בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

האביר האפל של הפוטבול

אל דייויס, שהלך שלשום לעולמו, היה היחיד בהיסטוריה ששימש כג'נרל-מנג'ר, מאמן, קומישינר ובעלים, והראשון שמינה מאמן שחור

תגובות

בשולחן מיוחד במסעדה של ריקי בסן ליאנדרו, המטה הבלתי רשמי של "אומת הריידרס", הונחה תכנייה מסופרבול 15, ואחת נוספת ממשחק ביתי מול קנזס סיטי בשנת 1964, שעל כריכתה מופיעה תמונתו של אל דייויס מסייר על הקווים, ולוחית רישוי של מדינת קליפורניה עם הכיתוב "JST WN BBY". השולחן הוקדש לדייויס, הבעלים של הריידרס, שהלך לעולמו בשבת בבוקר.

דייויס, בן 82 במותו, מעולם לא דרך במסעדה - הוא העדיף את המעגל הקרוב של חבריו על פני חברותה של אומת הספורט עליה חלש. אבל רבים משחקניו במרוצת העשורים האחרונים הם לקוחות קבועים במקום, ובמהלך היום, אוהדים שרופים של הריידרס התכנסו אצל ריקי לשתות לזכרו.

הרזומה של דייויס בהיכל התהילה מספר כל מה שצריך לדעת על הישגיו במשך למעלה מחצי מאה. "האדם היחיד", כתוב שם, "ששירת בפוטבול המקצועני כעוזר אישי, עוזר מאמן, מאמן ראשי, ג'נרל-מנג'ר, קומישינר ובעלים של קבוצה". המלים המשמעותיות ביותר בתיאור הן "האדם היחיד", משום שהיה רק אל דייויס אחד. ולא יהיה עוד אחד. "איש הפוטבול האולטימטיבי", כפי שדאג לכנות את עצמו במבטא דרומי מזויף. "אגדה אמיתית", תיאר אותו הקומישינר הנוכחי רוג'ר גודל, "השפעתו והמורשת שלו יחיו בליגה לנצח".

דייויס לא המציא את ה-AFL, הליגה הסוררת שחברה ל-NFL בשנות ה-60', זה רק נראה ככה. אוקלנד ריידרס לא היתה משהו מיוחד עד להגעתו ב-1963, אבל כמאמן וכג'נרל-מנג'ר הוא שינה את גורלה לחלוטין. כקומישינר של ה-AFL, שניסה ללא הפסקה לחטוף קוורטרבקים מקבוצות ה-NFL, הוא עזר ליצור את הסופרבול, ואז, לאחר מיזוגן של הליגות, חזר לנהל את ה"רייד-אס", כפי שכינה אותם, קבוצה של תרבות נגד שהורכבה תמיד משחקנים עם תדמית בעייתית. אולי בשל כך, ועל אף שחוו קשיים בעונות האחרונות, נשארו הריידרס אחת הקבוצות האהודות במה שדייויס כינה "הליגה שלי".

כמאמן הוא נחשב למהפכן, וגם בשנים האחרונות, הרחק מהנעשה על הדשא, המשיך להיות מעורב. רק בשבוע שעבר נזכר ביל בליצ'יק, המאמן המעוטר של הפטריוטס, כיצד הבין כבר בתחילת ראיון עבודה אצל דייויס בשנת 1998 שאין לו, כמאמן בעל אוריינטציה הגנתית, סיכוי לקבל את המשרה. דייויס, אמר בליצ'יק, לעולם לא ישכור מאמן שכזה משום שהוא דואג להגנה בעצמו. בליצ'יק צדק. יו ג'קסון, מאמנה הנוכחי של הריידרס, היה במשך שנים רבות עוזר מאמן ואחראי על משחק ההתקפה, שקיבל רק לאחרונה מנדט "להחזיר את הטאצ'דאונים" לקבוצה ששמה דגש בעיקר על הגנה.

תצלום: רויטרס

עוקבים אחרי ליגת ה-NFL? דברו על זה בעמוד הפייסבוק של ספורט הארץ

הצבעים של הריידרס - שחור וכסף - נבחרו על ידי דייויס כדי להפחיד. כך גם סמל הקבוצה, פיראט בקסדת פוטבול על רקע חרבות מוצלבות. סגנון המשחק שלו, תחת הסלוגן "JUST WIN BABY", קידש פיסיות יתרה בהגנה ומסירות ארוכות בהתקפה. "אני לא רוצה להיות האיש הכי מכובד בליגה", אמר דייויס בראיון בשנת 1981, "רק האיש הכי מטיל אימה". כעת פשוט מתגעגעים אליו.

מהפכן משוח בברילינטין

אן ניימצ'יק ובעלה מארק היו בין אלו שהגיעו למסעדה של ריקי כדי לחלוק כבוד אחרון לדייויס. הם לא היו לבד. מחלון משרדה במתחם האימונים של הריידרס הבחינה איימי טראסק במספר אוהדים - אחד מהם עם כלב לבוש חולצה של הריידרס - שהתאספו כדי לכבד את האיש האייקוני והבעלים של קבוצה שחסתה בצלו.

הזוג ניימצ'יק התעורר בבוקר שבת לקול צלצולו הבלתי פוסק של הטלפון. אן מספרת שחשבה מיד שבן משפחה מת. היא לא טעתה בהרבה. אוהדי הריידרס רואים בדייויס הסנדק שלהם. זרים רבים ופרחים הונחו על שער הכניסה של מתחם האימונים, הדגל ועליו סמלו של המועדון הורד לחצי התורן. "שאלוהים יברך אותך, תצפה בריידרס האהובים שלנו מלמעלה", נכתב על שלט אחד מיני רבים שהניחו האוהדים האבלים במקום.

הצעירים שבאוהדים שהתאספו מחוץ למתחם האימונים אולי רואים בדייויס קריקטורה - דמות עם תסרוקת מוזרה המשוחה בברילינטין, חליפות רוח והטעויות שעשה בהערכת שחקנים ומאמנים, שהובילו את אוקלנד לעונות רבות של הפסדים. הוא פיטר מאמנים וייצר שערוריות והעביר את הריידרס ללוס אנג'לס ובחזרה לאוקלנד, אלא שטראסק יודעת יותר טוב מכולם שזהו רק פן אחד, לא רלוונטי, של הדברים. אחרי הכל, היא צפתה באוהדים האבלים מבעד לחלון המשרד של היו"ר, התפקיד הבכיר ביותר של אישה בעולם הספורט האמריקאי, הנשלט ברובו על ידי גברים. על עובדיו הרבים של דייויס במרוצת השנים נמנים גם המאמן האפרו-אמריקאי הראשון בהיסטוריה המודרנית, ארט של, והמאמן ההיספאני הראשון, טום פלורס.

איש ב-NFL לא חשב שדייויס שכר את האנשים הללו כדי לנפק הצהרה. זה היה מלמד על כך שדייויס הוא אדם שמייחס חשיבות למה שאנשים חושבים על הדרך שבה הוא מנהל את הקבוצה שלו, או את חייו, והוא בהחלט לא היה כזה. כשניתנה לו האפשרות להבריק במעט את תדמיתו הפגועה לעתים, סרב. הוא מעולם לא רצה שמישהו בריידרס יספר בפומבי כיצד סרב פעמיים במהלך שנות ה-60' להשתתף עם קבוצתו במשחקי ראווה שנערכו בדרום, רק משום ששחקניו יחויבו, בהתאם לחוקי הגזע במקום, לישון במלונות נפרדים.

"אתה מבין?", נשאל דייויס כשנמסרו לו הפרטים הלוגיסטיים של הנסיעה.

"כן, אני מבין", ענה, "אנחנו לא נוסעים".

"הוא לא עשה זאת בשביל נקודות זכות", מעידה טראסק, "הוא פשוט עשה דברים בדרכו. הוא נהג באנשים כפי שקיווה שינהגו בו. כשהחילו את החוקים החדשים בנוגע לראיונות קבלה לעבודה (במסגרתם מחויבים בעלי קבוצות לראיין גם אפרו-אמריקאים), אנחנו במשרד פשוט חייכנו. הוא כבר עשה את זה זמן רב קודם לכן, הוא לא היה צריך חוקים בשביל זה".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#