קנניסה בקלה ממשיך לעבוד כדי להיזכר כרץ הגדול בהיסטוריה - ענפים נוספים - הארץ

קנניסה בקלה ממשיך לעבוד כדי להיזכר כרץ הגדול בהיסטוריה

אל תתנו לתדמית איש העסקים שמקים מלון ומרכז ספורט באדיס אבבה בעלות של כ-15 מיליון דולר להטעות אתכם, בקלה עדיין נלחם בפציעות וממשיך לרוץ

אמיר ענבר
אמיר ענבר
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אמיר ענבר
אמיר ענבר

ייתכן שקנניסה בקלה טעה כשהחליט לפתוח את עונת 2012 בריצת השדה המסורתית באדינברו. הסיבה לכך אינה טמונה בתוצאה, כמו בכיוון הברור אליו תמיד משכו העיתונאים המקומיים. כן, הבריטים בהחלט מתעניינים בבקלה ובמצבו, אבל בעיקר כדי לדעת מה גודל האיום שיעמיד במאבק עם היקיר הלאומי, מו פארה, על המסלול באולימפיאדת לונדון.

תשובה ודאית לכך לא התקבלה באדינברו. לכאורה, תוצאת הריצה הקצרה (3 ק"מ) שהשלים בשבת בבירת סקוטלנד אינה מבשרת טובות לבקלה. לראשונה מזה כעשור הוא סיים ריצת שדה בינלאומית מחוץ לעשרת הראשונים, במקום ה-11 בלבד. מצד שני, העונה רק החלה ולונדון עוד רחוקה.

ממסי עד לונה צ'מטאיי

כשנכנס למסיבת העיתונאים, בקלה חייך. "לא הייתי רציני בנוגע לריצה הזו", אמר, "ידעתי מההתחלה שאיני בכושר טוב. רציתי להשיג מקום טוב, אבל גופי לא הגיב היטב. כמובן שאני לא מרוצה מהתוצאות, אבל מה אוכל לעשות? אני זקוק להרבה יותר אימונים, אבל בסך הכל אני שמח להיות כשיר ושאין לי פציעות חדשות בתחילת השנה האולימפית".

המפתח טמון בסוף דבריו. לראשונה מזה שנתיים, בקלה כשיר. זמן קצר אחרי ביקורו האחרון באדינברו, בראשית 2010, קרע הרץ האתיופי שריר בשוק. כך החל סיוט פציעות שלא עזב אותו במשך שנה וחצי.

במשך שנים שלט בקלה בריצות הארוכות במסלול ובריצות השדה, יורש אמיתי לבן ארצו היילה גברסלאסי. שלוש מדליות זהב ומדליית כסף באולימפיאדות 2004 ו-2008 בריצות 5,000 ו-10,000 מטר, בהן הוא מחזיק גם בשיאי העולם; חמישה תארים עולמיים בין 2003 ל-2009; 11 מדליות זהב באליפות העולם בריצות שדה. ואז מחקו לו הפציעות את 2010 ופגעו אנושות גם ב-2011.

כשהגיע באוגוסט האחרון לאליפות העולם בדגו, דרום קוריאה, היו מאחורי בקלה אימונים בודדים במסלול. "כשאתה באדיס אבבה, לפעמים אתה מתנתק משאר העולם", אומר יוס הרמנס, רץ עבר וסוכנו, "הוא היה צריך לדעת איפה הוא ומה הרמה שלו". התשובה היתה חדה וכואבת. בגמר 10,000 מטר פרש בקלה אחרי עשר הקפות, הפעם הראשונה בקריירה שהפסיד בריצה הזו. ל-5,000 כבר לא טרח להגיע.

אלא שבקלה סרב לסיים את השנה מבלי להשאיר זיכרון אחר. שבועיים אחרי דגו, הוא התייצב לתחרות ליגת היהלום בבריסל וקבע 26:43.16 דקות בריצת 10,000 מטר - תוצאה שלא נראתה בעולם מאז 2008. חזר בגדול? עדיין לא, אבל זה היה צעד גדול קדימה. "זה נתן לי עידוד אדיר והראה שהחלמתי לחלוטין", הוא אומר.

אחרי הכל, בראשית 2011 עוד היה בקלה מושבת, סובל מעודף משקל ושוקל את עתידו. "הייתי קרוב מאוד לסיים את הקריירה", סיפר לאחרונה, "ניסיתי שוב ושוב, ותמיד נפצעתי. אנשים התפללו למען חזרתי. ללא עזרת משפחתי וחבריי, לא הייתי מחזיק מעמד".

גדול עוד יותר

בגיל 29, בקלה כבר לא באמת זקוק לאתלטיקה. בדיוק כמו אלילו, הוא טובל רגליו גם בעסקים. לגברסלאסי כבר יש אימפריה של ממש, הכוללת עסקי נדל"ן, מלונות, רשת בתי קולנוע וייבוא מכוניות. בקלה מקים עתה מלון ארבעה כוכבים באדיס אבבה, שעוצב על ידי אדריכל איטלקי וייפתח בעוד מספר שבועות. בעוד שלושה חודשים ייפתח גם מרכז ספורט, קילומטרים ספורים מאדיס, שיכלול מלון לספורטאים, מסלול אתלטיקה ובעתיד גם מסלול גולף. עלות שני הפרויקטים: כ-15 מיליון דולר.

"במקרה הזה לא הבטתי בהיילה כדוגמה", אומר בקלה, "העניין הוא אני ומה אעשה כשאפסיק להתחרות. ראיתי מסביב לעולם מרכזי ספורט טובים עם איצטדיון ומתקנים. אין לנו דבר כזה באדיס, אז חשבתי שאם אבנה מלון ומתחם ספורט, הדור הבא יוכל ליהנות מכך. יש שם נוף נהדר, הרים ויערות ואוויר נקי מאוד. זה מרענן". המסלול, כמובן, יהיה טוב ונוח בהרבה מזה שבאיצטדיון הלאומי.

אליוד קיפצ'וגה, סגן האלוף האולימפי ב-5,000 מטר, מכנה אותו "אגדה", ופארה קורא לו "יוסיין בולט של הריצה למרחקים ארוכים". אלא שבקלה יכול להיות גדול עוד יותר. הוא אחד מארבעה גברים ששמרו על תואר אולימפי ב-10,000 מטר. "איש לא עשה זאת שלוש פעמים", אמר, "אם אצליח, זה יהיה מיוחד". רק אחד זכה במשחקים רצופים הן ב-5,000 והן ב-10,000. בקלה יכול להשתוות אליו. אם גם יזכה בתואר עולמי נוסף, חמישי, ב-10,000 מטר, ישאיר מאחוריו את ארבעת התארים של גברסילאסי.

בקלה טרם החליט אם ישתתף בשתי הריצות בלונדון. לטווח ארוך יותר, התכנית ברורה. שתי אליפויות עולם נוספות, ב-2013 וב-2015, וגם אולימפיאדת ריו בעוד ארבע שנים. אחר כך אולי יעבור לריצות כביש ולמרתון. "בסוף", אומר הרמנס, "ברצונו להיזכר כרץ הטוב ביותר למרחקים ארוכים".

לפני שבע שנים עבר בקלה טרגדיה כשארוסתו, האתלטית אלם טצ'אלה, מתה מהתקף לב במהלך אימון. בזמן שחלף הצליח לשקם את חייו האישיים. היום הוא נשוי ואב לשני ילדים. במקום לחגוג איתם את חג המולד - באתיופיה עושים זאת ב-7 בינואר - הוא נאבק בבוץ של הולירוד פארק באדינברו וסיים 22 שניות אחרי המנצח.

"ההפסד אינו בעיה עבורי", אמר בקלה, "אני לא רוצה להיכנס לכושר נהדר מוקדם מדי, כי יהיה קשה לשמור על כך עד לאולימפיאדה. שם עלי להיות במיטבי. הייתי פצוע זמן רב, אבל עכשיו מצבי משתפר ואין לי כאבים. אני מאמין שתהיה לי שנה טובה ואני אופטימי לגבי המשחקים בלונדון. אני חושב שבקיץ שוב נראה את קנניסה בקלה האמיתי".

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ