כריסטופר קלארי | ניו יורק טיימס
כריסטופר קלארי | ניו יורק טיימס

ג'ון איסנר הוא לא מסוג האנדרדוגים שיפגע בגולייתים של ענף הטניס עם קלע. הוא עושה זאת בעזרת טילים ארוכי טווח. אתמול (שבת) בעזרת 20 אסים הדיח האמריקאי הגבוה (2.06 מטר) את המדורג 1 בעולם ואלוף האינדיאן וולס בעונה שעברה, נובאק ג'וקוביץ', בשלוש מערכות (6-7, 6-3, 6-7) בדרך לגמר טורניר מאסטרס ראשון שלו, בו הפסיד 7-6, 3-6 לרוג'ר פדרר שהדיח אמש את רפאל נדאל.

"ידעתי שהשנה יש לי את הכלים להתמודד עם החבר'ה האלה", אמר איסנר אתמול לאחר הניצחון, "אני עולה למגרש בתקווה לנצח בלי קשר לזהות היריב שלי. אין סיבה לעלות לשם אם אתה חושב אחרת".

הניצחון על ג'וקוביץ' סימן מספר תחנות משמעותיות עבור איסנר בן ה-26. זה היה ניצחונו הראשון על הסרבי והפעם הראשונה שהוא מנצח את המדורג 1 בעולם - האמריקאי הראשון שעושה זאת מאז שג'יימס בלייק גבר באולימפיאדת בייג'ין 2008 על פדרר.

ג'ון איסנר חוגג ניצחון על ג'וקוביץ' וכניסה לטופ 10צילום: אי-אף-פי

הניצחון הבטיח לאיסנר העפלה ראשונה לעשירייה הראשונה בעולם, ואפשרות להפוך לאמריקאי הראשון שלא קוראים לו אנדי רודיק או אנדרה אגאסי שזוכה בטורניר מאסטרס - אותה החמיץ מול השווייצי. "לדעתי, בסופו של דבר זה עניין של אמונה וביטחון", אמר ג'וקוביץ' כשנשאל כיצד עשה איסנר את הקפיצה ממגיש אימתני לשחקן שלם יותר, "כלומר, עם ההגשה הזאת והפורהנד הזה יש לו את היכולת להיות שחקן טופ-10. זה רק עניין של אמונה באינסטינקטים ובמכות שלך. אני חושב שהכל מתחבר לו עכשיו, וההעפלה לעשירייה הראשונה היא ראויה מאוד".

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות של ספורט הארץ ישירות לפייסבוק

רק עכשיו מתחילות תוצאותיו של איסנר להדביק את קצב הסיקור התקשורתי המאסיבי לו הוא זוכה. בפעם האחרונה שאיסנר פגש את פדרר, בגביע דייויס בחודש שעבר, הוא גבר עליו בצורה משכנעת למדי והוביל את ארה"ב לניצחון על שווייץ. "אני מבין כעת שללא קשר למשטח או ליריב, פעמים רבות הכדור, הנקודה או המשחק הולכים להיות בשליטתי, לא משנה מול מי אני משחק – פדרר או מישהו שאינו מדורג", אמר לאחר הניצחון ההוא.

השחקנים בסבב בבעיה, כיוון שאיסנר, עם יתרונותיו והטכניקה שלו, מחזיק באחד מהקלפים החשובים ביותר בדמות הגשה אימתנית. "למדתי שג'ון יכול לנצח כל אחד בכל זמן", אמר ג'ים קורייר, קפטן נבחרת הדייויס של ארה"ב, "מכיוון שלאף אחד אין סיכוי כאשר הוא משחק כפי שהוא משחק ומגיש בצורה שהוא מגיש, אלא אם כן יריביו ישחקו טניס יוצא מן הכלל. טניס הגנתי יוצא מן הכלל".

אייסנר מגיש. "כנראה הכוח ההרסני ביותר בטיניס", כינה אותו ג'ים קורייר צילום: אי-אף-פי

השאלה האם איסנר יכול לתפוס את מקומו בעידן רווי כוכבים זה, נראית כעת כשאלה לגיטימית. האמריקאי הגבוה חדר אל התודעה הציבורית לראשונה לאחר ניצחונו במשחק הטניס הארוך ביותר בהיסטוריה, בסיבוב הראשון של ווימבלדון 2010, כשניצח את ניקולה מאהו 68-70 במערכה החמישית. איסנר, עם הגשותיו הנפלאות והחזרותיו הלא כל כך נפלאות, המשיך להיות מקור לדרמות.

באליפות אוסטרליה הפתוחה אשתקד הוא ניצח את דויד נלבנדיאן בחמש מערכות בסיבוב השני, רק כדי להפסיד לאחר מכן לפליסיאנו לופס בחמש מערכות. כשחקן לשעבר במכללת ג'ורג'יה, הוא מהבודדים בסבב עם תואר אקדמי. הוא אינו נחשב לשחקן צעיר, הוא כבר בן 26, אך נשקיו המגוונים אמורים לתת לו זמן נוסף כשחקן מקצועני, בתנאי שיישאר בריא ושימשיך לפתח ולחדד את רזי משחקו.

איבו קרלוביץ, הקרואטי המתנשא לגובה של 2.08 מטר ובקרוב יחגוג 33, ניצח את היפאנים בדייויס מבלי שנאלץ להתמודד מול נקודת שבירה אחת, בזכות הגשותיו האדירות. קורייר, שתיאר את איסנר כ"כנראה הכוח ההרסני ביותר בטניס הגברים כיום", שיכנע אותו שעליו להיות אגרסיבי בצורה עקבית. המשימה הושלמה מול פדרר ושווייץ, אך בעונה של 11 חודשים, יש עוד משימות רבות. "הצורה בה שיחקתי", אמר איסנר בסיום אותו משחק בפברואר, "זו הצורה בה עלי לשחק את כל משחקיי".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ