גביע דיוויס

אמיר וינטרוב: "עדיין יש לי פרפרים בבטן"

בין המאבקים בטורנירים קטנים, הנסיעות למקומות נידחים, הקשיים הכלכליים וההתמודדות עם הבדידות, מסתגל אמיר וינטרוב גם למעמדו כמחבט מס' 2 של הנבחרת

רמי היפש
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

גליקשטיין, מנסדורף, פרקיס, בלום, לוי, אוקון, רם, ארליך, סלע. שמות רבים עלו על רכבת ההרים של נבחרת ישראל בטניס בשלושת העשורים החולפים. בשנה האחרונה, הופך גם אמיר וינטרוב לחלק אינטגרלי מהרשימה.

בצהריים, מיד אחרי שיסתיים המשחק בין דודי סלע לפרדריקו ז'יל ברמת השרון, יעלה וינטרוב למשחק השני במפגש בין ישראל לפורטוגל ויתמודד נגד רוי מצ'אדו. בסיטואציה הזו כבר מורגל המחבט מספר 2 של ישראל. גם בשני המפגשים הקודמים בהם נטל חלק עלה לשחק שני, וניצח. השיא, כמובן, נרשם בספטמבר כאשר חרף הלחץ בעקבות ההפסד המפתיע של סלע במשחק הראשון, הפתיע וינטרוב את מילוש ראוניץ' בעל חבטות הפתיחה האימתניות. "אני כבר רגיל לעלות שני", הוא אמר אתמול, "בשני המפגשים הראשונים זה היה חשוב לי יותר כי הייתי חדש בעסק, אבל עכשיו זה לא משנה".

ממסי עד לונה צ'מטאיי

השאלה אם תעלה לשחק ראשון או שני היא פרט פעוט כשאתה ספורטאי שהתקשה לפרוץ וכבר שקל פרישה. רק בגיל 24 יצא וינטרוב מאלמוניות כשזכה באליפות ישראל בדצמבר 2010. משם כבר החל העסק לזרום טוב יותר: הוא הוצנח במהירות לתפקיד המחבט השני בנבחרת אחרי פרישתם של נועם אוקון והראל לוי ופרץ אל בין 200 הראשונים בדרוג העולמי.

אמיר וינטרוב. "לא קל לשחק בטורנירים קטנים, בדרך כלל מדובר בחורים ואתה מנסה בעיקר לכסות את ההוצאות. אבל זו הדרך בה בחרתי"צילום: ניר קידר

בזמן שמניותיו בטניס הישראלי עולות, המאבק היומיומי ברמה העולמית מתגלה כמסובך יותר. טניסאים במאייה השנייה נעים בעיקר בין טורנירים קטנים, צ'לנג'רים, שרובם מתקיימים במקומות נידחים, ומקווים לפרוץ דרך מוקדמות טורניר גראנד סלאם.

וינטרוב עצמו התקדם לדרוג שמביא אותו למוקדמות, אך טרם הגיע לסיבוב הראשון בגראנד סלאם. העונה, לצד הצלחות בחלק מהטורנירים הקטנים, הודח בסיבוב הראשון במוקדמות באוסטרליה. "דווקא השנה הזאת מוצלחת עד עכשיו", הוא אומר, "הגעתי רחוק בצ'לנג'רים ואני רק צריך לפרוץ קדימה".

במאייה השנייה בעולם מנסים בעיקר לשרוד. "לא קל לשחק בטורנירים קטנים", מודה וינטרוב, "אמנם יש הפתעות - כמו השנה כשהייתי בסינגפור, מקום מקסים - אבל בדרך כלל מדובר בחורים ואתה מנסה בעיקר לכסות את ההוצאות. מסתכלים על לוח הזמנים ומנסים להגיע לצ'לנג'רים אחרים שנמצאים באותו אזור. אם יש טורניר בארצות הברית ואחריו אחד באסיה, לא כדאי לנסוע לשם. אבל זו הדרך בה בחרתי. אני אוהב את המשחק ורוצה להצליח בו כמה שיותר".

והבדידות?

"קשה לפעמים כשאתה לבד במקומות רחוקים. במקרה כזה אני נכנס לאתר שלי. יש לי 3,000 כניסות בכל יום ויש גם הרבה תגובות בפייסבוק, אנשים שעוקבים אחריי ומעודדים אותי. זה נותן הרבה כוח להמשיך. ספונסרים אין לי, חוץ מ'השטיח המעופף', וצריך להגיע ממשפחה עם אמצעים מרובים כדי להחזיק את עצמך. אבל אני עוד לא מוותר על הטניס".

ישראל - פורטוגל. ראש בראש. לחצו להגדלה

כדי להתכונן למפגש עם הפורטוגלים חזר וינטרוב לישראל והשתתף בטורנירי פיוצ'ר אזוטריים. "אין לי מה לחפש בפיוצ'רים, אבל בארץ אין מספיק יריבי אימון ואלה היו משחקי אימון טובים לדייויס. אני לא ממש מכיר את הפורטוגלים. שיחקתי מולם בעבר, אבל לא זכרתי אותם. סלע עזר לי וגם ראיתי קלטות שלהם. חשוב לי להצליח בדייויס. אתה משחק עבור המדינה שלך, וכמה שזה לא נותן לך נקודות דרוג ולא מתבטא בקריירה, זה עדיין משמעותי. זה כבר אמור להיות משהו שגרתי, אבל כשדיברתי עם יוני ארליך אמרתי לו 'זה הדייויס השלישי שלי ועדיין יש לי פרפרים בבטן'. הוא ענה: 'זה הדייויס ה-30 שלי ואני עדיין מתרגש', כך שאין ספק שכרגע זה שיא בשבילי".

שיא שיימשך זמן רב. "אני מתכוון להמשיך לשחק טניס ובגביע דייויס בשנים הקרובות ואין כרגע מישהו שיחליף אותי. הטניסאי שאחריי מדורג בערך 900 בעולם ומי יודע מה ייצא מהצעירים בני ה-16".

המנצחת במפגש, במסגרת הבית האזורי אירופה-אפריקה 1, תתקדם לשלב הפלייאוף, שם תתמודד בספטמבר על מקום בבית העליון. המשחק בין סלע לז'יל ייפתח ב-10:30, בתקווה שווינטרוב ומצ'אדו יסיימו לפני הסדר. כ-3,000 כרטיסים נמכרו, ובאיגוד מקווים שהקהל ימלא את איצטדיון קנדה.

הבית העליון. בסוף השבוע ייפתחו גם מפגשי רבע הגמר. צרפת תארח את ארצות הברית, שמופיעה עם ריאן האריסון הצעיר כמחבט השני. האלופה ספרד, ללא רפאל נדאל, תארח את אוסטריה. נובאק ג'וקוביץ', המתמקד בהכנות לגראנד סלאמים ולאולימפיאדה, ייעדר משורות סרביה בביקור בצ'כיה. ארגנטינה תפגוש את קרואטיה.

תגיות:

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ