אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר

טובי פאלטאו עלה אתמול למגרש באיצטדיון "אביבה" בדאבלין, רושם את הופעתו הראשונה בטורניר "שש האומות" בראגבי ומוסיף בכך עוד פיסה היסטורית לקריירה קצרה המתעצמת במהרה. במידה כזו או אחרת, שחקנים צעירים רבים חבים את הקריירה שלהם להשראה שהעניק ג'ונה לומו, כוכב העבר הגדול. במקרה של פאלטאו, החוב הוא של הראגבי הוולשי כולו.

לומו, ניו זילנדי בעל שורשים בטונגה, ביקר במדינת האיים באוקיינוס השקט לפני 15 שנה והתארח בטקס שקיים לכבודו המלך המקומי. באירוע, במהלכו הוענקו ללומו אדמות בטונגה, ציין המלך בפניו את קשיי הנבחרת, הסובלת מהיעדר מימון ומאמן. סוכנו של לומו לשעבר, פיל קינגסלי ג'ונס, מספר כי השחקן פשוט השיב למלך: "פיל יעזור לך".

והוא אכן עזר. בין השאר, לקח ג'ונס את נבחרת טונגה למסע משחקים שהחל בדרום אפריקה והסתיים בוולס. בין שחקניה היה בחור בשם קאלי פאלטאו, "לוק" בתפקידו. "בני היה בזמנו קפטן קבוצת אבו וייל הוולשית ואמר לי שהם צריכים לוק", אמר ג'ונס ל-BBC, "אז שלחתי את קאלי, שהיה שחקן נהדר". בתוך זמן קצר הצטרפו לפאלטאו בוולס אשתו ושלושת ילדיהם, הצעיר ביניהם הוא טובי בן השבע.

קאלי פאלטאו המשיך לשחק במדי טונגה והופיע בגביע העולם בשנת 1999. כיום הוא משמש שומר בבית ספר. בנו, שהחל את חייו למרגלות הר געש בטונגה, גדל בבית קטן בקצה המגרש של אבו וייל כשהוא מודע לעברו ויודע היכן טמון עתידו. "הדבר הכי מעורר חיבה בטובי הוא שבזמן שהוא גאה להיות בעל מורשת טונגאית, יש לו מבטא וולשי נהדר", מתבדח דארן אדוארדס, מאמנו בקבוצת ניופורט גואנט דראגונס הוולשית.

מסלול ההמראה שלו היה מטאורי. לפני שמונה חודשים עוד היה פאלטאו רוקי שסיים עונת בכורה בקבוצת הבוגרים, וזומן לראשונה לנבחרת וולס. היום הוא כבר אחד מכוכביה ומאחוריו הופעה מרשימה בגביע העולם, בספטמבר ובאוקטובר. "הוא התחיל כל משחק בטורניר, אבל התעורר ביום הבא ללא כאבים", סיפר בהשתאות סם וורברטן, קפטן הנבחרת. יותר תיקולים מכל שחקן בגביע העולם, 74, כולם מוצלחים; יותר נשיאות כדור מכל שחקן בטורניר - 74. פאלטאו הרשים בעבודת ההגנה והלהיב בהתקפה, כשהוא פותח בכל שבעת המשחקים - שיא וולשי - רושם שני טריי ומוביל את הנבחרת לחצי גמר ראשון מאז 1987.

עתה, פאלטאו בוגר מספיק כדי להשאיר את הטורניר מאחור. "איננו יכולים לחיות על גביע העולם", אמר לקראת פתיחת שש האומות, "חייבים להמשיך, זו התחלה חדשה". והוא חלק ממנה. בגיל 21 הוא כבר נחשב לאחד מהטובים בעולם בתפקידו, מספר 8. "הוא שחקן שלם", קובע אדוארדס. "טובי פנומנלי, השחקן בעל הכישרון הטבעי הגדול ביותר לצדו שיחקתי", אומר מרטין וויליאמס, בעל 99 הופעות במדי וולס, "הרבה פעמים אתה רואה אתלטים נהדרים שאינם שחקני ראגבי טבעיים, ולהפך. אבל יש לו את החבילה השלמה. הכל בא לו בקלות. סביב שחקנים כאלה בונים קבוצה".

שש האומות. לחצו להגדלה

רק כדאי שבקבוצה ידאגו למי שיעניק ראיונות במקומו. מדובר עדיין בבחור ביישן שגר עם ההורים והודה כי קל לו יותר להיאבק ביריבים מאשר לדבר פומבית, כפי שעשה כאשר נבחר לשחקן הצעיר המצטיין של השנה בוולס. כשנשאל לאחרונה על כושרו השיב: "הוא בסדר". "טובי דומה מאוד לאביו", מסביר ג'ונס, "הוא ממעט לדבר, אבל עושה את זה על המגרש".

הוא עושה זאת גם העונה, בסדרת הופעות מצוינת במדי הדראגונס, חרף חולשת קבוצתו. אתמול מול אירלנד פתחו וולס ופאלטאו את קמפיין שש האומות 2012 בניצחון דרמטי, 23-21 באירלנד. לריאן ג'ונס, שכקפטן הוביל את וולס לזכייתה האחרונה בשש האומות ב-2008, אין ספק: "העולם לרגליו. הכל רומז לכך שעומד להיות לו עתיד נפלא".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ