פרשנות |

ליאור אליהו, לא מה שחשבתם

בתוך הבלגן של פתיחת הפלייאוף, בלט הפורוורד של הפועל ירושלים. הוא כבר לא חי רק על ההתקפה והגויאבה, אלא גם נותן הכל בהגנה

אביב לביא
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ליאור אליהו, אתמול. היריבות הפסיקו לחפש איך לבודד עליו את הסקורר שלהןצילום: נמרוד גליקמן

הפלייאוף התחיל רע. מקובל לזהות אגרסיביות, עצבים ותקריות אלימות עם ימי פלייאוף, אבל רצוי שאלה — שהיו בשפע שלשום בחולון ואתמול בירושלים — יבואו לצד הכדורסל ולא במקומו. למעט אילת, כל הקבוצות ששיחקו עד כה לא גירדו את רמתן מהעונה הרגילה. הפועל ירושלים סיימה את הליגה כמובילה באחוזים לשתיים (55%) ולשלוש (38%), ואתמול בחסות מחצית שנייה איומה נפלה ל־49% ו־28%, בהתאמה. בעצם, על הפועל תל אביב אי אפשר לומר שהיא נסוגה. למעט הבלחות, זה זמן רב קשה ליהנות מהכדורסל שמפגינה הקבוצה של קטש.

ההתקפה של הפועל תל אביב היא פוני של טריק אחד. לטריק הזה קוראים יינסי גייטס. כשהוא מקבל את הכדור במקומות הנכונים הוא בלתי עציר, בעיקר מול קבוצה שבסגל שלה אמנם יש שני שחקני ציר — ג'וזף ג'ונס ודיון תומפסון — אבל בפועל אין לה אפילו אחד. להפעיל סנטר זו תורה שלמה של ריווח, תזמון, הזזת כדור מיד ליד ומציאת הזווית הנכונה, אבל הפועל תל אביב הצליחה לממש את התורה הזו, ובגדול, רק ברבע השלישי, היחיד שבו ניצחה.

הרבע השלישי החזיר את ירושלים לסיוט שחוותה העונה באירופה: מול הגנה שהעלתה מדרגה באגרסיביות, הקבוצה של דני פרנקו פשוט התאיידה. החיבה המפורסמת של דונטה סמית' למאני טיים נראתה כמו שמועה רחוקה, יותם הלפרין — שהתחיל את המשחק נפלא — ראה כל הזמן יד מול הפנים ונעלם, וטייווין מקי כידרר 20 שניות לפני שמסר לחוץ. למזלה של ירושלים, היריבה הגיעה מהדרייב אין ולא מאירופה.

יינסי גייטס. טריק של פוני אחדצילום: נמרוד גליקמן

בתוך הבלגן הכללי, חובה לומר מלה טובה על ליאור אליהו. לא היה לו משחק קליעה גדול, אבל אליהו מהדורת 2015 כבר לא חי רק על ההתקפה והאחוזים הגבוהים של הגויאבה. הוא נותן הכל בהגנה וכבר אינו השחקן שהיריבות מחפשות איך לבודד עליו את הסקורר שלהן. הוא עצר לבדו, יותר מפעם אחת, את גייטס באחד על אחד, וכשמצא את עצמו מול גארד אחרי חילוף פרש משוטים וחטף את הכדור. זה לא מקרי שסיים את העונה הרגילה עם שיאי קריירה בריבאונדים (6.5) ובאסיסטים (4), מגמה שנמשכה גם אתמול. נכון להיום, אליהו שחקן שלם יותר משהיה בכל שלב בקריירה.

הפציעה של סילבן לנדסברג ומצוקת הסגל הקשה של מכבי תל אביב הציבו את האליפות במרחק נגיעה. כדי לקחת את הצלחת כבר לא צריך לעקוץ את מכבי, אלא רק לנצל את החולשות שלה ולשחק כדורסל טוב. הרבה יותר טוב מכפי ששיחקה אתמול ירושלים, קל וחומר הפועל תל אביב.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ