בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

בלוג הפוטבול

אח חורג

בזמן שפייטון מאנינג נותן את עונת חייו, חווה איליי שפל חסר תקדים בניו יורק. יותר מאי פעם, הוא נראה כאח הקטן של הגדול מכולם

8תגובות

בעוד 12 ימים תיסגר העונה הסדירה והליגה תחולק באופן לא שוויוני לחיים ומתים - לכאלו שימשיכו לשחק פוטבול גם בחודש ינואר, ולכאלו שישקעו בתנומה למשך שמונה חודשים. זהו זמן להתעלות, כמו חמשת הטאצ'דאונים של אלכס סמית' בניצחון קנזס סיטי על אוקלנד, כמו להתרסקות - זו של דאלאס ודטרויט, שהפסידו שני משחקים ביתיים (לגרין ביי ובולטימור, בהתאמה) כמו שרק הן יודעות. המחיר עלול להתברר כיקר עם הגשת החשבון בתום המחזור האחרון.

כישלון הוא גם עניין של פרספקטיבה. ההגנה המחפירה של הקאובויס והרכות הבלתי מוסברת של הליונס נראות מעט פחות גרוע כשמודדים אותן ביחס ליריבותיהם על הכרטיס לפלייאוף; פילדלפיה רחוקה מלהיות מושלמת (48 נקודות ממינסוטה, ועוד ללא אדריאן פיטרסון?), כך גם שיקגו שמתעקשת משום מה על ג'יי קאטלר, וגרין ביי, שללא ארון רוג'רס היא ככדור ללא תפרים. וישנו איליי מאנינג. ביום ראשון האחרון הגיע לנקודת שפל חסרת תקדים בו בזמן שאחיו נוגע בשמיים.

חלק מראיון היתולי שארגן ESPN עם רון בורגונדי, הדמות שגילם וויל פרל בסרט "והרי החדשות", ופייטון מאנינג, עסק במשפחתו של כוכב הדנוור ברונקוס. "איליי..?", גישש המראיין המשופם אחר הדרך הנכונה לבטא את שמו של האח הנוסף, פרט לקופר, "האם זה איליי, או אלי?". באבחת ניואנס הומוריסטי, הפך מספר 10 של הג'יאנטס - בעל שתי טבעות אליפות - לאלמוני ששיבוש שמו מתקבל על הדעת, מוכר אף פחות מאחיו הבכור של פייטון, ברוקר בחברת השקעות. בכך הופנה זרקור לאחד מקווי העלילה הנסתרים של העונה – צמצומו של איליי על רקע הדומיננטיות המוחלטת של אחיו, המבוגר ממנו בחמש שנים.

אי-פי

השוואה שערכה רשת CBS, ששידרה את המשחק בין השניים בשבוע השני, גילתה לצופים כי איליי טוב מאחיו בביליארד, כדורסל, פינג-פונג, באולינג וריצה. פייטון, נמסר, נהנה מיתרון בגולף, בייסבול ודארטס. ברבע הרביעי של המשחק מול סיאטל ביום ראשון, לאחר שאיליי נחטף בפעם החמישית במשחק והוחלף כמו מתוך רחמים בקרטיס פיינטר, התברר שגם בפוטבול. פיינטר היה האיש שהחליף את פייטון ב-2011, כשהאחרון החמיץ עונה שלמה בעקבות פציעה בצוואר. אחד כמו פיינטר יכול להחליף מישהו כמו פייטון רק לאחר התערבות של סכין מנתחים. את איליי הוא החליף כי מישהו היה חייב לשים לזה סוף.

בעוד פייטון מעמיד בגיל 37 וחצי מספרים טובים מאי פעם וזקוק לארבעה טאצ'דאונים נוספים כדי לשבור את שיאו של טום בריידי לעונה בודדת (50), רחוק איליי חמישה איבודים מלהפוך הקוורטרבק הראשון מאז 1988 שנחטף 30 פעמים בעונה. בדרכו לתואר MVP חמישי, נודע לפני שלושה ימים כי פייטון נבחר לאיש השנה של המגזין "ספורטס אילוסטרייטד", לאחר שגבר, בין היתר, על לברון ג'יימס ורפאל נדאל. הספורטאי היחידי עליו גבר איליי ב-2013 הוא ג'ינו סמית', הקוורטרבק המפוזר של הג'טס וסגנו בתחרות "המוסר הלא מדויק ביותר בליגה".

המגזין בדק ומצא כי בין השנים 1996-98 הוענק השם 'פייטון' ל-68 מהתינוקות שנולדו במרכז הרפואי שבאוניברסיטת טנסי, בה כיכב, לעומת 10 בלבד בעשר השנים הקודמות. בנאשוויל מסתובב כיום נער בשם 'פייטון קופר', שהוענק לו על ידי הוריו כדי להזכיר לו ש"דבר בחיים אינו מובטח". אתה יכול להיות קוורטרבק גדול, או אחד שפרש מהמשחק בתיכון בגלל פציעה, כדרכו של האח הבכור. פייטון הפך לסטנדרט של הצלחה, תפקידם של יתר בני המשפחה - להזכיר לכולנו שטעויות קורות.

אי-פי

וטעויות אכן קרו בהפסד של הג'יאנטס 23-0 לסיאטל, השאט-אאוט הביתי הראשון של הג'יאנטס מזה 18 שנים; איליי מספר זהה של כדורים לויקטור קרוז, התופס הבכיר שלו, ולריצ'רד שרמן מסיאטל. "הם אגרסיביים יתר על המידה, וזה יכול לעבוד לטובתנו", אמר על ההגנה של הסיהוקס, הטובה בליגה. "הוא צודק, אנחנו באמת אגרסיביים יתר על המידה", אמר שרמן. מאנינג, גאוותן, אמר זאת לפני המשחק. שרמן, מנצח, לאחריו. "הופתעתי מאוד", הוסיף שרמן, טיפוס מוחצן אך בעיקר כנה, כשנשאל לדעתו על מאנינג, "שיחקנו נגדו בעבר והוא תמיד היה מוסר מדויק שלא מאבד את הכדור. אני לא יודע מה עובר עליו".

בו בזמן שפייטון מועלה על נס, נחשף איליי לביקורת מתמדת, מבחוץ ומבפנים. "כפוי טובה", כינה ג'ון פוקס, מאמנו של פייטון, את ג'ים אירסיי, הבעלים של אינדינאפוליס, לאחר שזה אמר כי הוא "מאוכזב" מכך שהקוורטרבק העניק לו טבעות אליפות בודדת ב-13 שנים. "פתטי", תיאר טום קופלין, מאמן הג'יאנטס, את משחק ההתקפה של קבוצתו. "אני יכול רק לחוש צער", הוסיף בהתייחסו לשחקן מסוים, שאת שמו סירב לחשוף, ואשר "לא התכונן כהלכה", לדבריו. "אם אין לך תשוקה כלפי המשחק, אתה לא צריך לשחק", אמר אנטרל רול, הסייפטי של הג'יאנטס, ולא הכחיש כשנשאל האם דבריו כוונו לחוליית ההתקפה. "כל אחד צריך ללכת הביתה, להסתכל במראה, ולשאול את עצמו האם הוא מרוצה". איליי ישמח לעשות כן. שם, מול המראה, בבחינת תווי פניו, עדיין יוכל להבחין בדמיון מסוים לאחיו.

לרגע קטן בזמן הוא לא היה "אחיו של פייטון". הוא היה פשוט איליי מאנינג, ופייטון - אחיו. ב-2012 צילם מערכון מיוחד ל"Saturday Night live" במהלכו הוצג כשגריר של כבוד מטעם "עמותת האחים הקטנים". ארבעה חודשים לאחר שניצח בסופרבול וזכה בטבעת שנייה, כשפייטון מסיים שנה של ניתוחים מחוץ לקווים, חגג איליי השלמתו של מהפך שנראה פעם בלתי אפשרי. "העמותה שלנו עוזרת לאחים קטנים לצבור ביטחון", סיפר בבדיחות הדעת, "להגשים מטרות ולהתגבר על קשיים - במיוחד כאלו הקשורים לאחים גדולים". בשיאו של הקטע, סוגר איליי מעגל כאשר הוא מכנה ילד בשם "פייטון", נועל אותו בתא המטען ופורץ בצחוק מרושע.

"על המגרש, איליי לא יהיה לנצח האח הצעיר", העריך שון גרגורי בכתבה של ה-'TIME' מאותה תקופה, אשר נחתמה בשורה "פייטון, זוכרים אותו?". "זה נס שאנחנו בכלל עוסקים בשאלה האם איליי הוא הטוב ביותר", צוטט בכתבה שחקן העבר ופרשן הווה ריצ'י גנון, "עד לא מזמן חשבנו שהוא מה, הקוורטרבק התשיעי בטיבו בליגה?". ביחס ישיר לספקות שעלו לגבי המשך הקריירה של פייטון, גדלה ההערכה לאיליי. קל יותר להשתחרר מצל שנכנס ויוצא מחדרי ניתוח.

רויטרס

כמו שזה בא, כך זה נעלם. מאז שידור הפרסומת מסר איליי ל-42 טאצ'דאונים ונחטף 40 פעמים. פייטון? 84 לעומת 21. משאלתו של איליי - להיות גדול מאחיו - התגשמה, אך עם קריצה אכזרית; כעת דווקא הוא, במה שאמור להיות שיא הקריירה, נתפס כמי שמתקרב לסוף, בעוד אחיו, כמעט נס רפואי, מנצח את כולם בדרך להכרעת האויב הקשה מכולם - הזמן עצמו. "הוא לא פייטון. מעולם לא היה, לעולם לא יהיה", כתב השבוע איאן א'וקונור ב-ESPN, "הוא גם לא יהיה טום בריידי, על אף הניצחונות על הפטריוטס בבמה הגדולה ביותר". מותר לא להיות פייטון. 31 קוורטרבקים שהם לא פייטון פתחו השבוע במדי קבוצותיהם. מצד שני, אף אחד מהם גם לא מאנינג.

"קשה לי כהורה ליהנות מההצלחה של הברונקוס", אמר אביהם של השניים, ארצ'י, בראיון ל-'ספורטס אילוסטרייטד', "כואב לכולנו על הג'יאנטס". כאשר איליי היה תלמיד תיכון, נבחר אחיו במקום הראשון בדראפט, מציב בפניו בפעם הראשונה אך לא האחרונה רף בלתי אפשרי לחצייה - כיצד אפשר להיבחר במקום גבוה יותר מהראשון? אז איליי דאג להיות מרשים מספיק כדי שיבחרו גם אותו במקום הראשון, בדראפט 2004. הוא הגיע אל המקום הנכון אך בזמן הלא נכון; זכייתו של הקוורטרבק של הקולטס בתואר ה-MVP הראשון שלו עונה קודם לכן העמידה בפניו מכשול חדש. "אוקיי, אח קטן", כמו אמר לו פייטון, "אז הצלחת להיבחר גם אתה במקום הראשון. עכשיו נראה אותך זוכה ב-MVP". זה עדיין לא קרה.

"אני נותן לו קרדיט רב", אמר ג'סטין טאק, חברו של איליי לקבוצה, בראיון ב-2012, "לשחק תחת צל שכזה, כבן לארצ'י (14 שנים בליגה; נ.צ) ואח לפייטון. לפעמים נראה כאילו הוא לעולם לא יוכל לעשות מספיק". כעת הוא לא יכול שלא להבחין באכזבה בעיניהם.

צפו בראיון של רון בורגונדי עם פייטון מאנינג:

ואולי, אחרי הכל, כלל לא הוגן להעמיד את איליי להשוואה דווקא מול פייטון. למה לא רוברט גריפין המאכזב או אנדרו לאק חסר היציבות? אולי בכלל קרסון פאלמר, בן גילו? ייתכן שהתחרות בין השניים היא מלאכותית, תעלול תקשורתי שנסמך על שם משפחה זהה בכדי לייצר דרמה שספק אם קיימת במציאות? "פייטון הוא הגיבור שלי", אמר איליי בעבר. "אנשים חושבים שהוא משחק תחת הצל שלו, אבל זה ממש לא נכון", הוסיף ארצ'י. האם ייתכן מצב בו שני קוורטרבקים שחלקו חצר, שולחן צהריים ועליית גג נעים בעולם ללא כל קנאה? האם הם לא בוחנים באופן תמידי אחד את השני? "אנחנו בכלל לא מדברים בינינו על פוטבול", סיפר איליי. אולי זו הברירה היחידה.

להערכתם של רבים, בתחילת חודש פברואר ישחק פייטון מאנינג בסופרבול שייערך באיצטדיון של הג'יאנטס. איליי לבטח ישב ביציע לצד אביו ואמו, כפי שעשה פייטון בסופרבול באינדיאנפוליס לפני שנתיים, צופה בטוב מכולם מהמקום הטוב ביותר. איליי זכה בטבעת בבית שפייטון בנה, פייטון יוכל לעשות אותו הדבר. היש סימן טוב יותר למשפחתיות, להניח את הרגליים על השולחן בבית אחיך?

אם פייטון ינצח, וגם אם לא, איליי יחוש לבטח גאווה. "מספר 18 בכתום שם על הדשא?", יאמר לכל מי שרק ירצה לשמוע, "מה אתה יודע, זה אח שלי". והרגע הזה, אולי, הוא כל מה שחשוב.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#