בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

חיילי בפאלו בלב אמריקה

עם דיפנסיב-אנד שטורף כנפי עוף (ויריבים) בלי הפסקה, וקוורטרבק בוגר הארוורד שיכול לפתור בעיות טוב יותר מפרופסורים לכימיה, בפאלו היא אחת הקבוצות המרעננות של פתיחת העונה

תגובות

אלו רגעיה האחרונים של השביתה, ומרסל דאריוס מעביר אותם במרכז שולחן גדול במסעדה, מפריד את בשר הכנף מן העצם בתנועה סיבובית מיוחדת אותה למד באלבמה - אוכל וצוחק, צוחק ואוכל.

כנסו לעמוד הפייסבוק של ספורט הארץ

מאוחר יותר יסייר דאריוס במגוון בתים צמודי קרקע, במטרה לקבוע לעצמו בסיס ממנו ייצא בארבע השנים הקרובות לאימונים ולמשחקים. דרושה שידה עליה יוכל להניח את השעון משובץ היהלומים ואת העגילים הנוצצים, איתם הגיע לרדיו סיטי מיוזיק הול, שם נערך הדראפט האחרון, וארון רחב לאכסון בגדי המעצבים החביבים עליו.

אך מעל הכל, את הבית יבחר דאריוס, אדם עם גינוני כוכבנות במשקל 154 קילוגרם, לפי גודלו של הג'קוזי. ככל שיתאפשר לו לפשק את רגליו מבלי לחכך את ברכיו בדפנות, כך ייטב. לבסוף נמצא בית עם רצפת פארקט בעלת עיצוב ישן ("אני אוהב את זה", אומר דאריוס) ואמבט מתאים, גדול מספיק כדי להטביע בתוכו את כל הצרות שהיו צפויות לבחירה מספר שלוש בדראפט האחרון. מדובר בצרות מובנות עבור אחד משני הדיפנסיב-אנדס של בפאלו, קבוצה עם אתוס של מפסידנים, הגנה מפוקפקת והתקפה כושלת.

רויטרס

הבילס, שזכו למקום תחת השמש בתחילת שנות התשעים כקבוצה שהפסידה בשלושה סופרבולים רצופים, מוכרים בשנים האחרונות פשוט כמי שמפסידים עוד הרבה לפני הסופרבול. עבור דאריוס, לא יכול להיות מעבר קיצוני יותר - ממכללת אלבמה, מהמצליחות בתכניות הפוטבול במדינה, לקבוצה שלא ביקרה בפלייאוף מאז 1999; ממקום בו אסור להפסיד, למקום בו כמעט בלתי אפשרי לנצח.

עם הודעתו של הקומישינר רוג'ר גודל על בחירתה של בפאלו בו, ניתנה לדאריוס הזדמנות גדולה אף יותר מגופו: להפוך קבוצה כמעט נשכחת לסיפור הצלחה. שבועיים לתוך העונה, לאחר שקירקפו את הצ'יפס בקנזס סיטי וחזרו מפיגור 21-3 לניצחון ביתי דרמטי על אוקלנד, ולדאריוס יש הרבה יותר מג'קוזי בבפאלו - יש לו קבוצה מנצחת. הבילס חולקים את המקום הראשון בבית המזרח של ה-AFC עם ניו יורק ג'טס וניו אינגלנד פטריוטס, שתי קבוצות שניצחון עבורן הוא ברירת מחדל. בשביל ביל ביליצ'ק ורקס ריאן, מאמני היריבות, לחלוק את אותו החלל עם בפאלו זה בזבוז מקום. מנגד, לבילס, ולדאריוס במיוחד, אין בעיה להידחק עם המרפקים.

הפרופסור כבר לא מפוזר

הבילס לא לבד. לא רק בבית שלהם, אלא גם בליגה כולה. דטרויט, וושינגטון ויוסטון - שישה ניצחונות בלבד לכל אחת מהן בעונה שעברה - פתחו את העונה עם שני ניצחונות. סדר משחקים נוח, מחנות אימונים קצרים שהורידו את רמת המוכנות של כל הקבוצות לעונה ותרמו בכך לצמצום הפערים - הכל נכון, כמו גם לא רלוונטי. כאשר ריאן פיצפטריק, בוגר מכללת הארוורד - אוניברסיטת יוקרה ממנו יצאו חמישה נשיאים, 45 זוכי פרס נובל ורק קוורטרבק NFL אחד - איתר 14 שניות לסיום את דייויד נלסון פנוי בתוך האנדזון וניצח לבפאלו את המשחק מול הריידרס, זה נראה מתואם ומהוקצע כמו כוריאוגרפיה של ריקוד בלט.

פיגור בשלב מכריע של המשחק הוא בעיה קטנה עבור פיצפטריק. כבעל תואר יוקרתי בכלכלה, הוא פותר בעיות למחייתו. ערב הדראפט ב-2005, בו נבחר במקום ה-250, ערך, כמו יתר הניגשים לדראפט, את מבחן וונדרליק, מבדק אישיותי הבוחן יכולת פתירת בעיות במגוון סיטואציות. בסולם של עד 50, תו התקן לאדם מהרחוב הוא 24. פרופסורים לכימיה מקבלים בממוצע 31. הציון של פיצפטריק: 48. והכל בזמן שיא של תשע דקות. במקום לעשות את המעבר המתבקש מגדות נהר הצ'רלס לבנקים בוול סטריט, בחר בקריירה שרק כעבור למעלה משבע שנים ושלוש קבוצות, כאשר פתח לראשונה עונה כקוורטרבק ראשי, הוכיחה את כדאיותה.

רויטרס

"בחרתי במקצוע היחיד בעולם בו התואר מהארוורד פוגע בי במקום לעזור לי", אומר פיצפטריק בן ה-28, "הרבה מאמנים לא רצו בי כי הם חשבו שאני חכם מדי. איך זה אפשרי? אני לא יודע". גם בארט סקוט, שחקן ההגנה של הג'טס, התייחס אליו בזלזול בעונה שעברה, כשהעיר: "מה הוא יזרוק לרסיברים שלו? ספר?". עם שבע מסירות לטאצ'דאון בשני משחקים, מסתבר שפיצפטריק בכל זאת מעדיף לעשות את זה עם כדור אליפטי מאשר עם מסה של אדם סמית'.

"קבוצה כמו דאלאס, כשהיא חושבת שהיא חזקה, מאמינה שהיא טובה פי עשרה ממה שהיא באמת", אמר האווי לונג, שחקן העבר ופרשן פוקס, בהתייחסו לבומבסטיות שמלווה בהכרח את הקבוצה של אמריקה. ביטחון הוא מרכיב חיוני בהצלחה בענף ספורט כה קשוח ("אני מבקש שתקראו לי 'האלק', שום דבר לא חזק ממני", השווה דאריוס את עצמו לענק הירוק), אלא שהגבול דק, והוא נחצה לעתים קרובות.

בבפאלו, ההפך המוחלט מהשואו-טיים הטקסני, המציאות היא לא משהו שניבט ממסך פלזמה אדיר ממדים באיצטדיון שבנה בעלים מוחצן, אלא מה שחווים על הבשר בנקודת ההתנגשות ברלף ווילסון. וכך, צעד-צעד, יארד-יארד, שומרים פיצפטריק וחבריו על פרופורציות ביחס לפתיחת העונה המוצלחת, אך לבטח שלא ממעיטים מערכם. "אנחנו צעירים ועדיין זקוקים לביטחון, אבל אנחנו יודעים כבר להגיד שאנחנו לא הבילס הישנים", סיכם הרסיבר דונלד ג'ונס.

אם שיגעון גדלות לא יהיה מה שיעצור אותם העונה, יכול להיות שפוטבול, במובן הכי פשוט שלו, דווקא כן. הספקות רבים. על אף 79 הנקודות שהעלו על הלוח בשבועיים הראשונים, האם ימשיך לא להיות מורגש חסרונו של הרסיבר המצוין לי אוונס, שעזב לבולטימור ערב פתיחת העונה? אם הם חטפו 35 נקודות מהריידרס, כיצד יוכלו לעצור את בריידי והפטריוטס? דאריוס ופיצפטריק בוחרים כרגע שלא לדאוג. מקום להפתעות תמיד יש. ואם לא, יוכל אחד מהם לחזור להתנחם באמבטיית קצף וכנפיים, והשני במספרים.

עוד במחזור השני | רומו חזר, בריידי עדיין כאן

שבוע לאחר שקרס ברבע הרביעי בהפסד לג'טס, וכשהוא סובל משבר בצלעות, החזיר טוני רומו את דאלאס לחיים. הקוורטרבק סייע לקאובויס למחוק פיגור בן עשר נקודות ברבע האחרון מול סן פרנסיסקו, ובהארכה מסר כדור על 76 יארד לג'סי הולי במה שהוביל לבעיטת השדה שניצחה את המשחק. 24-27 לדאלאס בסיום.

ניו אינגלנד המשיכה את המומנטום ההתקפי מהמשחק במיאמי, גברה בפוקסבורו 21-35 על סן דייגו ועלתה למאזן 0-2. 423 יארדים ומסירות לשלושה טאצ'דאונים, זו התפוקה שסיפק הפעם טום בריידי, שנמצא בכושר שיא.

חזרתו של מייקל ויק לאטלנטה, שם הפך לכוכב לפני שנכלא על ארגון קרבות כלבים, הסתיימה באנטי-קליימקס. עד שחטף זעזוע מוח ברבע השלישי וסיים את המשחק, היה זה ערב בינוני עבור הקוורטרבק של פילדלפיה שאיבד שלושה כדורים. מחליפו, מייק קפקא, לא הצליח להציל את הערב, 31-35 לפלקונס בסיום. במשחקים נוספים: מיאמי - יוסטון 23-13, דנוור - סינסינטי 22-24.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#