ג'ון בראנץ', ניו יורק טיימס
ג'ון בראנץ', ניו יורק טיימס

פחות מ-48 שעות אחרי שהבטיחה את מקומה בנבחרת ההיאבקות של ארצות הברית לאולימפיאדת לונדון לעיני 13 אלף צופים, הגיעה סטפני לי לכנסייה ברכב מסוג פורד אקספלורר כשחבורה מצומצמת מלווה אותה. היא החליפה את בגדי ההיאבקות לג'ינס וחולצת פסים. כשהיא זורחת כולה, עשתה את הדרך הנרגשת לעבר הכומר. בכוח שהוענק לג'ונתן הארניש, ולעיני שני ילדים, חברתה לנבחרת קלאריסה צ'ון וחבר משפחה נישאה לי לבחירת ליבה בריג מקדונלד. אף אחד לא הביע התנגדות. הם רק חייכו וצילמו תמונות.

השילוב בין זמן למקום – המבחנים האולימפיים נערכו באייווה, בה אושרו נישואים חד מיניים ב-2009 – היה מושלם מדי כדי לוותר עליו. "זה רק היה הולם", אומרת לי. וכך אורגנה לה חתונה חפוזה למערכת יחסים ארוכה – ארבע שנות זוגיות וארבעה ימי תכנון. המסמכים הרלוונטיים הגיעו לעירייה באותו הבוקר, והכנסייה הוזמנה לשעה 15:00. מקדונלד לבשה שמלה ועליונית. בנה בן ה-12, אית'ן, היה נושא הטבעת. הטקס התעכב למספר דקות כשהטבעת לא הצליחה להתאים לאצבעה הנפוחה של לי. "כה זה עם מתאבקים", התבדח הכומר. כמה דקות לאחר מכן הטקס ננעל בנשיקה המסורתית.

בזמן שאתלטים ידועים רבים החליטו לצאת מהארון רק לאחר שהקריירה הספורטיבית שלהם הסתיימה, נוסעת לי ללונדון כאחת ממספר זעום של אתלטים פעילים שאומרים בקול רם שהם חד מיניים. על פי בדיקה לא רשמית שביצע האתר outsport.com הסתבר שבאולימפיאדת בייג'ין 2008 נרשמו פחות מתריסר ספורטאים גאים מתוך 11 אלף משתתפים. אם היחסים שווים לאלה של האוכולוסיה הכללית, ישנם ככל הנראה מאות אתלטים בארון. "אני חושבת שהם מפחדים ממה שיש לאנשים אחרים להגיד", אומרת לי, "אבל לי אכפת ממה שאנשים אחרים חושבים".

סטפאני לי בפוזה אופיינית. "אני לא הולכת להחביא את מי שאני"צילום: אי-פי

לי בת ה-27 לא שמרה את נטיותיה בסוד. היא סיפרה זאת להוריה כבר בתיכון – הם היו תומכים מאוד ולא ממש הופתעו, לדבריה – והיא ומקדונלד חיות יחד כבר ארבע שנים. הן נפגשו בטרקלין "קו הסיום" שנמצא לא רחוק ממטה הוועד האולימפי האמריקאי.

בגלל שהיא מתחרה בענף קטן ומשפחתי, הנושא אף פעם לא הועלה על ידי העיתונאים. אחרי שניצחה בשבת היא שוחחה עם עדר כתבים, והודתה למספר אנשים שתמכו בה, כולל "אשתי". לא נשמעו שאלות עוקבות לאחר ההערה. "אני מי שאני, ואני לא הולכת להחביא את זה", מצהירה לי, "אני לא הולכת להתלבש כמו בחורה כדי להתאים לתדמית. לא, אני זה אני. אני שמחה, זה כל מה שחשוב".

היא חוככת בדעתה האם כנות כזו לגבי נטיותיה המיניות יכולה להפוך אותה לחלוצה בקרב הספורטאים הגאים. אם תזכה במדליה, כמובן, תוכל להשפיע הרבה יותר. היא מועמדת לסיים על הפודיום בלונדון, אבל ממש לא פייבוריטית. "אני לא מנסה להיות דוברת של הספורטאיות הלסביות. אני רק משתדלת להיות אני, מה שיגיע יהיה בסדר".

מקדונלד, שני ילדיה – אית'ן וסוואנה בת ה-10 – עודדו מהיציע כשלי התחרתה במבחנים האולימפיים בפעם השלישית בקריירה והשיגה את הכרטיס ללונדון. היא חגגה את ההישג בקפיצת בורג, אך נחתה על הצד, נחבטה קשה במזרן ובהתה בשופט. ללי יש היסטוריה בעייתית של חוסר הפגנת כבוד, ולעתים קרובות היא הצליחה לבחון את סבלנותם של ראשי הענף. הופעותיה על המזרן לאורך השנים חוו עליות וירידות. ב-2009 נאלצה לוותר על תואר אלופת ארה"ב בגלל שנמצאו שאריות של מריחואנה בדמה. הפעם היא החליטה לקחת את עצמה בידיים ולהשיג את הכרטיס האולימפי.

לי, בעלת חגורה שחורה בג'ודו, התחילה בכלל להתאבק בילדותה בהונלולו כדי לשפר את יכולותיה באמנות הלחימה, ורק במהלך השנים הפכה למתאבקת במשרה מלאה. משם, אחרי כמה שנים לא קלות, הגיעה השבוע לרגע הזה באייווה – בו השיגה את המקום באולימפיאדה ונישאה למקדונלד. כרגע יש לה טבעת, בהמשך היא מקווה גם למדליה.

החבורה העליזה יצאה מהכנסייה לאחר הטקס המרגש. הכומר ביקש להצטלם איתם, הרי לא בכל יום מגיעה ספורטאית אולימפית להתחתן. משם עלתה החבורה לאקספלורר והחלה לעשות את הדרך הארוכה הביתה. את ליל הכלולות שלהן בילו ככל הנראה לי ומקדונלד אי שם בסביבות אומאהה.

סטאפני לי בפעולה

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ