ג'ף קליין | ניו יורק טיימס
ג'ף קליין | ניו יורק טיימס

מאמנים יכולים להיות פרנואידים. הם גם נוטים להתפרצויות על איכות השיפוט לאחר משחקים, בדרך כלל כאלה בהם קבוצתם הפסידה. ביום שני, לעומת זאת, דקות לאחר שניו יורק ריינג'רס סיימה קאמבק נהדר ב"ווינטר קלאסיק" - משחק שנתי הנערך באיצטדיון פתוח - עם ניצחון 2-3 על פילדלפיה פליירס, הציע מאמנה ג'ון טורטורלה תיאוריית קונספירציה מעניינת: הוא אמר שהשופטים קשרו קשר עם הליגה כדי לנסות לגרום למשחק להיגרר להארכה.

"אני לא משוכנע ש-NBC לא רצתה להפוך את זה למשחק של הארכה", אמר טורטורלה, שקבוצתו הבקיעה את שלושת השערים האחרונים במשחק, "עבור שני שופטים טובים - אני חושב שהשיפוט היה איום ונורא". הוא הוסיף כי למרות שאינו נהנה לזלזל בצמד השופטים, איאן וולש ודניס לה-רו, הוא חושב שניהול השליש האחרון של המשחק היה "מגעיל".

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

טענות הקונספירציה נבנו סביב סדרה של אירועים לקראת סוף המשחק, כשהריינג'רס הובילו ביתרון שער. במקרה אחד, שחקן ההגנה של פילדלפיה, קימו טימונן, נראה תופס מאחור את מריאן גבוריק מהריינג'רס ללא תגובת השופטים. 1:06 דקות לסיום טימונן היכה שנית, הפעם כשתפס עם המקל שלו את ריאן קלהאן, שדהר לעבר שער הפליירס. קלהאן נפל עם פניו על הקרח. פסיקה לעבירה היתה מעניקה לריינג'רס שער אוטומטי, אבל השריקה היתה נגד קלהאן, בטענה להתחזות - שלאחר מכן שונתה לעבירה של החזקת מקל.

תקרית נוספת, הדרמטית מכולן, התרחשה 19.6 שניות לסיום. מגן הריינג'רס ריאן מקדנה צלל לעבר הדסקית בקרבת השער, וטיאטא אותה בעזרת ידו מתחת לשוער הנריק לנדקוויסט. זה הסתיים בשריקה מפוקפקת למכת עונשין, אותה בלם לנדקוויסט, שהפך לגיבור היום.

ג'ון טורטורלהצילום: אי-פי

"בנסיבות רגילות, כשלמאמן המנצח יש משהו שלילי לומר על השיפוט, הייתי מחשיב זאת יותר מאשר ביקורת של מאמן שהפסיד", אמר קרי פרייז'ר, שניהל בקריירה יותר מ-2,100 משחקי NHL, יותר מכל שופט אחר. אבל פרייז'ר הוסיף שהחלטות השופטים היו הגיוניות, והצדיק את השריקה במקרה של קלהאן. במקרה האחרון הדגיש פרייז'ר כי זה אמנם חוקי עבור שחקן הגנה להזיז את הדסקית בעזרת היד ליד השער, אבל אם הוא מכסה אותה בידו מדובר במכת עונשין אוטומטית. גם בעזרת הילוכים חוזרים קשה לקבוע מה באמת קרה.

בעוד מקדנה עצמו אמר כי הוא מבין מדוע לה-רו חשב שהוא מכסה את הדיסקית בידו, לנדקוויסט היה פחות סובלני. כשנשאל אם לדעתו מכת העונשין ניתנה כדי להוסיף דרמה עבור הצופים שה"ווינטר קלאסיק" היווה עבורם התנסות ראשונה בהוקי, אמר בחיוך: "אולי זו באמת היתה הסיבה". לאחר מכן הרצין והוסיף כי "אני מוכרח להודות שהיו שתי החלטות בסיום שהפתיעו אותי". טורטורלה, בכל אופן, צפוי לשלם על תיאוריית הקונספירציה שרקח.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ