יואב בורוביץ
יואב בורוביץ

אבי אשכנזי לא זכה באליפות או בגביע, אבל הוא המאמן הישראלי המצליח בעשור האחרון. הוא אימן בליגה השנייה את עירוני נהריה, קבוצה בלי טיפת מסורת ומעט מאוד קהל, והעלה אותה לליגת העל, הוליך אותה לשלושה פיינל-פורים בארבע שנים, וכשעזב היא התפרקה.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות מספורט הארץ ישירות אליכם

אשכנזי הגיע למכבי חיפה, עוד מועדון כדורסל שכמעט לא היה רלוונטי במשך שני עשורים, ולמרות זאת הצליח להעלות אותו לליגת העל. כבר בשנתו הראשונה בליגה הבכירה הוביל את חיפה לעונה הגדולה שלה בכל הזמנים - גמר פלייאוף וגמר גביע - ובשנתו השנייה סיים במקום הרביעי המכובד. אבל ג'ף רוזן החליט לפטר אותו, ומאז חיפה היא פארסה.

ראוי לקבוצה גדולה. אשכנזי, אמשצילום: ספי מגריזו

אשכנזי נאלץ להדרים עד מ.כ. הבקעה, עוד קבוצת ליגת שנייה, מעין יצור כלאיים מוזר ונטול אוהדים. כולם האמינו שמול הפועל אוסישקין החזקה והמתוקצבת אין לבקעה סיכוי, אך אשכנזי שוב מצא דרך לעלות ליגה. בינתיים מאזנה של הבקעה בליגה הבכירה הוא 5-5, כשהיא גוברת בין היתר על קבוצות עם יומרות כמו חיפה, חולון ואשקלון. אבל שום יריבה לא איפשרה לה לרשום ניצחון יוקרתי יותר מהפועל ירושלים, היומרנית תמיד. אבל למעט יומרה אין בירושלים דבר, ואילו בבקעה הצנועה והאלמונית מציגים כדורסל נפלא.

הכדורסל של אשכנזי מורכב כמעט כולו מהגנה. הקבוצות שלו נצמדות, נושכות, מחפות ולוחמות. הירידה להגנה היא לחם חוק. אין סל קל. בהתקפה נסמכת הבקעה על כדורסל פשוט ונכון, המבוסס על האתלטיות והמיומנות הטכנית של האמריקאים שלה ועל ההקרבה והאינטליגנציה של הישראלים שלה. כך היא גברה אמש על ירושלים ב-22 הפרש, שדמו ליותר מ-30.

ובכל הזמן הזה עומד עודד קטש חסר אונים, בזמן שאשכנזי מלהיב ומדריך את שחקניו. דני קליין הסתכל עליו לא מעט. אולי סוף סוף יקבל אשכנזי הזדמנות ראשונה לאמן קבוצה גדולה.

צילום: ספי מגריזו
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ