פוטבול מכללות: מעצמות סטודנטיאליות

האיצטדיונים הענקיים שלהן מלאים עד אפס מקום, הן נערצות על ידי תלמידים, בוגרים ועקרות בית, ועבור שחקני התיכונים בסביבה לשחק עבורן זהו חלום גדול יותר מאשר להגיע ל-NFL

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

"אלבמה בהחלט ראויה להיות במקום השני בדרוג", הצהיר בלי שמץ של סרקסזם שחקן השנה השנייה של LSU, אריק ריד, לאחר שהטייגרס חזרו מטוסקלוסה עם ניצחון 9-6 בהארכה, "אני חושב שהם צריכים להישאר בדיוק במקום הזה".

הניצחון ההוא, אי שם בנובמבר, קיבע במסמרות את מקומה של LSU בראש דרוג ה-BCS (במכללות אין פלייאוף, ובסיום העונה נפגשות שתי הקבוצות הראשונות בדרוג למשחק ישיר על אליפות המדינה), ובנוסף זיכה אותה במקום במשחק הגמר של חטיבת ה-SEC האיכותית מכולן, וזו שהוציאה מתוכה את חמש האלופות האחרונות. בניגוד להמלצתו של ריד, ירדה אלבמה בעקבות ההפסד למקום השלישי בדרוג ה-BCS.

ברור היה שאפשרות לטעימה נוספת מהמאבק ההגנתי הזה, בו הבועט של כל קבוצה שיחק תפקיד משמעותי יותר מהקוורטרבק, תתאפשר רק אם אוקלהומה סטייט או סטנפורד יסבכו לעצמן את החיים. "אנחנו לא חושבים על האפשרות לפגוש אותם שוב", אמר בסיום המשחק הסנטר של אלבמה, וויליאם ולאקוס. בין אם בחר במודע בפסימיות או פשוט ביקש להישמע מפוכח ומסרב לשגות באשליה על מפגש חוזר עם הטייגרס במשחק הגמר בניו אורלינס.

אלבמה ו-LSU. היריבות בין השתיים רק מחריפהצילום: גטי אימג'ס

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

"זה בסדר, זה בסדר. אנחנו נחזור", ניחם טרנט ריצ'רדסון, הרץ האחורי המצוין, את צ'אנס וורמאק, בשעה ששניהם פינו את כר הדשא של הבריאנט-דני סטדיום, כנסיית ספורט בעלת למעלה מ-100,000 מקומות הממוקמת בלב עיר אוניברסיטאית בעלת 92,000 תושבים בלבד. ואכן, סטנפורד נמחצה על ידי אורגון שבוע לאחר מכן, אוקלהומה סטייט הפסידה לאייווה סטייט, ומחשבי ה-BCS התעקשו להעניק לאלבמה, שניצחה את שלושת משחקיה האחרונים, הזדמנות להפוך את הגלגל. ריצ'רדסון צדק, אלבמה חזרה.

בהגדרה, ספורט המכללות אינו מקצועני, גם אם החטיבות נהנות מחוזי שידור נוצצים. ה-SEC מחזיקה ברשת טלוויזיונית ארצית משלה בחסות CBS, ובחוזה שנחתם ב-2008 ל-15 השנים הבאות נקבע כי תקבל מדי עונה 55 מיליון דולר עבור זכויות השידור. מנגד, תגמול כלשהו לשחקנים, אפילו השולי ביותר, גורר השעיות ועונשים כבדים העלולים להגיע עד להשבתת פעילות כוללת.

ההתנגשות הזאת, בין האידאלים מהעידן החובבני לאלה של העידן הרב ערוצי, מייצרת לא מעט חיכוכים ושערוריות. הרמה נמוכה באופן ניכר מזו שמוצגת מדי יום ראשון אצל המקצוענים, ובכל זאת, אלבמה ו-LSU, מעצמות ספורט במקומות בהם אין כמעט קבוצות ספורט מקצועיות, מרכזות סביבן עניין ציבורי כמעט יוצא דופן. שני האיצטדיונים, גדולים יותר מוומבלי, מלאים עד אפס מקום מדי משחק ביתי. רשימת המתנה של שנים ניצבת בפני מי שמבקש לרכוש מנוי עונתי.

חיים משישי לראשון

האובססיה אינה מקרית, וכדרכו של פוטבול המכללות, אינה עניין לסטודנטים בלבד. שתי האוניברסיטאות הללו הן נבחרות לאומיות לכל דבר. הן נערצות על ידי בוגרי מכללה, כמו על ידי עקרות בית. הן מתחזקות מערך סקאוטינג כלל ארצי, אך בסיסן מושת על כוכבי תיכונים מקומיים, שמקנים להן צביון וזהות יחודיים.

המסלול כרונולוגי להפליא: בתחילה עולים הצעירים לגדולה על במות משחקי התיכונים של יום שישי, ממשיכים, אגב הליך חיזור אינטנסיבי, לשבתות במדי המכללה, ומשם מתקדמים הטובים באמת לימי ראשון ושני ב-NFL. פס הייצור הזה, שמנקז את העילית שבעיירות הקטנות ובערים הגדולות בכל מדינה ומדינה, מגבש סביב הקבוצות קהילה שאין כדוגמתה כמעט באף ענף ספורט. עבור מרבית בוגרי התיכון באלבמה ובלואיזיאנה, לשחק עבור הקרימזון טייד או הטייגרס הוא לרוב הגשמת חלום גדולה יותר מאשר חוזה מקצועני.

לחצו להגדלה

ההיסטוריה של אלבמה נוצצת יותר. פול "הדוב" בריאנט, שהוליך את אלבמה לשש אליפויות ארציות במשך 24 שנים ושמו התווסף לשם האיצטדיון בשנת 1979 בעודו בתפקיד, עומד בשורה אחת עם גדולי המאמנים האמריקאים בכל ענף שהוא. מקומו לא נפקד גם מהסרט "פורסט גאמפ", יחד עם דמויות כמו אלוויס פרסלי, ג'ון קנדי וריצ'רד ניקסון. ב-24 שנותיו בטוסקלוסה ניצח את LSU 16 פעמים לעומת ארבעה הפסדים בלבד.

בעידן המודרני עברו היחסים בין שתי המכללות רעידת אדמה כאשר בשנת 2007 מונה ניק סייבן למאמן הקרימזון טייד, והיריבות בין השתיים החריפה אף יותר. אחרי הכל, סייבן היה מי שהוליך את LSU לאליפות השנייה בתולדותיה ב-2003. לאחר שתי עונות לא מוצלחות במיאמי דולפינס מה-NFL, הצטרף סייבן לאלבמה. את מקומו בטייגר סטדיום תפס לס מיילס, שהוביל בעצמו את LSU לאליפות ב-2007. "סייבן בול", מכנה התקשורת האמריקאית כל מפגש בין השתיים בחמש השנים האחרונות (2-3 ל-LSU), אך הפעם פשוט מדובר במשחק על כדור הקריסטל, הפרס המוענק לאלופת המדינה.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ