רפאל מינדר, ניו יורק טיימס
רפאל מינדר, ניו יורק טיימס

חמישה חודשים לאחר ששרד נגיחה מזוויעה, חובש חואן חוסה פאדייה, אחד מלוחמי השוורים הבכירים בספרד, רטייה על עינו השמאלית ואינו מסוגל ללעוס מזון, אפילו לאחר שעבר סדרה של ניתוחים לשחזור חלק מפניו. אך החלמתו מדהימה למדי בהתחשב בעובדה שנראה לאחרונה, בתמונות ששודרו מסביב לעולם, כשהוא נחלץ בקושי מהתנגשות קשה עם שור, אוחז בפרצופו המדמם וצועק "אני לא יכול לראות" לעיני מעריציו ההמומים.

פאדייה יעשה היום צעד נוסף לעבר ההחלמה, כשייכנס שוב לזירה בעיר הספרדית אוליבנזה, ויערוך קאמבק במהירות שמדהימה את שאר העוסקים במלחמות שוורים. "אחרי כמה חודשים קשים, זה כמו חלום שמתגשם", הוא אומר, "אני מודע לחלוטין שאף אחד לא חשב שאחזור כל כך מהר".

הפעם האחרונה שנלחם היתה בשבעה באוקטובר, אז החליק על החול של זירת השוורים בסראגוסה. קרן השור ניקבה את הלסת התחתונה שלו ויצאה דרך ארובת עין שמאל. מאז ששוחרר מבית החולים, בין הטיפולים הרבים שהוא עובר, בילה פאדייה את זמנו באימונים קשים, במהלכם, לטענתו, הרג לפחות עשרה שוורים בחוות פרטיות כחלק מההכנות לקראת חזרתו לזירה.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

לחימה עם רטייה על העין מהווה אתגר לא פשוט ברמה הזאת, כשהסכנה העיקרית היא שפאדייה יאבד קשר עין כשהשור יחלוף לשמאלו. למרות הפציעות, פאדייה בן ה-38 טוען כי אשתו ושני ילדיו עודדו אותו לחזור לזירה, אם כי הקאמבק עורר "מספר חילוקי דעות" בתוך התא המשפחתי המורחב. "ההורים שלי לא מצליחים להבין למה אני רוצה לחזור", אומר המטאדור.

זו לא היתה הפציעה הראשונה של פאדייה, שנפגע בצוואר במהלך קרב בשנת 2001 בפמפאלונה. אז לקח לו חודש בלבד להחלים. הפעם היה צורך בשחזור החלק השמאלי של פניו בעזרת פלטות טיטניום. "תמיד קיבלתי על עצמי את סיכוני המקצוע, לצד ההטבות שבו", הוא טוען.

שובו של פאדייה לזירה מגיע בעיצומו של דיון לוהט על ענף מלחמות השוורים, שמתואר לא פעם על ידי פעילי זכויות בעלי חיים כ"מנהג ברברי" אך נהנה מהגנה של לא מעט ספרדים שטוענים כי מדובר בחלק מהותי מהתרבות המקומית. ל"תאונה" של פאדייה הצטרף מקרה מזעזע שנה קודם לכן, כשגרונו של חוליו אפאריסיו נוקב. גם אפאריסיו שב לזירה, אך פאדייה טוען כי חזרתם אינה נועדה להעלות את מידת הסימפתיה וההערצה כלפי לוחמי השוורים בספרד.

בזמן שמטאדורים כמו פאדייה לא מכופפים את המחויבות שלהם למלחמות השוורים, עתידו של הענף נמצא בטלטלה גדולה בשנים האחרונות. מאז תחילת המשבר הכלכלי בספרד, קוצצה התמיכה הממשלתית בו וחתכה את מספר הקרבות ביותר משליש. בספטמבר הכריז הפרלמנט בקטלוניה כי הוא מוציא את מלחמות השוורים מחוץ לחוק.

אלא שבנובמבר זכתה בבחירות הארציות המפלגה השמרנית הפופולרית, לאחר שמונה שנות שלטון של המפלגה הסוציאליסטית. מריאנו רחוי, שנחשב למעריץ מושבע של מלחמות שוורים, הפך לראש ממשלת ספרד. מפלגתו מנהיגה זה זמן רב מאבק להשבת תהילת מלחמות השוורים והכרתם כנכס תרבותי לאומי.

כהוכחה לעוצמת חילופי השלטון, הודיעה הטלוויזיה הממלכתית בחודש שעבר כי תחזור לשדר קרבות שוורים, לאחר שהפסיקה להקרין אותם ב-2006 בלחץ המפלגה הסוציאליסטית. "אני כאן כדי לקדם את מלחמות השוורים ולא כדי להיות מעורב בפוליטיקה", מצהיר פאדייה, "אבל כמובן שזה טוב מאוד שהממשלה מגנה על האינטרסים שלנו".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ