משה הרוש
משה הרוש

שניות ארוכות עמדו שחקני מכבי תל אביב על הפארקט, אוחזים זה ביד זה, מנופפים לקהל ומודים לו על הדרך המתמשכת שעשו ביחד. ביציעים בהדר יוסף ביקשו לנצור את הרגע והריעו בהתלהבות. אף אחד לא ממש רצה לזוז משם, ולא בגלל הגשם השוטף בחוץ. הקהל ניסה לרומם את רוחם של השחקנים בצהוב, שפניהם היו נפולות. "אנחנו אוהבים אתכם", הזכירו להם והצליחו להעלות חיוך קטנטן. ביום שלישי הם יחזרו למציאות הישראלית של גמר גביע המדינה מול הפועל כפר סבא, אולי צעד נוסף בדרך לעוד דאבל. אתמול, גם כשהקמפיין האירופי כבר הגיע לסיומו, הם רצו להיאחז בשוליו, כל עוד אפשר.

זמן מה קודם לכן, נדמה היה שהוא עשוי להתקדם שלב אחד נוסף בעזאת עוד סיפור קאמבק מהאגדות. שתי המערכות הראשונות בגומלין, כהמשך ישיר של המשחק הראשון ברומניה, נפלו לידיה של טומיס קונסטנצה (25-20, 25-21).

הרעש מהיציע עבר ליד אוזנם של השחקנים האורחים, שהציבו ליד הרשת גורדי שחקים אנושיים ולא אפשרו לשון פייגה ולאלכסנדר מורנו לעבור אותם. הפנים של המאמן זוהר בר נצר הביעו דאגה כבר מהדקות הראשונות. הוא עמד על הקווים, כסס ציפורניים בעצבנות וחיפש תשובות למתקפה הרומנית שנחתה על שחקניו.

בר נצר הפציר בכולם לא להישבר. רק שלא יסתיים על האפס. גם הכרוז הצטרף לדרישה ודחק באוהדים להרעיד את האולם. "כלום לא גמור, לא לוותר", הוא דחק בהם, והרגיש איך מד הדציבלים מאיים להפיל את התקרה. שריקות בוז מחרישות אוזניים החלו ללוות כל הגשה רומנית והצליחו להסיט את האורחים מהמסלול.

מרסלו מנדס מנסה לעבור את המגדלים של קונסטנצה, אתמול. לרוב, הוא וחבריו לא הצליחו במשימהצילום: שרון בוקוב

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים ישירות אליכם

בר נצר אמנם ניסה לאלתר פתרונות מהספסל, אך התשובה האמיתית לא הגיעה מהפארקט, אלא מהיציעים הגועשים. הליברו שלו, עמרי שוורץ, הצטרף אף הוא למקהלה ולקח על עצמו את תפקיד המנצח. התמורה הגיעה עם ניצחון במערכה השלישית, 25-18.

כולם פיללו לערב ארוך וסוער. הכל או כלום. כשמכבי עלתה ל-4-1 בראשית המערכה הרביעית, נדמה היה שהם יקבלו את מבוקשם. לאורחים מרומניה היתה פחות סבלנות. פסק זמן מהיר שלקחו שינה את התמונה. הכדורים שלהם חזרו להכות בעצמה, מכבי עוד ניסתה לרדוף, אבל לבסוף נשברה. 25-16 ו-3-1 לקונסטנצה, שעלתה לחצי גמר גביע האתגר.

"אני חש אכזבה גדולה", סיכם בר נצר שבאמת האמין שהמשימה אפשרית, "חשבתי שאפשר לעבור את הרומנים, אבל הם עשו לנו בית ספר בכמה מהלכים. חבל לי על השחקנים והקהל. קיוויתי להגיע רחוק יותר, לצערי זה לא קרה".

ובכל זאת, את מה שמכבי תל אביב עשתה העונה באירופה, איש לא ייקח ממנה. זה חקוק בדפי ההיסטוריה, ויש המאמינים כי זאת רק ההתחלה. "זה הישג אדיר, אסור לשכוח את זה", הזכיר עומר פלג, "חסר לנו קצת מזל וסבלנו מעייפות. עשינו קמפיין מדהים, ייקח עוד כמה שנים עד שנגיע לגמר".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ