לרוני אוסאליבן חוקים משלו

בזמן שהסנוקר מתפתח, אחד מסמליו הגדולים לא מפחד להישאר מאחור: "רוצה לשחק, אבל בתנאים שלי. לא מוכן לנסוע 28 שבועות בשנה"

אמיר ענבר
אמיר ענבר
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אמיר ענבר
אמיר ענבר

פרישתו של רוני אוסאליבן מטורניר המאסטרס בגרמניה לפני שנה היתה הקש האחרון עבור "וורלד סנוקר", ארגון הגג של הענף. דווקא בשעה שעשו מאמצים להתרחב למקומות חדשים, נקלע כוכבם הגדול למשבר נוסף ונעדר מסדרת תחרויות. "פרצופו מופיע על כל הפוסטרים בגרמניה", הלין ראש הסבב בארי הרן, "זה לא יכול להימשך כך. רוני צריך לשקול את עתידו במשחק ואת המחויבות שלו".

ובכן, אוסאליבן שקל, והחליט. השנה הוא הופיע למאסטרס בגרמניה וביום ראשון סיים יותר משנתיים ללא תואר בטורניר דרוג, כשניצח את סטיבן מגווייר 7-9 בגמר. מי שרואה בכך רמז למחויבות מחודשת למקצוע, דווקא טועה. האנגלי בן ה-36 עדיין איתנו, אבל באופן חלקי.

בעוד סטיבן הנדרי, שבע פעמים אלוף העולם, ממשיך להתרוצץ בעולם בגיל 43 כשברור שלעולם לא ישחזר את ימי התהילה, אוסאליבן כבר לא מעוניין בהם. הדיכאון ממנו סבל לאורך השנים ממשיך לפקוד אותו. באפריל אשתקד הרגיש שהגיע לקצה וכמעט פרש מאליפות העולם ברגע האחרון. סנוקר, חש, הוא הגורם למתח ממנו הוא סובל. פגישות עם פסיכולוג הספורט סטיב פיטרס, שבין השאר ייעץ לנבחרת הרכיבה המצליחה של בריטניה, השאירו אותו במסלול, פחות או יותר. עכשיו הוא סוטה לנתיב שונה.

רוני אוסאליבן. מה יקרה כשיצטרך לעלות לטורניר מהמוקדמות?צילום: אי-פי

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

"אתה יכול להיות ממש בודד כשאתה שוהה במלון, הרחק מילדיך", אומר אוסאליבן, אב לשניים, שניהל מאבק כספי מריר עם אמם, "די קיוויתי שלא אשחק שוב, אבל העבודה עם סטיב עזרה לי. גילינו שאני רוצה לשחק סנוקר, אך בתנאים שלי. העניין הוא למצוא איזון בין חיי המשפחה לבין המרחק מהילדים, וליהנות מהמשחק. אני לא מוכן לנסוע 28-29 שבועות בשנה, לחיות מתוך מזוודה בחדרי מלון".

"המיוחד"

העיתוי שלו לא יכול להיות גרוע יותר, בשעה שהענף מתרחב למקומות שונים, חלקם באירופה, אחרים מחוצה לה. אוסאליבן עצמו כבר הסתבך כשיצא נגד 12 טורנירים מסדרת PTC (אליפות השחקנים), שמעניקים פרסים כספיים פעוטים, אך גם נקודות דרוג, החשובות לשחקנים. מרובם בחר להיעדר. "אני מרגיש נאנס כשאני משחק בהם, מרגיש נסחט", אמר בבוטות אופיינית, ונאלץ להתנצל.

עכשיו אין לו כל כוונה להתנצל על החלטתו לצמצם את הופעותיו, יהיה המחיר אשר יהיה. והוא עשוי להיות כבד. כדי להעפיל ישירות לכל הטורנירים הגדולים, על שחקן להיות מדורג בין 16 הראשונים בעולם. אחרת, ייאלץ לעבור שלבי מוקדמות, דבר שלא עשה מאז היה בן עשרה.

למאסטרס בגרמניה הגיע אוסאליבן כשהוא במקום ה-16, קרוב כל כך למצב בו ייאלץ לשחק במוקדמות אליפות העולם הקרובה. כשאנדרו היגינסון הוביל 4-0 בסיבוב הראשון, זה נראה בלתי נמנע. אוסאליבן ניצח 5-4. הזכייה הותירה לו סיכוי טוב לשמור על מקומו, אך ספק אם יעשה זאת לאורך זמן. "החלטתי שאם יהיה עלי לעלות מהמוקדמות, אעלה מהמוקדמות", אמר, "זה הטבע של חיי".

זה לא טבע רע כל כך. בעוד היגינסון הגיע לגרמניה בטיסת "איזיג'ט", אוסאליבן - בעל רווחים של מעל לשישה מיליון ליש"ט מפרסים בקריירה - נחת במטוס פרטי. חרף בעיותיו, הוא נותר הכוכב האהוב של הענף. גם עתה, עם עליית ג'אד טראמפ הצעיר. כשהשניים נפגשו לאחרונה ברבע גמר המאסטרס, השיג טראמפ ברייק (רצף נקודות) של 140 בפריים הרביעי - הגבוה בטורניר, מה שמבטיח פרס בסך 15 אלף פאונד. בפריים השביעי השיג אוסאליבן 141.

אלא שהמשחק הסתיים בניצחון נוסף של טראמפ, שגבר על בן ארצו גם בדרך לזכייה באליפות בריטניה. "ג'אד מתקדם והוא טוב מאוד לענף", אומר אוסאליבן, "אבל תמיד אהיה מישהו. אנשים מתעניינים בי בגלל הדרך שאני משחק וחושף את לבי. קצת כמו אלכס היגינס וג'ימי ווייט לפניי, אור הזרקורים תמיד יהיה עלי. אני מאוד גאה בדברים בהם זכיתי, זה לא רזומה רע, למרות שהיה יכול להיות טוב יותר".

עם שלוש אליפויות עולם, ארבע אליפויות בריטניה ועדר מעריצים, מעמדו אכן מובטח. "רוני הוא 'המיוחד' של סנוקר. יש לו הילה שלאחרים אין, לא משנה מה דרוגו", אומר היגינסון. אוסאליבן מקווה שבנו לא יירש אותה, ומייחל שיבחר בספורט קבוצתי. "סנוקר", הסביר, "יכול להיות ספורט קשה כשאתה שם לבדך".

את התואר בגרמניה, ה-23 שלו בטורניר דרוג, השיג למרות שהוא סובל מסימפטומים של מחלת הנשיקה. "אני מתקרב לסוף הקריירה, כך שכל ניצחון הוא נחמד", אמר, ושוב נשמע כמי שעשוי לפרוש בכל רגע, "לגנוב טורניר פה ושם זה נהדר. יהיה נחמד לעזוב בטופ".

תגובות