בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

דובים פצועים אינם מסוכנים

ג'יי קאטלר, לאנס בריגס, מאט פורטה, דווין הסטר, ג'וני נוקס. מי שמחפש הסבר להתפרקות המוחלטת של שיקגו ברס בארבעת המשחקים האחרונים ולסיום המוקדם לעונה שלה, ימצא אותו ברשימה הזאת

2תגובות

ארבעה שבועות חלפו מאז הניצחון האחרון של שיקגו ברס. ב-31-21 על סן דייגו היתה גם הפעם האחרונה שג'יי קאטלר, הקוורטרבק, מסר העונה. שבר באחת מאצבעות ידו הזורקת התברר בשעות שלאחר המשחק - שיאו של רצף חמישה ניצחונות - כאקורד הסיום לעונה שנדמתה עד אותו רגע לרנסנס כמעט הוליוודי עבור מי שסיים את קודמתה כמוקצה, פחדן ומפקיר בעיני תושבי עיר הרוחות.

פציעה בברך (לא חמורה דיה, בעיני רבים מהאוהדים בסולדג'ר פילד) במהלך גמר ה-NFC נגד גרין ביי בינואר האחרון, השאירה את קאטלר מחוץ למשחק במחצית השנייה והעלתה אותו על המוקד. פוטבול, ענף גלדיאטורי, דוחק את כוכביו עד לקצה ומצפה מהם להישאר על הרגליים. קאטלר לא הצליח.

אל העונה הזו הוא התייצב כשחובת ההוכחה על כתפיו וברכו. התחלה מגומגמת ומאזן שלילי בחלוף חמישה שבועות חשפו ברבים את הבעיות הרבות אתן נאלץ להתמודד, הבולטת בהן היעדרו של קו הגנה ראוי, אשר חשף אותו פעם אחר פעם ללחץ ולפגיעות ברוטליות מצד מגני היריב. ובכל זאת, גם כשנפל ופניו למשטח הבוצי, נותר קאטלר, מטאפורית לפחות, עומד איתן, אדריכל של קבוצה מסורבלת שעלתה על דרך המלך למרות הקשיים ועשתה דרכה לסיבוב הופעות נוסף בפלייאוף ומתן הזדמנות לגאולה אפשרית עבור גיבורה.

אי-פי

ואז, כששיקגו במאזן 7-3, קאטלר נפצע. שוב. גם הרסיבר ג'וני נוקס, היעד המועדף עליו במשחקו האחרון, לא ישוב לתפוס כדור העונה. שלשום, במהלך הרבע הראשון של מה שיהפוך לתבוסה ביתית 14-38 לסיאטל - הפסד רביעי ברציפות, שמעשית סיים את העונה של הברס - נפצע נוקס בגבו. הוא יזדקק לניתוח.

ברשימת הפצועים המתארכת נמצא - פרט לשחקן ההגנה לאנס בריגס - גם מאט פורטה, הראנינג-בק המצוין, שלפרקים נשא כמעט לבדו בנטל משחק ההתקפה בזמן שקאטלר התקשה להשתחרר מהלחץ ולשחרר מסירה שתגיע ליעדה בשלום. פורטה נפגע ברצועות ברכו בהפסד לקנזס סיטי לפני שבועיים. דווין הסטר, רסיבר הנחשב למחזיר הבעיטות הטוב בהיסטוריה ואחד הנשקים הלא קונבנציונליים הבולטים בליגה, נעדר אף הוא. ענייני קרסול.

משחק הצללים

פציעות הן לא הבעיות היחידות של הברס. סם הארד, רסיבר נוסף, שוחרר מהקבוצה לאחר שנעצר בחשד לעבירות סמים פדרליות. "הוא מעולם לא הפסיד משחק, פשוט נגמר לו הזמן", אמר דוק ווקר על בובי ליין, הקוורטרבק של דטרויט בשנות ה-50', טיפוס שוליים בעל אופי מיוחד שניצח משחקים כשבגופו יותר אלכוהול ממים. גם הברס לא הפסידו, פשוט נגמרו להם השחקנים.

פציעות הן אמנם חלק מהמשחק, אבל כששיקגו מצאה עצמה בשיאה של העונה ללא מי שימסור, ירוץ או יתפוס, הפך הצד האפל של המשחק לצדו היחידי. את מקום הכוכבים תפסו צללים, האבק שנערם בפינותיו הרחוקות ביותר של המקצוע.

בסיום משחק ההפסד לאוקלנד לפני שלושה שבועות, הראשון בעידן שלאחר קאטלר ובשרשרת הכישלונות, אמר המאמן לאבי סמית' כי "למד הרבה מהמשחק". ואכן, לברס לא נדרש זמן רב כדי להבין שקיילב הייני, מחליפו של קאטלר, צריך להישאר על תקן "מחליף". ככל שימעיט בזריקת הכדור, כך ייטב.

כבר במחצית הראשונה מול אוקלנד, משחקו הראשון כקוורטרבק פותח מאז עונתו האחרונה בקולורדו סטייט ב-2007, נחטף הייני שלוש פעמים על ידי הגנת הריידרס. כשכל מסירה הופכת להזמנה לגרדום, הונח הכדור שוב ושוב בזרועות הרצים, וקבוצה שבלאו הכי נשענה בעיקר על משחק הקרקע, הפכה בהיעדר איום אווירי לשקופה עבור יחידות ההגנה.

יאללה, הביתה

כשפורטה נפצע, משאיר את הבמה לחליל בל האלמוני ולמריון ברבר הבינוני, הפכו הברס לפרודיה של ממש. 27 הנקודות שהשיגו במצטבר בשלושת המשחקים האחרונים עומדות כעדות אילמת למות קבוצה שבחמשת הניצחונות שקדמו לגל הפציעות, רשמה 32.2 נקודות בממוצע למשחק.

"אני מודע לכך שהרבה מהאשמה תוטל על כתפיו של הייני", אמר סמית' לפני כשבועיים לאחר ההפסד לקנזס סיטי, בו השיגו הברס שלוש נקודות בלבד. בפועל, הקוורטרבק שנחטף תשע פעמים בארבעת המשחקים האחרונים, לא הפך לאשם בעיני אוהדי הברס. לפחות לא העיקרי. חרף חולשתו, דבר לא נעשה כדי לחזק את הקבוצה.

בדקות האחרונות של המשחק מול הסיהוקס, כשהברס עומדים בפני סיום מחצית שלמה מבלי להעמיד נקודה על הלוח, הלכו ונחשפו עוד ועוד כיסאות ריקים ביציעי סולדג'ר פילד, אליו ישובו הברס רק בספטמבר 2012. הייאוש גבר באותו רגע על כל רצון להיאחז ברגעים האחרונים בעונה באיצטדיון המיתולוגי. כשהייני נחטף פעם נוספת, "עזבו האוהדים את המגרש כאילו חילקו בירה בחינם בחנייה", כתב דייויד האו ב"שיקגו טריביון".

הם לא ירצו לזכור דבר מהקבוצה הזאת, כמו גם ממנהליה, שלטענתם טעו בהיערכות למציאות החדשה בעקבות פציעתו של קאטלר. "ההחלטה העיקשת להישאר עם הייני במקום לצרף קוורטרבק מנוסה ופנוי כמו דונובן מקנאב פגעה בקבוצה", אומר האו, "שיקגו ללא קאטלר היא קבוצה שונה, אך לא ברמה של מאזן 0-4".

במקום להתחזק במקנאב, שנחתך ממינסוטה, או להחזיר הביתה את קייל אורטון, שאיבד את מקומו בדנוור לטים טיבו, צירפו הברס את ג'וש מקאון, קוורטרבק זוטר ששיחק בעונה שעברה בהרטפורד, קבוצת UFL (ליגה זוטרה) שכבר הספיקה להיסגר. כשנכנס מול סיאטל במקום הייני, מסר מקאון פעמיים. אחת מהן היישר לידי שחקן יריב.

באופן מובן, פונה סמית' לסדרת הפציעות האכזרית כדי להסביר את החודש המזעזע. "אלו היו שבועות רעים במיוחד", אמר שלשום, "לא יהיו לנו עוד הרבה שבועות כאלו". בריאן אורלכר, קפטן קבוצת ההגנה, חושב אחרת: "פציעות, קשות וקלות, הן חלק מהמשחק. כשזה קורה כולם צריכים לתת כתף. זה לא קרה. בפוטבול תמיד יש את השבוע הבא, עד שאין".

הפגרה הארוכה תעניק מספיק זמן לקאטלר, נוקס ופורטה כדי להחלים. לפחות עד לפציעה הבאה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#