בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

בלוג הפוטבול

גיבור מסוג אחר

256 שחקנים נבחרו לפניו בדראפט ואת ארבע שנותיו הראשונות בליגה בילה על הספסל. כעת, כשהכדור בידיו, הפך בריאן הויר ליקיר קליוולנד

תגובות

1. זו ליגה של מלכים ונסיכים, בסיסה במעמדות, מחורצת לחוליות רבות ומגוונות. מתפרנסים ממנה השווים, ומתעשרים בזכותה השווים יותר. מעל כולם מתנשא מעמד האצולה, וכל הטוב שיש למשחק להציע מורעף על בניה מיום צאתם מהקולג', עבור בהיבחרם בתחילת הסיבוב הראשון של הדראפט, דרך חתימתם על חוזי הפרסום והסכמי השיווק, וכלה באופן נטול הדאגות שבו הם מחליקים ישירות אל מאחורי הסנטר, בואכה עמדת הקוורטרבק הפותח; זהו סיפורם של אנדרו לאק, רוברט גריפין השלישי וראסל ווילסון; של כריסטיאן פונדר, בליין גאברט ואנדי דלטון; של ברנדון ווידן, אי.ג'י מניואל וג'ינו סמית'; לעיתים רחוקות, יש ב-NFL מקום גם לגיבורים מסוג אחר.

תחילת האגדה במבוא. ווידן נבחר במקום ה-22 בדראפט שעבר - בערך 200 מקומות יותר מהראוי לו. ב-17 המשחקים מאז, הועדף על פני קולט מקוי כקוורטרבק של הקליבלנד בראונס והעמיד מספרים הלקוחים משלב מאוד התחלתי באבולוציה של משחק המסירה; 15 טאצ'דאונים ו-20 חטיפות. או שווידן עיוור צבעים, או שהוא, אפעס, לא כל כך מדויק.

ווידן הוא הקוורטרבק ה-18 של הבראונס מאז 1999, אז חזרו לחיים במין גלגול נשמות ארבע שנים לאחר שגרסתם המקורית הפכה לבולטימור רייבנס, ומהווה לא יותר מעוד תזוזה של הלוחות באזור המועד לרעשי אדמה. לפני שבועיים נפצע באחת מאצבעות ידו הימנית, מקדם את בואו של קורבן נוסף בשערי אחת הקבוצות העלובות בליגה.

אי–פי

על הספסל, ממתינים בסבלנות לתורם להישחט, חיכו שניים – ג'ייסון קמפבל, שבימי חייו בליגה הספיק להיות הקוורטרבק הפותח של וושינגטון ואוקלנד והקוורטרבק שנזרק מוושינגטון ואוקלנד, ובריאן הויר, ש-256 שחקנים שונים נבחרו לפניו בדראפט 2009 ורגע לפני שנפלט אל האזרחות, צירפה אותו ניו אינגלנד כשחקן חופשי וכגיבוי לטום בריידי. הויר ידע שאם לא יתרחש אסון, פוטבול הוא ישחק רק באקס-בוקס. במשך ארבע שנים, שלוש מתוכן על הספסל של הפטריוטס ואחת נוספת באלה של פיטסבורג ואריזונה, הפך הויר לספורטאי זומבי, כלוא בלימבו – לא משחק, אבל בכל זאת שחקן. קוורטרבק, אך ללא כדור.

"אני לא יכול לתפוס את הכדור", אמר ווידן לאחר שפגע בידו בקסדת שחקן אחר ברבע הרביעי של ההפסד לבולטימור בשבוע השני. קמפבל סיים את המשחק, עושה את מה שהוא עושה הכי טוב – מוסר את הכדור למקום הלא נכון, משלים מסירה אחת בלבד מתוך ארבע ניסיונות. במאזן 2-0 הגיעו יומו של הויר תחת השמש.

"הויר יהיה הקוורטרבק הפותח מול מינסוטה", אמר רוב צ'וזינסקי, מאמן הבראונס, באינטונציה זהה לקול שהתנגן בראשו של בן ה-28 לאורך כל ילדותו. אז, משתעשע עם כדור בחצר, דמיין כיצד הוא מוליך את הבראונס אל התהילה - עושה את מה שכמעט איש לא הצליח לעשות לפניו. יליד לייקווד, פרבר של העיר, לא פספס משחק ביתי של הקבוצה במשך שנים. כשהבראונס ירדו בפעם האחרונה מהמגרש ב-1995, לא הצליח מי שהיה אז בן פחות מעשר לעצור את הדמעות. מול הויקינגס נחטף אמנם שלוש פעמים, אך גם מסר לשלושה טאצ'דאונים בדרך לקאמבק וניצחון בכורה, 27-31.

אי–פי

שלשום, מול סינסינטי ו-70 אלף זוגות עיניים במשחקו הביתי הראשון, מסר לשני טאצ'דאונים בערב של 269 יארדים, והוביל את הבראונס לניצחון, 6-17, ולשותפות במקום הראשון בבית הצפוני של האיי.אף.סי. "גיבור מקומי", כינה אותו פיל טיילור, שחקן קו ההגנה של הקבוצה. "Hoyer for mayor", תבע שלט שהניף אחד ממעריציו החדשים ביציעים. כשיצא מחדר ההלבשה התעבתה סביבו טבעת של עשרות בני נוער שביקשו ממנו חתימה. "זה אדיר", אמר הויר, שחתם וחתם, חייך וחייך, ובדרך למכונית, מבלי שאף אחד רואה ובזמן שהוא מחבק את לורן, אשתו, צבט את עצמו, מבקש לוודא שזה לא חלום, שהכל באמת קורה, ובדיוק כך. שלשום הודיע צ'וזינסקי שהויר יהיה הקוורטרבק הפותח של הבראונס גם מול באפלו, בלילה שבין חמישי לשישי.

2."איזה כינוי היית נותן לכם?", שאלה המראיינת את אריק דקר, הרסיבר של דנוור, בזמן שזה ישב בצוותא עם שלושת התופסים המצטיינים הנוספים של הברונקוס - ווס וולקר, ג'וליוס תומאס והטייט אנד דימאריוס תומאס. הנחת המוצא היא שהם – הזרוע המבצעת של פייטון מאנינג – כה יוצאי דופן, עד שהם ראויים לאחד. 52 נקודות שהמטירו על ראשה של פילדלפיה ביום ראשון, 16 הטאצ'דאונים שהשיגו בחודש אחד וקצב צבירת הנקודות שלהם בדרכם לשבירת השיא העונתי של כל הזמנים, לא מותירים ברירה אלא להודות בייחודם. וכינוי צריך שיהיה.

"ארבעת הפרשים", הציע דקר, ודוק של שביעות רצון נמרח על פניו ועל אלו של ג'וליוס ודימאריוס. אפילו המראיינת נראתה מרוצה. וולקר, ענו כהגדרת תפקידו - רסיבר סלוט שתפקידו להוציא לפועל מסלולי ריצה אלכסוניים וקצרים יחסית, ולא כאלו אופקיים, ארוכי טווח ובומבסטיים – טען כי הוא מעדיף שאחרים, ולא הם עצמם, יקשרו להם כתרים. פוץ.

אי–פי

'ארבעת הפרשים', כפרשי האפוקליפסה – מלחמה, רעב, מגפה ומוות – המופיעים בספר 'חזון יוחנן' כחלק ממאורעות אחרית הימים, וכרביעייה האחורית של מכללת נוטרה דאם ב-1924, שהונצחה בכינוי זה על ידי העיתונאי גרנטלנד רייס. נתלה באילנות גבוהים, בחר דקר להתכתב עם אחת מהחוליות הדומיננטיות בתולדות המשחק. בעידן בו משחק המכללות עדיין משל בכיפה, הפסידו הפייטינג אייריש פעמיים בלבד בשלוש שנים, תוך שהם כותשים את הגנת היריב בכלי הנשק הפופולארי של התקופה, משחק הקרקע.

"מוצבים כנגד שמי אוקטובר כחולים-אפרפרים, ארבעת הפרשים רכבו שוב", כתב עליהם רייס את אחד הקטעים המצוטטים ביותר של עיתונות הספורט במאה העשרים, "בתורה דרמטית, שמותיהם מוות, הרס, מגפה ורעב. אך אלו רק כינויים. שמותיהם האמיתיים: סטולדרר, קראולי, מילר וליידן....".

מהרביעייה האחורית של נוטרה דאם נותרו כיום תמונות בשחור לבן, וכינוי. חלף עבר מהעולם, פינה מזמן המערך של קנוט רוקנה את מקומו למשחק המסירה. גם אם מציג יכולת מצוינת, נושון מורנו, הרץ האחורי של הברונקוס, הוא לכל היותר גלגל חמישי, פרש מחליף, שנועד להוסיף גיוון לרביעיית תופסים שניזונה ממוסר גאון שבגיל 37 נמצא, אולי, בכושר הטוב בחייו. מול האיגלס השיג ארבעה טאצ'דאונים ו-305 יארדים בסך הכל, מבלי שנדרש ולו לדאון שלישי בודד. אם דקר, ווקר, ג'וליוס ודימאריוס הם ארבעת הפרשים, מתפתה לומר שמאנינג הוא לא אחר מאשר אלוהים. או לפחות בעל האורווה:

3. בסביבות השעה 3 לפנות בוקר יום שני הלמה החשפנית "אפונה מתוקה" בראשו של ג'קובי ג'ונס, מחזיר הבעיטות הפצוע של הבולטימור רייבנס, בעזרת בקבוק שמפניה גדול. כך, בדיווח שהתקבל אצל אחד מנהגי האמבולנס בסביבה על "גבר המדמם מראשו", הסתיימה חגיגת יום הולדתו ה-34 של בריאנט מקיני, חברו לקבוצה. "הייתי במקום הלא נכון בזמן הלא נכון", אמר ג'ונס, שלא שיחק מאז ברינדן טראוויק, חברו לקבוצה, פגע בשלומיאליות בברכו במחזור הפתיחה מול דנוור.

ריי לואיס, פרצופו של המועדון במשך 17 העונות האחרונות והחל מהשנה פרשן ESPN, ניצל את האירוע כדי לשוב ולבקר את מה שהוא מכנה "היעדר המנהיגות" אצל הרייבנס. "מי ממלא את החלל שנוצר עם פרישתי והעזיבה של אד ריד ואחרים?", תהה, "כישרון יכול לנצח משחקים מדי פעם, אך דרושה מנהיגות בכדי להתמודד עם אירועים מן הסוג הזה".

לואיס כנראה שכח שבעוד ג'ונס הסתבך עם חשפנית וזכוכית, הוא עצמו היה מעורב בקטטה בסופה נדקרו למוות שני בני אדם, נמנע ממאסר עולם הודות לעסקת טיעון ועדות שלו נגד שני חבריו. אולי היתה זו דרכו להראות עד כמה הוא מתגעגע, מתאווה לפשוט את החליפה, לחבוש את הקסדה ולחזור להטיל אימה בין הסקנדרי של הרייבנס לקו ההגנה. "ריי יודע יותר טוב מזה", השיב לו ג'ו פלאקו, הקוורטרבק של הקבוצה וסביר להניח שגם אחת הכתובות העיקריות לביקורת של לואיס, "לפעמים דברים פשוט קורים".

רויטרס

דברים המשיכו לקרות. ביום ראשון, בהפסד 23-20 לבפאלו, נחטף פלאקו לא פחות מחמש פעמים, שיא קריירה. פלאקו, כמתחייב מכללי הטקס, לקח את האחריות עליו. "זה לא אשמתו של פלאקו", אמר מנגד המאמן ג'ון הארבו. החרה-החזיק אחריו ריי רייס, הרץ האחורי של הרייבנס. הנה לכם מנהיגות. השניים לא ידעו שבהדיפת הביקורת מעל הקוורטרבק שלו, חשפו אליה בעיקר את עצמם.

אל מול אחת מהגנות הריצה הגרועות בליגה, הפעילו הרייבנס את רייס 5 פעמים בלבד, כחלק מערב של תשעה מהלכי ריצה שהסתכמו ב-24 יארדים עלובים. מנגד, בולטים 50 ניסיונות המסירה, נתון היפראקטיבי שכמו לקוח ממשחק וידאו שיצא משליטה. ההעדפה חסרת הפרופורציות של הזרוע של פלאקו על פני רגליו של רייס מעלה שתי תהיות; או שפלאקו נדרש לעבוד יותר מכל קוורטרבק אחר בליגה כדי להצדיק את 120.6 מיליון הדולרים להם התחייבו בפניו בפגרה, או שבבולטימור פשוט יודעים שהקו הקדמי שלהם לא מסוגל לספק את הסחורה, ובוחרים מדעת בתכנית משחק צפויה להחריד. אם המגמה תמשך, יהיה פלאקו הקוורטרבק הראשון בתולדות המשחק שעם כל איבוד כדור, תיפול האשמה על שחקנים שכלל לא היו מעורבים במהלך.

4. מדי משחק, באמצע המגרש, היכן שבמקומות אחרים נפגשים הקפטנים של שתי הקבוצות להטלת מטבע, ניגש דרו בריס לאחד מראשי הקבוצה היריבה ושואל, ממש כמו "עץ או פלי" - "הנמוך, או הגבוה?", מותיר בידיהם של אויביו את הזכות לבחור את סופם.

"הנמוך", ענו לו השבוע שחקני מיאמי בסופה של התייעצות קצרה, ואכן, ב-21 הדקות הראשונות של המשחק מול ניו אורלינס, הצליחה הגנת הדולפינס לשתק לחלוטין את ג'ימי גרהאם, הטייט-אנד המפלצתי של הסיינטס, 201 סנטימטרים שזכה למלגה כשחקן כדורסל במכללת מיאמי. אף לא תפיסה אחת. המחיר - למעלה מ-100 יארדים של דארן ספרולס, 168 סנטימטרים של מהירות וכוח מתפרץ.

בתעודת הזהות של ספרולס כתוב שהוא רץ אחורי, אך משחק ההתקפה היצירתי של שון פייטון ובריס הפך אותו מזמן לנשק לא קונבנציונאלי. עד לסיום, ניצחון 17-38 בדרך למאזן מושלם - ההפך המוחלט מה-4-0 בפתיחת העונה הקודמת - שותף גם גרהאם בחגיגה, משיג טאצ'דאון ו-100 יארדים באוויר. "היי", אמרו לו בסקנדרי של הדולפינס, "זה לא מה שסיכמנו". כן, בריס הוא אולי אחד משלושת הקוורטרבקים הטובים בליגה, אבל הוא לא טיפוס הוגן במיוחד.

אי–פי


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#