אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר

28.12.63
63 שערים הובקעו בעשרת המשחקים שהתקיימו בליגה האנגלית בבוקסינג דיי 1963, היום שאחרי חג המולד. היו שם עשירייה, שמינייה וגם שתי שישיות, אחת מהן של ברנלי, שהביסה את מנצ'סטר יונייטד 1-6. ג'ורג' בסט, הכישרון בן ה-17 של יונייטד, כלל לא נכח באיצטדיון טרף מור אלא שהה בביתו בצפון אירלנד. לפחות הפעם היה זה באישור.

חלפו שנתיים מאז הגיע בסט למנצ'סטר, מתרחק לראשונה יותר מכמה קילומטרים מביתו. הנער בן ה-15 בא לשבועיים של מבחנים ביונייטד יחד עם נער נוסף, אריק מקמורדי. כעבור 48 שעות, הלומי געגועים, ברחו השניים הביתה. למזלו, לאחר שיחת טלפון עם אביו דיקי, הסכים המנג'ר מאט באזבי להעניק לבסט הזדמנות נוספת. מספר שבועות אחר כך יחזור למנצ'סטר, לבד. מקמורדי ירשום לבסוף קריירה לא רעה במידלסברו. בסט יעשה הרבה יותר, במגרש ומחוצה לו.

לא במהרה הוא הסתגל. ביטחון עצמי לא היה לבסט הצעיר. "כל השחקנים נראו לי גדולים והרבה יותר טובים ממני. חשבתי שיקחו לי 20 שנה להגיע לקבוצה הבוגרת", כתב בספרו "הטוב, הרע והמבעבע". לשינוי גרמו דווקא הריצות הארוכות אליהן יצאו השחקנים. את חלק מהן, מספר בסט, היה מנצל כדי להתחבא מאחורי עצים ולעשן. "כשראיתי אותם ידעתי שיש לי סיכוי ממשי. חזרתי כל אחר צהריים והתאמנתי לבד שעות. נהניתי מהכל בחיי. התאקלמתי".

ג'ורג' בסט במשחק מול ברנלי. ממובסת, הפכה יונייטד למביסהצילום: קורביס

נשאר רק לעשות את הצעד הקטן/גדול לקבוצה הבוגרת. דווקא דיקי החל לגלות סימני ייאוש. כשהגיע לצפות בגמר הגביע במאי 63', שמע בסט מאביו כי עליו לחזור הביתה ולמצוא עבודה אמיתית. באזבי, בתגובה, הודיע כי הנער יוחתם על חוזה מקצועני בתוך ימים, כשימלאו לו 17. מספר שבועות לתוך העונה הבאה, הגיע הרגע לו חיכה. בסט ערך את הופעת הבכורה בניצחון 0-1 על ווסט ברומיץ', כקיצוני שמאלי, והחל להראות ניצוצות.

אם חשב שהגיע לטופ, לבאזבי היו חדשות בשבילו. הוא לא שיחק שוב יותר משלושה חודשים. בחג המולד שיחרר אותו באזבי לחופשה בביתו. התבוסה לברנלי שינתה הכל. "יום אחרי המשחק קיבלתי מברק שדורש ממני לחזור למנצ'סטר", כתב בסט, "אבי אמר 'במשחק הבא אתה משחק'. אמרתי 'לא, בטח יש כמה פציעות ורוצים אותי כגיבוי'. הודעתי למועדון שאשמח לחזור, אבל שאני רוצה לשוב לבלפסט מיד אחרי המשחק. הייתי בן 17 ורציתי לשחק נואשות, אבל גם לבלות את חג המולד עם משפחתי". יונייטד נענתה בחיוב. יש הרואים בכך את זרעי הפורענות שתאפוף את המשך הקריירה שלו ובעיקר את חייו. אבל בינתיים, היה ליונייטד משחק ­ ובסט בן ה-17.5 פתח בהרכב, לא לפני שהבהיל את באזבי.

"20 דקות לפני שריקת הפתיחה יצאה משלחת חיפוש אחריי", הוא סיפר, "הם מצאו אותי במגרש החנייה, שותה כוס תה". הנער המבוהל, מסתבר, הפך קר כקרח. "נועדתי לזה", הוא תיאר את תחושתו. ב-90 הדקות הבאות הפגין את מיטב כישוריו, וגם הבקיע את שערו הראשון באדום. גרהאם מור ודייויד הרד כבשו צמדים. ממובסת, הפכה יונייטד למביסה ומחצה את ברנלי 1-5.

כתבות ועדכונים נוספים גם בפייסבוק של "ספורט הארץ"

"הופעתו הראשונה של ג'ורג' לא נחרתה לי בזיכרון", מספר בובי צ'רלטון, ששיחק גם הוא, "נגד ברנלי התחלתי לראות את מה שהוא יכול להיות. 'הזקן' (באזבי) היה נחוש לזעזע את הקבוצה והחזרתו להרכב היתה המהלך האמיץ ביותר שלו, שהשתלם בצורה מפוארת. הרבה לפני הסיום חשתי רחמים כלפי חברי ג'ון אנגוס, מגן ברנלי. הוא לא הוכנע כפי שעונה. ג'ורג' היה כמו חלומו של ילד מכדרר באותו יום. הקהל היה המום, ואז נלהב. יכולת לראות הכל ­ המהירות, האיזון, האומץ, השליטה בכדור. לחיות עם ג'ורג' היה מציאות מפוארת, וזה התחיל בהופעה המדהימה ההיא".

בסט, כמתוכנן, חזר הביתה אחרי המשחק ­ לראשונה בחייו במטוס. "ידעתי שהגעתי לצמרת", סיפר, "לא יכולתי לחכות עד שאקרא את העיתונים. אני זוכר את הרגש כשראיתי את שמי מודפס. יגיעו ימים בהם אחשוש לפתוח עיתון, אבל זה יהיה בעתיד. הכל עדיין היה טרי, וכך גם אני".

בחודשים הבאים, בסט כמעט לא יחזור לספסל. הוא יסיים את העונה עם 26 הופעות ושישה שערים. יונייטד תסתפק במקום השני, אבל תשלח כמה רמזים לעתיד. בינואר, יפתחו לראשונה בסט, צ'רלטון ודניס לאו יחד בהרכב. כולם יבקיעו בניצחון 1-4 על ווסט ברומיץ'. בסט נולד, וכך גם השילוש הקדוש.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ