לדהור לטבעת ולייצר מצב זריקה. "ידעתי שיש 50% סיכוי שאקח את הזריקה האחרונה", אומר שלומר, "רוב הזריקות שלנו הגיעו מהצדדים, זה יהיה אני או אוסטין". 

אוסטין, ששיחק 73 דקות, נסגר בימין, והכדור הגיע לשלומר בשמאל. שנייה לסיום, זריקת הניתור שלו נחתה ברכות. 73-75 לסינסינטי. ב-23:15 הסתיים המשחק, אחרי 26 נקודות ב-35 דקות ההארכות. "להם היה מזל, לנו לא", סיכם ורסאצ'ה, שאת קבוצתו הוביל דייויד ת'רדקיל ¬ לימים בליגה הישראלית ¬ עם 25 נקודות.

מכאן יצאו הקבוצות לפגרת חג. הן נזקקו לה. סינסינטי תסיים את העונה במאזן 12-15, בראדלי תתאושש ותתייצב על 10-26. שתיהן לא יגיעו לטורניר ה-NCAA. הן גם לא ייפגשו שוב עד 2008, כשבראדלי ניצחה 67-70. ללא הארכות.

שנים ארוכות אחר כך, ממשיך אותו משחק ושיא המכללות שהעמיד להוות חוט מקשר בין מי שלקח בו חלק. לפני שלוש שנים נכנס המשחק בין סירקיוז לקונטיקט להארכה, ועוד הארכה ועוד הארכה. באדג'ר הלך לישון אחרי הראשונה. ריס נשאר עד הסוף, ושמח לראות את סירקיוז מנצחת בתום שש הארכות בלבד. "אני די אוהב להיות חלק מההיסטוריה, זה מגניב", הוא אומר, "יש לי שיא אחד ואני רוצה להיאחז בו". שלומר מספר: "בכל פעם שיש משחק ארוך או יום השנה, מבקשים ממני לעלות לשידור. זה אחד הרגעים הגדולים בקריירה שלי".  

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ