אריה ליבנת
טעם של פעם
אריה ליבנת
טעם של פעם

22.1.92 בשלהי 1991, השנה החלשה ביותר שלו בטניס, במהלכה הידרדר מהמקום ה-31 ל-61 בדרוג העולמי, פגש עמוס מנסדורף את טניסאי העבר הפולני וויטק פיבק. "אמרתי לו שאני בתקופה חלשה, לא משחק טוב ועייף ושחשבתי לוותר על הנסיעה לאוסטרליה", מספר השבוע מנסדורף. פיבק שיכנע אותו לא לוותר. "הוא אמר לי: 'אתה אף פעם לא יודע מתי תשחק טוב ומתי תקבל הגרלה טובה'".

מנסדורף בן ה-26 השתכנע וטס. בטורניר אדלייד הוא הגיע לסיבוב השני, אבל בסידני נאלץ להשתתף לראשונה מזה שנים בשלב המוקדמות והודח בידי טניסאי שמדורג 81 בעולם, פטריק באואר. לאליפות אוסטרליה במלבורן הגיע מנסדורף מוקדם מהצפוי, כדי להתכונן עם מאמנו יורם ברון. ואז הגיעה בשורה מרה - יריבו בסיבוב הראשון הוא פיט סמפראס.

"פיסטול פיט" היה אז רק בן 20, טרם הזכיות בגראנד סלאמים. ובכל זאת, הגרלה מול המדורג השישי בטורניר, במיוחד בהתחשב בכושר הירוד של מנסדורף, אומרת כרטיס חזרה לישראל. מנסדורף בחר בגישה האופטימית. "כשאתה מקבל את סמפראס, אתה לא מיילל", הוא מספר היום, "אתה יודע שאתה מגיע למשחק בלי לחץ ונהנה מהמגרש המרכזי".

החשיבה החיובית עבדה, אבל בכיוון אחר לגמרי. 24 שעות לפני פתיחת הטורניר, הודיע סמפראס על פרישה בגלל פציעה בכתף. הגרלת המוות הפכה פתאום למתנה. את מקומו של סמפראס יתפוס "לאקי לוזר", טניסאי שהפסיד בסיבוב המוקדמות השלישי. בהמשך ישחק מנסדורף מול טניסאים אותם סמפראס היה אמור לפגוש אם היה כשיר.

מנסדורף וג'ים קוריירצילום: ארכיון

מנסדורף לקח את המתנה בשתי ידיים. בסיבוב הראשון ניצח בארבע מערכות את השוודי פיטר לונדגרן (שיזכה להכרה כשיאמן כעבור שנים את רוג'ר פדרר) 6-4, 3-6, 6-3, 6-4. בסיבוב השני ניצח בשלוש מערכות - 6-1, 7-5, 6-0 - את הצרפתי ארנו בוץ', שיגיע שלוש שנים מאוחר יותר למקום ה-12. על המדורג 27, ריצ'י רננברג האמריקאי, שיזכה באותה שנה באליפות ארה"ב בזוגות, הוא יגבור 6-1, 6-4, 6-3. "אלה שחקנים שבדרך כלל ניצחתי", אומר מנסדורף, "הייתי מדורג 65, אבל לא הייתי אמור להפסיד להם".

וכך, דווקא בתקופה גרועה בקריירה, מצא עצמו מנסדורף בהופעתו הרביעית בשמינית גמר גראנד סלאם. כמו באליפות ארה"ב 1990, היריב היה היהודי-אמריקאי אהרון קריקסטין, שדורג אז 30. במערכה הראשונה המשיך מנסדורף את הטורניר הנהדר שלו וניצח 6-2, אך קריקסטין חזר לעצמו וניצח בשתי המערכות הבאות 6-4, 6-1. מנסדורף יספר בהמשך כי התקשה להחזיק מעמד בחום הנוראי - 51.4 מעלות: "חשתי עייפות וסחרחורת, ממש התקשתי להניע את היד, אבל לא היתה לי שום כוונה לפרוש. מצדי, שיורידו אותי באלונקה".

מנסדורף שרד את התנאים הקשים וניצח במערכה הרביעית 7-4 בשובר שוויון. למערכה החמישית עלה קריקסטין כפייבוריט, בזכות מאזן 22-6 במערכה חמישית בכל הקריירה. גם בסיבוב השלישי ניצח האמריקאי בחמש מערכות, את אלכסנדר וולקוב. אלא שמנסדורף התעלה ועלה ל-4-1. כאן, לפתע, הודיע קריקסטין על פרישה בגלל בחילה ותשישות. "הכל קרה די במהירות", יספר אחר כך המאמן ברון, "הוא לחץ לעמוס את היד, התיישב והודיע שהוא פורש. עמוס ניגש ואמר לו: 'חוסר מזל, קורה'".

וכך, למעשה, התגשמה הנבואה של פיבק מעבר לכל הציפיות. מנסדורף מצא עצמו ברבע הגמר, לצד חבורה נכבדת שכללה את איוון לנדל, ג'ים קורייר, סטפן אדברג, ג'ון מקנרו, מיכאל שטיך, וויין פריירה וריצ'רד קרייצ'ק. הוא נעצר אמנם (3-6, 2-6, 2-6) על ידי המדורג שני ומי שיזכה בטורניר, קורייר, אבל הוסיף לחשבון הבנק שלו 36,250 דולר ועלה למקום ה-50 בעולם.

ההצלחה באוסטרליה הביאה את מנסדורף לפריחה מחודשת. ערב פתיחת האליפות ב-1993 הוא דורג במקום ה-21, נמוך בשלושה מקומות ממיקום השיא שלו ב-1987. רק החמצה אחת סוחב עמו מנסדורף מהאליפות ההיא ב-92' - המגרש המרכזי. "הייתי אמור לשחק בו ברבע הגמר, אבל העבירו אותנו לאיצטדיון הקטן", הוא מספר, "הם אמרו לי שהם לוקחים את הסיכון ומאמינים שלא תהיה הפתעה. זה היה קצת מעליב".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ