הספורטאים שמקריבים את גופם לקבוצה

חסימת חבטות בעזרת הגוף היא טקטיקה חדשה יחסית ב-NHL, שנולדה בעקבות הגבלת הפיסיות במשחק. לכאורה מדובר בשיטה מוצלחת למניעת שער, כל עוד ברור לשחקן המסתער שלמפגש עם הדיסקית עלול להיות מחיר כואב ומתמשך

דייב קולדוול, ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים1
דייב קולדוול, ניו יורק טיימס

עשרה חודשים חלפו מאז שריאן קלהאן, שחקן כנף בניו יורק ריינג'רס, החליט להתייצב בחירוף נפש מול זדנו צ'ארה, למרות שהחבטה האדירה של שחקן ההגנה של בוסטון נמדדה במעל 160 קמ"ש לשעה. קלהאן אכן חסם את החבטה, והריינג'רס ניצחו במשחק ואף עלו לפלייאוף, אבל הוא לא זכה ליטול בו חלק. החבטה של צ'ארה שברה את קרסולו.
קלהאן, כיום קפטן הריינג'רס, לא הפך זהיר יותר מכפי שהיה טרם הפציעה. הוא מדורג העונה רביעי בין שחקני ההתקפה בNHL- בחסימת חבטות, עם 65 ב60- משחקים. שניים מחבריו, דן ג'ירארדי וריאן מקדונה, בין חמשת המובילים בליגה. לכל אחד מהם מעל 140 חסימות.
"איננו רוצים שמישהו ייפצע, אבל דברים קורים", אומר קלהאן, "יהיו חבר'ה שייפגעו, שיחסמו חבטות וייפצעו. זה משחק פיסי ודברים קורים, אבל זה לא דבר שצריך לדאוג בגללו. חייבים להמשיך לחסום חבטות. אסור לתת להן לעבור אותנו".
חרף הסכנה הברורה בהתייצבות מול דיסקית קפואה עשויה מגומי שעפה בכיוונך, ולמרות ששחקנים הפכו מודעים יותר להשפעות של זעזוע מוח, טקטיקת חסימת החבטות כאן כדי להישאר כצורת הגנה. ראשית, מכיוון שזו דרך יעילה למניעת שערים. שנית, אחרי השביתה ב2004/05- הפכו החוקים נוקשים יותר כלפי שחקני הגנה שתופסים ולופתים את היריב.
בעונה שעברה הובילה ניו יורק איילנדרס את הNHL- בחסימת חבטות עם 1,387. העונה היא בקצב של 1,423. לשם השוואה, ב1997/98- הובילו הריינג'רס את הליגה עם 871 חסימות בלבד.
"זה חלק מהאסטרטגיה, כמובן", מסביר מאמן האיילנדרס, ג'ק קפואנו, "חסימת חבטות מגיעה ממקום של הקרבה עצמית והצבת השחקן במקום הנכון הגנתית. כלומר, בנתיב החבטה. זה משחק של 'ראה והגב'. שחקנים פועלים לפי אינסטינקט. שינוי החוקים כפה עלינו שינוי בסגנון ההגנה. לפעמים, חסימת חבטה חשובה ומכריעה כמו הבקעת שער ניצחון".
בין אלה שמודעים לחשיבות של חסימת חבטות נמצא קן בלאנגר, שחקן כנף במדי ארבע קבוצות NHL עד פרישתו ב2005-. לדבריו, שחקני הוקי מוגנים יותר כיום מאשר בתקופה בה שיחק. לקסדות נוספו מגני פנים ולשחקנים יש מגני שיניים.
גם נושא ההגנה על כף הרגל עבר תמורות. במשך שנים נעטפה כף הרגל בחומרים מיוחדים מהם עשוי מגף מחליקי הקרח, בתחילה מעור וכיום מפלסטיק. מדובר במגן שחזק במעט ממגף ציד, אבל לבלאנגר זה לא הספיק. הוא חבר ללארי ינסן ולברוס בות', וביחד הם פיתחו תוספות למגף שנקראות "חוסמי חבטות", שעוצבו בצורת כף הרגל ועשויות מקוולר. צ'ארה היה בין ראשוני הרוכשים של התוספות האלו, לפני שנתיים.
על פי אתר האינטרנט של "חוסמי החבטות", 14 קבוצות NHL רכשו את הציוד המדובר עבור שחקניהן. טווח המחירים נע בין 40 ל189- דולר. בלאנגר מספר שמצא קונים ל"חוסמי החבטות" באירופה ובין שחקנים חובבים. "ישנם אנשי עסקים שמשחקים הוקי בסופי שבוע", הוא אומר, "הדבר האחרון שהם צריכים זה כף רגל שבורה". הוא קובע שהמוצר מהווה חלק אינטגרלי מהתפתחות המשחק, ומזכיר שהקסדות המיוחדות עם מגני הפנים לא אומצו באופן מיידי על ידי השחקנים.
לנו מספיק המחבט
חסימת חבטה במכוון היא התפתחות של השנים האחרונות. היחיד שממש ניסה זאת בעבר היה קרייג לודוויג, שפרש ב1999- אחרי 17 שנות קריירה. רוב השחקנים בחרו בעבר להתמודד בדרך אחרת עם דיסקית שנעה בכיוונם. הם ניצבו בפוזיציה שנקראת "הפלמינגו" - לעמוד על רגל אחת ולהרים את האחרת, כך שהחבטה תעבור תחתם כמו קליע מזמזם. פול קופי, שחקן הגנה שנכנס להיכל התהילה, הצהיר שהוא גאה בכך שמעולם לא ניסה לחסום חבטות.
חלק מהקבוצות עדיין לא עושות מאמץ להתאים עצמן לטקטיקת חסימת חבטות. אצל ניו ג'רזי דווילס, למשל, הסיבה היא רצונו של האחראי למשחק ההגנה של הקבוצה, איש היכל התהילה לארי רובינסון, לשמור על בריאות שחקניו.
"לארי אינו רוצה שהשחקנים ייפגעו, כפי שקורה בקבוצות אחרות", מספר מרטין ברודור, שוער הדווילס, "הוא רוצה שיחוו את המשחק כפי שהוא חווה אותו כששיחק. זה מבוסס על אופן התגובה שלך, אם אתה מסוגל לעשות את הדברים עם המחבט ולא עם הגוף. בכל מקרה, מעולם לא היינו קבוצה שחוסמת חבטות. מאז שאני כאן לא שמנו דגש מיוחד על העניין".
הריינג'רס מדורגים במקום הרביעי בליגה בחסימת חבטות, ושחקניהם מרבים לדבר על כך שהמאמן ג'ון טורטורלה אימץ זאת כאסטרטגיה מרכזית, לא משנה כמה הדבר מסכן אותם. "אנחנו קבוצה אגרסיבית מאוד, חסימת חבטות היא משהו שנחיה ונמות עליו", אומר שחקן ההגנה מייקל דל זוטו, "אין לנו בעיה להסתער על כדור ולחסום אותו. אנחנו גם יודעים שהכדור עלול לפגוע בנו, להטעות את השוער ולעוף פנימה, אבל למדנו לחיות עם זה. יש לנו מוניטין כאחת הקבוצות הטובות בליגה".
קלהאן וג'ירארדי משתמשים באביזרי ההגנה החדשים. לקלהאן רפידות נוספות בכפפות ועל השוק. ג'ירארדי משתמש ברפידה נוספת בכפפות. לדבריו, הוא מנסה לא לחשוב יותר מדי על הסכנות הכרוכות במשחק. "אם תחשוב על כך, לא תוכל לחסום יותר מדי חבטות, כי זה תמיד יהיה בראשך בצורה מסוימת", אמר, "פשוט צריך להגיב למה שקורה במשחק. תמיד יש סיכונים, כל דבר יכול לקרות על הקרח הזה".
כשנשאל אם הוא משתמש בהגנה נוספת על כפות רגליו, השיב בריאן בויל: "לא, אך אולי אעשה זאת בקיץ". אחרי שתיקה קצרה, הוסיף שחקן הריינג'רס: "אם להיות כן, בהחלט כדאי שאעשה זאת".

בראד ריצ'רד מהריינג'רס חוגג מול חבורת שחקני פילדלפיה שנכשלה לחסום אותוצילום: אי–פי
טים אריקסון מניו יורק ריינג'רס קבור מתחת לזאק רינאלדו מפילדלפיהצילום: אי–פי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ