אלעד זאבי
אלעד זאבי

פעמיים בחייו עמד בוון דוקרטי על הפודיום החשוב מכולם. באולימפיאדת אתונה 2004 זכה הניו זילנדי במדליית כסף בטריאתלון ובבייג'ין 2008 במדליית ארד. ועדיין, הרגעים בהם בילה על הפודיום ביום ראשון, בסיום תחרות סבב איש הברזל 70.3 בפנמה סיטי, ריגשו אותו יותר. ליתר דיוק, היתה זו זהות האיש שניצב במדרגה הנמוכה יותר. "כבוד גדול שאלוף הטור דה פראנס שבע פעמים ומישהו שאתה מעריץ עומד מתחתיך בפודיום", אמר דוקרטי ל"ניו זילנד הראלד", "זה שיא הקריירה שלי".

לאנס ארמסטרונג, שסיים 1.9 ק"מ שחייה, 90 ק"מ רכיבה ו-21 ק"מ ריצה 31 שניות אחריו, ידע כבוד גדול יותר בחייו - בדרך כלל כשחולצה צהובה לגופו - אבל עדיין יצא מרוצה. "הייתי מופתע מאוד", אמר בסיום, "זו היתה חוויה שונה לחלוטין עבורי. לא כל כך ידעתי למה לצפות מבחינה אסטרטגית בתחרות מהסוג הזה, גיששתי את דרכי. יש לי קצב משלי, ואיני יכול להאיץ בקילומטרים האחרונים של הריצה כמישהו בשנות ה-30 המוקדמות לחייו. אין שום דרך שהישבן בן ה-40 שלי מסוגל לעשות זאת".

זה לא אומר שהוא לא ינסה. בסוף ינואר 2011, אחרי הטור האוסטרלי, נפרד ארמסטרונג מהענף בו הפך לאגדה, אך לא מהיצר התחרותי. כחודש לאחר שתלה את האופניים, חשף מאמן הריצה האגדי אלברטו סלזאר כי הטקסני פנה אליו לעזרה מתוך כוונה להתחרות בטריאתלון איש הברזל. למעשה, גילה סלזאר, התכנון היה לעשות קצת יותר מרק להתחרות. אם כבר אגדה ספורטיבית, כנראה, אז עד הסוף.

דבר אחד לאנס ארמסטרונג כבר יודע: "אין שום דרך שהישבן בן ה-40 שלי מסוגל להאיץ בק"מ האחרונים של הריצה כמו הצעירים ממני"צילום: רויטרס

"הוא ביקש שאעזור לו עם הקצב ואנתח את הריצה שלו", אמר סלזאר, "היה ברור שלאנס נכנס לזה מאוד ברצינות ושהוא רוצה להיות תחרותי. כשסיפרתי למאמני טריאתלון שהוא רץ מרתון ב-2:46 שעות, הם אמרו שהוא בטח התאמן הרבה מאוד. השבתי שאין להם מושג כמה מעט הוא התאמן בשביל זה. זה רק מוכיח כמה פוטנציאל יש לו".

עדות לפוטנציאל ולאהבתו לטריאתלון ניתנה מוקדם מאוד. כבר בגיל 12 שחה ארמסטרונג למעלה משני ק"מ ורכב 16 נוספים עוד לפני בית הספר. כשחזר מהלימודים עשה זאת שוב, למרחקים ארוכים יותר. בגיל 13 הבחין בפוסטר לתחרות טריאתלון לצעירים, נרשם וזכה. שלוש שנים לאחר מכן כבר הפך לטריאתלט מקצועני והתחרה עם הטובים בענף. בהמשך נטש לטובת האופניים, אך מעולם לא שכח את אהבתו הראשונה. "נפלא לחזור", אמר השבוע, "אם זה לא היה כיף, לא הייתי כאן. איני זקוק לעבודה, אלא לאתגר בחיי. אני אוהב להתאמן ולסבול קצת".

תכירו את חואן

בביתו באוסטין, טקסס, מתאמן ארמסטרונג עם הטריאתלט ג'יימס בוני והשחיין ארון פירסול. מלווה אותו גם דייויד פואנטס, רץ מקצועני למרחקים ארוכים. מאחר שתמיד הצטיין בשחייה וברכיבה - ובכן, הוא לאנס ארמסטרונג - הדגש העיקרי ניתן לריצה. "צריך להיות אדוק בנוגע לזה ולהתאמן הרבה על ריצות ארוכות מאוד, שזה משהו שלא עשיתי בעבר", הסביר, "זה החלק החשוב ביותר בטריאתלון. בו מנצחים בתחרות".

את המים בחן לראשונה בספטמבר האחרון, בתחרות טריאתלון מקוצרת ביוטה, אחרי חודשים של ציוצים בענייני הענף מצד האלטר-אגו שלו בטוויטר, "חואן פלוטה" (משחק מלים ספרדי-אנגלי שמשמעותו כדור/אשך אחד). הוא סיים חמישי. "זה היה מאתגר", סיכם חואן ארמסטרונג את תחרות הטריאתלון הראשונה שלו מזה 22 שנה, "בגיל 40 אני מניח שהייתי יכול לשתות בירה ולשחק גולף כל היום, אבל נחמד לבחון את עצמך מול הצעירים ולתמוך בענף שאני מאוד אוהב".

התמיכה הדדית. ארגון "ליבסטרונג", אותו ייסד במטרה לתמוך באנשים שהושפעו ממחלת הסרטן, הודיע בשבוע שעבר על שיתוף פעולה עם סבב תחרויות איש הברזל בשנה הקרובה. באותו יום נודע כי ארמסטרונג, שבתחילת החודש נסגרה החקירה הפדרלית בעניינו בחשד לשימוש בחומרים אסורים בימיו כרוכב אופניים, ישתתף במספר תחרויות איש הברזל 70.3 (חצי מהמרחקים המלאים). בסוף יוני יתחרה בטריאתלון מלא בצרפת בשאיפה לעלות לאליפות העולם באוקטובר. "לאנס מתחרה חסר פשרות ומעורבותו תעשה רק טוב לענף", קבע אנדרו מסיק, מנכ"ל איגוד הטריאתלון העולמי.

בהתלהבות חולקים, לפחות בינתיים, גם המתחרים. אם עד כה חיו באנונימיות יחסית, הרי כעת הם צריכים להתרגל לכמות בלתי שפויה של צלמים וצוותי טלוויזיה שיעקבו אחרי כל צעד. שלו, כמובן. "הוא נמצא בפלנטה אחרת לגמרי מאתנו מהבחינה הזו", הודה דוקרטי, "זה טוב לענף כי הוא מוסיף משהו שלא היה קודם. מדהים לראות כמה תשומת לב הוא מושך ואת הכאוס סביבו".

למרות הכבוד שהוא רוחש לו ותרומתו לחשיפת הענף, לדוקרטי היה חשוב להקדים את ארמסטרונג בתחרות. את ההובלה נטל בקילומטרים האחרונים. "הייתי צריך להוכיח שזה לא ענף בו אפשר פשוט להופיע ולשלוט מיד", הבהיר, אך מיהר להוסיף: "זה עוד עשוי לקרות כי הוא ספורטאי גדול. יש סיבה לכך שזכה שבע פעמים בטור דה פראנס".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ