אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר

את הטורניר הגדול בחייו, אליפות מקסיקו הפתוחה בחודש יוני האחרון, סיים אריק קומפטון במקום מוכר מאוד. "חליתי ואושפזתי בבית חולים", מספר הגולפאי האמריקאי, "הרופאים נתנו לי הרבה תרופות, ולאחר זמן מה הבנתי מה השגתי". כשזכה בתואר במקסיקו, הבטיח קומפטון את הפיכתו ב-2012 לחבר מלא בסבב PGA האמריקאי, היוקרתי בתבל. ההישג הזה רחוק מלהיות נדיר, אבל כמה פעמים עושה זאת שחקן שבחזהו פועם לבו השלישי ב-32 שנותיו?

כשהיה בן 9 אובחן קומפטון כסובל מקרדיומיופתיה, מחלה שמשפיעה על שרירי הלב, וכעבור שלוש שנים עבר השתלת לב. מי שהיה ילד "חולה ספורט" - כל ספורט - הלך והתמקד בשנים הבאות בגולף, עד שמצא עצמו המדורג ראשון לנוער בארצות הברית והפך למקצוען, חרף מגבלותיו הבריאותיות. ב-2005 אף זכה בטורניר בכורה, במרוקו. שנתיים אחר כך עבר התקף לב חריף, מהסוג שמעטים שורדים.

קומפטון שרד אותו, אבל בגידת גופו הותירה אותו מוגבל מאוד במשך חודשים והרחיקה את המשחק מראשו. "כל מה שרציתי לעשות היה להישאר בחיים", סיפר לאחרונה ל-CNN, "השתעלתי דם, לא הייתי יכול לנשום בלילה. חשבתי שאולי יהיו לי בית וחיים פשוטים". בראשית 2008 הושתל בחזהו לב נוסף. לא חלפו אלא חמישה חודשים, והוא חזר להתחרות.

קומפטוןצילום: אי-פי

הסיפור של קומפטון כבר זכה לכותרות רבות. היו אפילו דיבורים על ספרים וסרטים. "אני לא חושב שהסיפור שלי הושלם", הוא משיב, "הוליווד רוצה סיום ולפעמים מה שיקרה אינו טוב מספיק. עליך לזכות בטורניר PGA ואז בטורניר מייג'ור, ואז בכל הארבעה בשנה אחת, ואז להיות נשיא ארצות הברית. זה סיפור קשה לכתיבה, כי הוא עדיין בתהליך".

ובתהליך הזה יש עליות וירידות. אחרי הכתרתו במקסיקו - תוארו הראשון בסבב משמעותי - העלתה בדיקה חשש לכך שגופו דוחה את לבו. "חמור מספיק כדי שיטפלו בי ב-100 מיליגרם של סטרואידים כמעט שלושה חודשים", סיפר ל-ESPN. "נוספו למשקלי 9-7 קילוגרם בגלל הצטברות נוזלים, ואז לא יכולתי לשחק חודש כי ידיי רעדו והיו לי בעיות ברגליים". הוא לא סיים בין 20 הראשונים בתחרות נוספת ב-2011 עד שדורג 18 בטורניר סיום השנה. מהמקום השני בדרוג הרווחים בסבב בחודש יוני, הידרדר ל-13.

קומפטון רגיל להתמודדות הזו. מדי יום הוא נוטל עד עשרה כדורים, פעמיים, כדי להקטין את הסיכון שגופו ידחה את לבו, ולעתים סובל מישנוניות. לשם כך זכה להקלה בבדיקות סמים. "100% שלי זה אולי 70%-65% של מישהו אחר, כך שכאשר אני מצונן או לא במיטבי, קשה להתחרות ברמה גבוהה", הוא מודה, "המערכת החיסונית שלי כה חלשה אז אני סובל מיותר הצטננויות ולוקח לי יותר זמן להילחם בהן".

בסוף השבוע שעבר החל קומפטון את דרכו כחבר בסבב PGA וסיים במקום ה-67 בהוואי. ביום ראשון דורג 42 בלה קווינטה, קליפורניה. כאשר הבטיח את מקומו בסבב, סיפר קומפטון: "תמיד היה לי קשה כי אני 'הבחור עם הלב'. הורדתי את הקוף מהגב. עתה אני שחקן. שאיפת חיי היתה להגיע לסבב. "הגולף נתן לי סיבה לצאת מהמיטה, הוא השאיר אותי בחיים", אמר, "זו ההזדמנות שלי, לרדוף אחרי חלום שהיה לי ולזכות בטורניר PGA. עכשיו יש לי סיכוי מדי שבוע".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ