אם לא כסף, לפחות טבעת - ענפים נוספים - הארץ
לקראת הסופרבול

אם לא כסף, לפחות טבעת

אוסי יומניורה משוכנע שהוא שווה הרבה יותר. אחרי שהחרים אימון, טען כי הג'נרל-מנג'ר שקרן ונתן עונה גדולה, הדיפנסיב אנד רוצה לזכות בעוד סופרבול עם הג'איינטס

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
ניר צדוק

סופרבול 46|ניו יורק ג'איינטס - ניו אינגלנד פטריוטס|יום שני, 01:35

מכל נקודות ההתחלה האפשריות לדיפנסיב אנד ב-NFL, זו של אוסי יומניורה בן ה-30, חבר ברביעיית קו ההגנה האימתנית של הג'איינטס, היא אולי הפחות סבירה מכולן. כבן למהגרים ניגרים שהשתקעו בלונדון, העביר יומניורה את ילדותו בגולדרס גרין, שכונה בעלת זיקה יהודית מובהקת וכור היתוך ליהלומנים מאשר למתקלים במשקל 116 ק"ג.

מסלול חיים מפותל הוביל את משפחתו לאוברן, אלבמה, שם השתלב היטב בקבוצת הפוטבול של התיכון. בהמשך זכה למלגה במכללת טרוי המקומית. בדראפט 2003 נבחר על ידי הג'איינטס בסיבוב השני, שם גם העביר את תשעת החורפים האחרונים, קובע את מתחם האימונים באיסט ראת'רפורד, ניו ג'רזי, כביתו השני. זה לא אומר שזה היה פשוט.

איום השביתה שריחף מעל הליגה בקיץ האחרון ודחה את פתיחת האימונים, יצר את הרושם שרבים מהשחקנים לא יכולים לחכות לחתימת הסכם עבודה שיעביר את ההתנגשויות עם הבעלים מבית המשפט לכר הדשא. אלא שביום בו ג'סטין טאק, ג'ייסון פייר-פול, כריס קנטי ודייב טולפסון, חבריו למה שנחשבת החוליה החזקה ביותר של הג'איינטס, התייצבו לאימון הראשון בסוף יולי, יומניורה נשאר בבית. גם במחיר קנס של 30 אלף דולר, סכום שהיה מוכן להקריב כדי להרוויח הרבה יותר.

יומניורה. "מה שיהיה - יהיה"צילום: רויטרס

    עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

    הארכת החוזה עליה חתם בקיץ 2005, שהיתה אמורה להקנות לו שכר של 3.5 מיליון דולר בעונה הקרובה, טרדה את מנוחתו עוד מ-2008. אז, לדבריו, הבטיח לו הג'נרל-מנג'ר, ג'רי ריס, כי יזכה לחוזה חדש אם ימשיך ביכולתו הטובה. החוזה לא נחתם, ויומניורה, שהכריז כי ריס שקרן, החליט לעשות את מה שהוא עושה הכי טוב - להשיג את שלו באמצעות הפעלת כוח.

    "הוא הבטיח שייתן לי שכר שווה לחמשת השחקנים הטובים בליגה בעמדה שלי, או שאהיה חופשי לעבור לקבוצה אחרת", טען באפריל, "וידאתי אתו פעמיים את נכונות ההבטחה, והוא אמר שהוא אדם כן, שהולך באופן קבוע לכנסייה. אם הג'איינטס לא ייתנו לי מה שאני רוצה, אשיג זאת במקום אחר".

    הג'איינטס, שבחרו את פייר-פול על העמדה של יומניורה בדראפט 2010 ומחזיקים כגיבוי גם במתיאס קיוונוקה המצוין, לא היו בטוחים שהשחקן שהחמיץ את עונת 2008 עקב קרע ברצועות ברך שמאל (אך התאושש ופתח בכל המשחקים עונה לאחר מכן), עמד בתנאי ההכרחי שהוצב בפניו - להמשיך באותה יכולת. גם הציוצים של לשון מקוי, הראנינג-בק של פילדלפיה שפוגש ביומניורה פעמיים בעונה, לא עזרו. "הוא אוברייטד ורכרוכי", רשם מקוי בטוויטר באותם ימים, "הוא לא ראוי לפתוח בהרכב קבוצתו".

    "היא ילדה", התפוצץ יומניורה, "היא יכולה לכתוב מה שהיא רוצה. מקוי חצה את הגבול. אני שונא אותו והוא אותי, אבל אם יש לו משהו להגיד לי, הוא מוזמן לומר זאת בפניי ולגלות מה יקרה. שלא יהיה גנגסטר בטוויטר. הוא בסך הכל צ'יוואווה, ליידי גאגא".

    הג'איינטס לא ידעו כיצד להתמודד עם הסיטואציה וחששו ליצור תקדים מסוכן. פתיחת חוזה תגרור שחקנים נוספים לנהוג כמו יומניורה. שחרורו לקבוצה אחרת עלול לשכנע אחרים ששבירת כלים זו הדרך הבטוחה אל הכסף. לבסוף בחרו באופציה השנייה, ואישרו ליומניורה לחפש קבוצה שתעניק לו את השכר לו הוא מצפה בתמורה לבחירה בסיבוב הראשון בדראפט. יומניורה, שעבר במהלך הפגרה ניתוח להסרת אחת מעצמות הירך, לא מצא.

    אוסי יומניורה (מימין) עושה מה שהוא עושה הכי טוב. את החוזה הגדול ישיג כנראה במקום אחרצילום: רויטרס

    הוא נשך את שפתיו והתייצב ליום השני של האימונים, "ומה שיהיה - יהיה", לדבריו. "מגיע השלב בו אתה חייב ללכת על כל הקופה, ואם זה לא מצליח, אין במה להתבייש", אמר. תחת אותו חוזה, שיסתיים בעונה הבאה, הציג העונה לראווה את כל התכונות שיהפכו אותו לאחד האיומים העיקריים על סיכויי ניו אינגלנד לזכות בסופרבול.

    ובכל זאת, הוא עדיין מעוניין לזכות בחוזה גדול, כנראה האחרון בקריירה שלו. הג'איינטס, שמנצלים באופן מלא את תקרת השכר, לא צפויים להעניק לו אותו. שמונה מיליון דולר לעונה, כפי שיומניורה רוצה, הם פשוט יותר מדי. הסופרבול, הוא יודע, עשוי להיות משחקו האחרון בכחול. ואין במה טובה מזו לומר שלום, ולא להתראות.

    אז מה יקרה בסופרבול?

    הג'איינטס ינצחו אם...

    הלחץ שמפעיל קו ההגנה שלהם כבר הוציא מאיפוס במהלך הפלייאוף את מאט ריאן, ארון רוג'רס ואלכס סמית'. קו ההתקפה של טום בריידי, שנועד לעצור את ההתנפלות של הרביעייה המאיימת, הצליח להעניק לו לאורך העונה זמן סביר לשחרור הכדור. ניצחון במאבק הזה הכרחי עבור הג'איינטס, אחרת בריידי יפזר כדורים לאן שרק ירצה.

    הפטריוטס ינצחו אם...

    איליי מאנינג בתקופה הטובה ביותר שלו בקריירה ולג'איינטס יש שלושה תופסים נהדרים בדמות ויקטור קרוז, האקים ניקס ומריו מאנינגהאם, כך שהמטרה של הפטריוטס היא לא לאפשר להם לנצח דרך משחק המסירה. אם הפטריוטס יכריחו את הג'איינטס לרוץ, תחום בו הם לא מצטיינים, ייעצר חלק גדול ממשחק ההתקפה שלהם.

    תגובות

    הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
    בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ