בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

גמר הוורלד-סיריס: בדרך לטבעת אליפות בסגנון נאפוליטני

הקריירה של מייק נאפולי נראתה גמורה בינואר האחרון, כשנזרק מאנהיים והתגלגל כמעט במקרה לטקסס ריינג'רס. כעת, ניצחון בודד מפריד בינו לטבעת, ואולי אף להרבה יותר מכך

תגובות

"אני לא טיפש כמו שאנשים חושבים", אמר רון וושינגטון, מאמן טקסס ריינג'רס, לאחר הניצחון במשחק הרביעי של הוורלד סיריס. וושינגטון, שהואשם בשימוש בקוקאין במהלך 2009, הוא אולי איש שנוי במחלוקת, אך טיפש, כדבריו, הוא לא. החלטתו להוציא את המגיש הסחוט דרק הולנד - שניצב במרחק שתי פסילות מהפיכתו למגיש הראשון מזה עשרים שנה של קבוצת אמריקן-ליג שמנצח על האפס משחק בוורלד סיריס, על אף תחנוניו להפוך לחלק מההיסטוריה - הוכיחה שברגעים בהם ניסיון ואינסטינקטים של מאמן מתקוטטים עם הרגש, הוא יודע לעשות את הבחירה הנכונה.

אמש, כשסי.ג'יי ווילסון, האס של הריינג'רס שמציג יכולת חלשה לאורך כל הפלייאוף, פיגר שוב ושוב בספירה מול מגישי סנט לואיס, התעקש וושינגטון להשאיר אצלו את הכדור בכל זאת. הוא סמך על המגיש השמאלי שלו, כנראה במשחקו האחרון במדי הריינג'רס לפני שיהפוך לשחקן חופשי, שישאיר אותו בתמונה. ווילסון עשה את זה. כשנשלף במהלך האינינג השישי בפיגור 1-2, העביר ווילסון את לפיד האחריות לחבריו האוחזים במחבט. "אני את שלי עשיתי", כמו אמר להם, וביטא היטב גם את הרגשתו של וושינגטון, "עכשיו תורכם".

סקוט פלדמן, אלכסיי אוגנדו, דארן אוליבר ונפטלי פליז חלקו ביניהם את 3.2 האינינגים האחרונים, והצליחו להשתיק את חובטי הקרדינלס. אותם חובטים שרק יומיים קודם לכן העלו 16 רצים על בסיס הבית, ובשני המשחקים האחרונים נראים כמי שחובטים כשזרועותיהם כבולות בשרשראות. הום ראן של אדריאן בלטרה בתחתית האינינג השישי השווה את התוצאה. ואז, באינינג השמיני, נכנס לתמונה מייק נאפולי.

הדרך הארוכה לטקסס

ינואר האחרון מצא את נאפולי, התופס של טקסס והחובט הלוהט ביותר של הריינג'רס בחצי השני של העונה, בצומת מרכזי בקריירה. במהלך חמש עונות באנהיים הוא עמד בתחרות בלתי פוסקת. כתופס חלק משחקים באופן קבוע עם חוזה מולינה וג'ף מאת'יס. כחובט ייעודי, ראה את מעמדו ניזוק בפתיחת העונה שעברה עם צירופו של היפאני הוותיק הידקי מטסוי. נאפולי התכנס בתוך עצמו ושאל היכן טעה. הפתרונות שמצא - שימוש בכפפה גדולה יותר, חזרה מתמדת על יסודות במהלך אימונים - לא שכנעו את מאמנו מייק סושה, תופס עבר מהולל בפני עצמו, להשתמש בנאפולי בעמדה שהשחקן בן ה-29 רואה כתפקיד חייו.

תצלום: אי-פי

הפתרון שעלה בתחילת העונה שעברה - העמדתו בבסיס הראשון, גם כן רק תודות לפציעה קשה של קנדריק מוראלס - היה זמני בלבד. בינואר השנה נפרדו האיינג'לס לשלום מנאפולי. הניסיון לצרף את קרל קרופורד לא צלח, ובאנהיים נאלצו להתפשר על ורנון וולס מטורונטו. המחיר - נאפולי.

במשך ארבעה ימים בלבד, עמוק בתוך הפגרה, היה נאפולי שחקן הבלו-ג'ייס. אלו העבירו אותו הלאה לטקסס, כאילו היה תפוח אדמה לוהט, בתמורה למגיש המחליף פרנק פרנסיסקו. בקנדה הפך פרנסיסקו לפארסה, והגשת הבכורה שלו הסתיימה בהום ראן של קרטיס גרנדרסון מהיאנקיס. נאפולי, מצדו, בזכות הום ראן במשחק הרביעי וחבטה מוצלחת בחמישי, רשם על שמו את שני הניצחונות האחרונים של טקסס בוורלד סיריס. אחד נוסף, והוא יוכל לענוד על אצבעו טבעת נדירה, סמל לגבורה, כזו שאיש לא ענד לפניו - טבעת אליפות היסטורית של הריינג'רס.

הרוטינה הקבועה של נאפולי לפני כל משחק - מבט ארוך על סדר החובטים של הקבוצה שנתלה על אחד הקירות בחדר ההלבשה - התארכה עוד יותר מהרגיל ערב המשחק הרביעי. במשחק השלישי בחר וושינגטון להרכיב את נאפולי דווקא בבסיס הראשון, ולהציב בתפקיד התופס את יורביט טוריאלבה, שהצטרף גם הוא לקבוצה מוקדם יותר בפגרה, וחזה במהלכה כיצד נאפולי משתלט על העמדה. שתי טעויות גורליות שביצע נאפולי במהלך המשחק עזרו לסנט לואיס לברוח בדרך לניצחון. הפעם ביקש התופס בנשמתו לוודא שוב ושוב שהוא נמצא במקום הנכון. כך היה.

כתופס הוא היה שותף למשחק ההגשה המופלא של הולנד, מהמרשימים בתולדות הוורלד סיריס. ההום ראן שחבט הסיט את תשומת לבם של רבים מהופעתו המרשימה בהגנה, אך לא את זו של איאן קינסלר, חברו לקבוצה. "הוא דאג שהולנד יישאר על המסלול. יש לו חלק גדול בניצחון, ולא רק עם המחבט". "יש לנו כימיה טובה ביחד", חיזק הולנד את דבריו של קינסלר בהתייחסו לנאפולי, "הוא דואג שאשלוט ברגשות שלי, ומבקש ממני להישאר מרוכז גם כשאני בטוח שזה מעבר ליכולתי".

עם זאת, הג'נרל-מנג'ר של טקסס, ג'ון דניאלס, שמכיר את נאפולי היטב מהמשחקים הרבים מול האיינג'לס, יריבתם לבית המערב של האמריקן-ליג, הודה שהסיבה המרכזית שבגללה החליט לצרף את נאפולי היא יכולתו לחבוט באחוזים גבוהים מול מגישים שמאליים, ופחות בשל איכותו כתופס.

בחזרה לסנט לואיס

בליל אמש, באינינג השמיני של המשחק החמישי והחשוב ביותר בתולדות המועדון, עם בסיסים מלאים ומול מגיש שמאלי, נראה היה שלראשונה ב-39 שנים רוויות שערוריות וקבוצות מביכות, כל הירחים מסתדרים בסדר הנכון עבור הריינג'רס. נאפולי השיג חבטה והכניס שני רצים הביתה. הפסקול של המשחק הגדול ביותר בתולדות הקבוצה לווה בקריאות רצופות של הקהל בשמו של נאפולי.

כיצד הסביר טוני לה רוסה, מאמן הקרדינלס ובאופן כללי אשף בניהול משחק, את החלטתו לזמן דווקא את מארק ז'פז'ינסקי השמאלי להתמודד מול נאפולי? "כשהרמתי את הטלפון ועשיתי את השיחה לבולפן (שם מתחממים המגישים המחליפים), אמרתי גם את השם של ג'ייסון מוט. ביקשתי לשלוח את השניים להתחמם. הוא שמע, ואני לא יודע איך, רק ז'פז'ינסקי". "היו רעשי רקע, היו הרבה אוהדים מסביב", אמר בסיום דרק לילקוויסט, האיש מהצד השני של הקו. טקסס ניצחה 4-2.

"אני משתדל ככל יכולתי לעשות את העבודה העיקרית של תופס", אמר נאפולי המאושר בסיום המשחק ביחס לתקשורת שלו עם המגיש, "אבל כשמגיע הזמן לחבוט, אני יודע לעשות גם את זה". בהחלט. 9 מתוך 19 הריצות של טקסס בסדרה רשומות על שמו של נאפולי. אחת נוספת הלילה, במשחק השישי בסנט לואיס, עשויה להיות זו שתמצב סוף כל סוף את נאפולי חסר היציבות והבלתי מוגדר בספרי ההיסטוריה. "מנצח", ייכתב שם, וזה גדול הרבה יותר מסתם "תופס" או "שחקן בסיס ראשון".

פוטבול. באחד המשחקים הגרועים של העונה עד כה, הפתיעה ג'קסונוויל (2-5) את בולטימור (4-2) 12-7, וקטעה רצף של חמישה הפסדים. ג'וש סקובי, הבועט של הג'גוארס, הצטיין עם ארבעה שערי שדה, שלושה מהם ממרחק של למעלה מ-50 יארד.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#