כנסו, כנסו, יש מכות

כמו בכדורגל הישראלי, גם בהוקי האמריקאי יש אלימות, גם שם מבקרים את ראשי הליגה, גם שם מרחיקים, אלא ששם הרייטינג פשוט שובר שיאים

ניר צדוק
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ניר צדוק

פלייאוף ה-NHL בשיאו, והליגה מתמודדת עם סדרה של השעיות, תשע במספר ליתר דיוק, בעקבות מכות לא חוקיות וקרבות שיצאו מכלל שליטה. אלו הגיעו לא לפני ביקורת חריפה שספגה הליגה על כך שלא השכילה להפעיל יד קשה כבר עם תחילת המשחקים, בשבוע שעבר, שהיו רוויים ברגעים אלימים.

ב-17 באפריל אושפז הקיצוני של שיקגו, מריאן הוסה, לאחר פגיעת ראש שספג מהסנטר של פיניקס, רפי טורס. שיי וובר מנאשוויל הטיח את ראשו של הנריק זטרברג מדטרויט בזכוכית, אך בכל זאת לא הורחק ולו ממשחק אחד. אירועים דומים נרשמו גם במשחקים בין פלורידה לניו ג'רזי ובין ונקובר ללוס אנג'לס. במקרים רבים השתלהב הקהל ונעמד על רגליו כגוש אחד, מעודד את הגיבור המקומי שנמצא בקרב שבתוך קרב, לעתים רבות בעוצמה גדולה יותר מאשר בזמן המשחק עצמו.

אלימות, מגלים בארצות הברית, מוכרת. בדומה לתאונת מכוניות שמושכת עדת סקרנים, כך יצרו מקרי האלימות והקטטות שהתפתחו במשחקי הפלייאוף עלייה חדה, כמעט בלתי הגיונית, של כ-50% ברייטינג לעומת שידורי המשחקים בשלב זה של העונה שעברה. רשת טלוויזיה קנדית דיווחה על עלייה של קרוב ל-60%. סדרת הפלייאוף הבין-מדינתית, שהפגישה בין פילדלפיה לפיטסבורג, נחשבה לסחורה החמה מכולם בקרב אוהבי הענף והסקרנים שמבקשים להציץ לאלימות בעיניים. משחק מספר שלוש בסדרת רבע גמר המזרח, במהלכו נקבעו 158 דקות הרחקה מצטברות לכל השחקנים, רשם את נתוני הצפייה הגבוהים ביותר של משחק הוקי בעשור האחרון, יותר מכל משחק בסדרת הגמר. "50 שנה אני צופה בהוקי", כתב סטו האקל ב"ספורטס אילוסטרייטד", "לא זוכר שראיתי משהו דומה, גם לא בימים האפלים ביותר של המשחק באמצע שנות ה-70'. המשחק הפך למלחמה".

רפי טורס מפיניקס גורם למריאן הוסה משיקגו זעזוע מוח

"הכרחי עבור הליגה ליצור הפרדה בין מה שהאוהדים אולי אוהבים לראות, שילוב של משחק אנרגטי ומכות חזקות, לבין מה שלא חוקי", התבטא בעניין דייויד קרטר, נשיא המכון לכלכלת ספורט של אוניברסיטת USC, "הם צריכים להלך בין הטיפות של העניין הגובר שמגלה הציבור לבין בטיחות השחקנים".

עד שהחל הפלייאוף, בריאות השחקנים והעלייה החדה במספר זעזועי המוח שנגרמו להם עמדה במרכז סדר היום של הליגה. שלושה שחקני עבר שמתו במהלך הפגרה כתוצאה מסיבוכים שנגרמו מפציעות שספגו במהלך הקריירה - כמו הפציעה המתוקשרת והקשיים שליוו את כוכב פיטסבורג סידני קרוסבי במסעו לחזור למסלול לאחר שני זעזועי מוח רצופים שספג במהלך העונה שעברה - גרמו לליגה לצאת למלחמת חורמה כנגד הסיכונים במשחק. זה היה נכון עד שהאמוציות השתלטו, הפלייאוף החל והכסף הונח על הרצפה.

ספורט הוא ענף ייצרי או שצריך לאסור בו אלימות? דברו על זה בדף הפייסבוק שלנו

מה שרבים נוהגים כעת לכנות בערגה "הימים היפים של ההוקי", למראה שחקנים שמכים בראש יריביהם, הוא במציאות של המאה ה-21 לא יותר מפציעות מסוכנות שמעמידות בספק את מקומו של המשחק במרכז הבמה האמריקאית. האלימות אולי מעניינת, אך לא כמו שהיא מסוכנת.

רפי טורס פוגע במריאן הוסהצילום: רויטרס

הליגה, טוענים מבקריה, שכחה מהצהרותיה ברגע שהחל הפלייאוף והיא אינה ממהרת לנקוט באותה מדיניות יד קשה שנקטה בעונה הסדירה. קיים חשש להכריע גורלות על ידי הרחקת כוכבים (על אף שמספר שחקנים אכן הורחקו למספר משחקים), ואיש לא ימהר לשנות מוצר מצליח, גם אם הוא מעט מפוקפק. "כאשר הליגה איפשרה לוובר מנאשוויל לחמוק ללא עונש ביום הראשון של הפלייאוף", כתב האקל, "לא יכולתי שלא להסיק מאי נקיטת העמדה של הליגה שמשהו בסטנדרטים התרופף, וככה השחקנים המשיכו".

"הליגה היתה צריכה לשלוח מסר ברור לשאר השחקנים במקרה וובר", אומר פרשן ההוקי של NBC, פייר מקגוויר, "היא לא עשתה זאת וכיום אני עד למציאות האלימה ביותר ב-23 שנותיי כפרשן". שחקנים רבים, גדולים וחזקים מאי פעם, קיבלו את המסר שהליגה איבדה שליטה ועליהם מוטלת האחריות והיכולת לעשות לעצמם דין, מבלי חשש להשלכות מרחיקות לכת. בעונה שעברה כמעט שגררה העלייה החדה באירועים האלימים למרד מצד הספונסרים, כיום היא מאפשרת להוקי להתהדר בנתוני צפייה עליהם מעולם לא חלם. בין לבין מרחפת הסכנה. חרב הפיפיות הזאת מאיימת להרוס את הענף.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ