בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

בלוג הפוטובול

מי שתפס ומה שאינו נתפש

רנדל קוב קלט טאצ'דאון מנצח, קייל אורטון מסר לידיים הלא נכונות, והתרחיש הקלוש של הסטילרס כמעט התממש. כך הסתיימה לה עונה

תגובות

1. ארון רוג'רס הסתובב לימין, נמלט לשמאל מאימת הפאס ראש של הברס, ושיחרר מסירה לעברו של רנדל קוב. "אלוהים, הכדור היה באוויר זמן רב כל כך", שחזר התופס בסיום את שעבר בראשו בזמן שעמד סמוך לקו העשרה יארד וחיכה שכוח המשיכה יעשה את שלו. למעלה מחודשיים וחצי חלפו מאז שיחק בפעם האחרונה, ועתה דווקא שניות בודדות אלו התארכו בראשו לכדי נצח.

"חשבתי לעצמי, 'כדאי מאוד שלא תפיל אותו, הם יהרגו אותך. אתה חייב לתפוס, חייב...'". בדיוק באמצע המחשבה נחתה האליפסה בידיו המושטות. הרגליים, התנופה והאדרנלין נשאו אותו לאנדזון. מה שהיה דאון רביעי למרחק של שמונה יארדים הפך לטאצ'דאון מנצח של 48 יארדים. 38 שניות לסיום עלו הפאקרס ליתרון 33–28. 39 שניות לאחר מכן עלו לפלייאוף ה-NFL.

מי שהטיל ספק בכשירותו של רוג'רס התבדה כבר בפתיחה - לא חסרה לו עוצמה בזריקה, אלא להפך; שמונה שבועות של מנוחה בעקבות השבר בעצם הבריח השמאלית, לצד שלושה שבועות של כוונון זרוע ימין, יצרו מוטציה, קוורטרבק חזק אף יותר משהיה קודם לכן. זה גרם לו לפספס את ג'ורדי נלסון לא פעם, להיחטף פעמיים בתוך רבע אחד ו־39 שניות, אך גם להניח את הכדור בדיוק כירורגי בין ידיו של קוב. מה לגרין ביי כי תלין על שגיאותיו בתחילת המשחק. בשבעת השבועות האחרונים הרגילו אותה מחליפיו של רוג'רס למסירות לא מדויקות. היכולת לקבל החלטה ולבצע אותה בשלמות ברגע האמת, זה בדיוק מה שהיה חסר לה כל הזמן.

אי–פי

2. איזון קוסמי עלום הוא שגורם להתעלות של אחד להיענות מיידית בקריסתו של אחר. שלוש שעות לאחר שרוג'רס סיפר בחיוך על "אחד הרגעים הגדולים בקריירה שלי", עמד קייל אורטון מדאלאס בפני סיטואציה דומה; בפיגור 22–24 מול פילדלפיה, עם 109 שניות על השעון וכרטיס לפלייאוף על הפרק, קיבל לידיו כדור ותסריט לאגדה. עליו רק לדקלם את השורות: למסור לג'ייסון וויטן ודז בריאנט, לתת לבועט, דן ביילי, לסגור עניין, ולחבק את הכוכבים.

ג'רי ג'ונס, המפיק של הסרט עתיר התקציב הזה, צפה במתרחש מתאו הפרטי. תשעה חודשים קודם לכן העניק לטוני רומו 108 מיליון דולר בדיוק בשביל רגעים מן הסוג הזה. יומיים קודם לכן עבר הבייבי שלו ניתוח בגב, זכר לפציעה במשחק מול וושינגטון. כעת הוטל המשא על כתפיו של מי שלא פתח משחק מזה שנתיים.

אורטון מסר לכיוונו הכללי של מיילס אוסטין, אך הכדור נחת אצל ברנדון בויקין מהאיגלס. נגמר המשחק, נגמרה העונה. "זה בלתי נתפש", אמר ג'ונס לאחר המשחק ובסיכומה של עונה שלישית עם מאזן 8–8 והפסד בקרב ישיר על הפלייאוף. זה דווקא כן נתפס, אבל לא על ידי השחקן הנכון.

אי–פי

3. ערב המחזור האחרון נדמה היה שמיילים רבים מפרידים בין פיטסבורג לפלייאוף. מאוחר יותר התברר כי מדובר באינצ'ים ספורים, כמרחק כדור מאחת הקורות במגרש בקליפורניה. כדי לסיים את העונה הסדירה עם כרטיס לשלב הווילד קארד, נזקקו הסטילרס למימוש התרחיש הקלוש: ניצחון בקליוולנד ושלושה הפסדים של יריבותיה על המקום השישי ב־AFC.

הסטילרס ניצחו, מיאמי נכנעה בביתה לג'טס, ובולטימור התפרקה בסינסינטי. כל שנותר הוא לחכות ולראות מה תעשה סן דייגו מול המחליפים של קנזס סיטי, שחסרה קוורטרבק (אלכס סמית'), רץ אחורי (ג'מאל צ'רלס), תופסים (דווין בו ודוני אייברי) ושחקני הגנה (דריק ג'ונסון, אריק ברי וברנדון פלאוורס). עם כל הכבוד לאינטרסים של הסטילרס, יש להם משחק פלייאוף באינדיאנפוליס בשבוע הבא, ואם מייק טומלין רוצה, הוא יכול לראות את זה בטלוויזיה.

סן דייגו כל כך פריכה וחסרת יציבות, שגלריית המחליפים כמעט והספיקה לאנדי ריד כדי לצאת גם חכם וגם הוגן. בניגוד לחבריו, ריאן סאקופ, הבועט שסוחב פציעה במפשעה, שותף במשחק. ארבע שניות לסיום, במצב של 24–24, התבררה התכלית, כשלסאקופ ניתנה הזדמנות להכריע את המשחק בשער שדה ממרחק 41 יארדים. פעם אחת בלבד העונה פספס מטווח שכזה. תמיד יש פעם שנייה. "האם הוא עשה את זה בכוונה?", צייץ שחקן הסטילרס, מרקוס גילברט, לאחר שהכדור חלף בסמוך לקורה הימנית. "הלב שלי שבור", החרה־החזיק אחריו לארי פוט. קרוב לעשר דקות של הארכה הושחתו עד שמייק נובאק, הבועט של הצ'רג'רס, סגר סיפור עם שער שדה מנצח. "נו, ריאן", אמר ודאי טומלין המיואש לעצמו, "זה היה כל כך מסובך?".

אי–פי

4. שיקגו, דאלאס ופיטסבורג לא ישחקו פוטבול בסוף השבוע הקרוב, אך הטובים באמת נותרו עמנו; פייטון מאנינג נזקק למחצית אחת בלבד כדי להוליך את דנוור ליתרון 31–0 באוקלנד, לשבור את שיא היארדים לעונה, להוסיף 4 טאצ'דאונים לשיא העונתי ששבר כבר בשבוע שעבר ולהבטיח את המקום הראשון בחטיבה. ניו אינגלנד ניצחה 34–20 את באפלו, ואם לא יהיו הפתעות בשבועיים הקרובים תפגוש את הברונקוס במייל־היי למשחק שיספק את נציגת החטיבה לסופרבול, תעניק בכך חומר גלם חדש להשוואות הבלתי פוסקות בין טום בריידי למאנינג.

ב־NFC, דאגה סיאטל לא למעוד מול סנט לואיס והבטיחה את יתרון הביתיות. סן פרנסיסקו, שגברה על אריזונה וסיימה עם 12 ניצחונות, תיאלץ לכתת רגליה בשבוע הבא בלמבו פילד מול גרין ביי, שניצחה 8 משחקים בלבד אך התמודדה בבית חלש בהרבה. קרוליינה חילצה ניצחון דחוק באטלנטה, 21–20, והבטיחה את המקום השני. "משהשגנו את זה", אמר הליינבקר לוק קיקלי לאחר המשחק, "אפשר להתקדם".

ביום בו נקבע מי ימשיך הלאה ומי יעמוד במקום, נסגר המעגל גם על טוני גונזאלס מהפלקונס. שש שניות לסיום המשחק מסר אליו מאט ריאן את הכדור, והטייט־אנד מיהר לצאת מהמגרש, לעצור את השעון ולהעניק לפלקונס מהלך נוסף. 1,325 פעמים עשה זאת בקריירה, שני רק לג'רי רייס. הפעם ה־1,326 כבר לא תגיע. לכל דבר יש עת, גם לפרישה. "זה היה בדיוק כמו שחשבתי שזה יהיה", אמר כשפינה את חפציו מהלוקר בפעם האחרונה, "חוץ מהקטע של לנצח". עם מאזן 4–12, אטלנטה תכין כבר מהיום את העונה הבאה. גונזאלס כבר לא צריך את כאב הראש הזה.

USA Today Sports


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#