אליפות העולם בסנוקר

העידון נשלח לאחד החורים

בימים הראשונים של אליפות העולם בשפילד למדנו שהענף כבר לא שמור בלעדית לאנגלים, ויותר מכך - הג'נטלמניות שדבקה בו כבר לא ממש רלוונטית

אמיר ענבר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אמיר ענבר

הם לבושים בגדים מהודרים, משחקים לעתים כשעל פרקי כף ידם שעונים יוקרתיים. כשאחד מהם ליד השולחן, יושב האחר בצד, בשקט, מביט, מהרהר, לא מפריע. משחק אחד רצוף באינספור רגעי ניצחון קטנים ורגעי מפלה איומים, הרי כל מכה ותוצאותיה הן עולם ומלואו. ועדיין, הבעת רגש במהלכו נדירה, וגם בסיומו שמורה למקרים מיוחדים. לסנוקר יש את כל המאפיינים למשחק של ג'נטלמנים.

אולי אלה מאפייניו של האדם המודרני, ובהתאם גם השחקן המודרני; אולי זו הצמיחה במספר כלי התקשורת והרשתות החברתיות, שהופכים כל מלה שהשחקן מוציא מפיו לכותרות. מה שברור זה שבמהלך 11 הימים הראשונים של אליפות העולם בשפילד, סנוקר לא נראה ולא נשמע כמו ענף ג'נטלמני במיוחד.

זה החל עוד לפני המכה הראשונה בשבת שעברה, כשמארק וויליאמס - פעמיים אלוף העולם - סיפר מה הוא חושב על אולם הקרוסיבל. בעבר כבר ביקרו שחקנים את האולם, המארח את הטורניר מאז 1977, מסיבות שונות. איש מהם לא היה בוטה כוויליאמס, שבציוץ בטוויטר קרא לקרוסיבל "Shit Hole" והוסיף: "אני מקווה שזה יהיה בסין בקרוב. זבל". מעט אחר כך הוסיף: "זו רק דעתי, WSA (ארגון וורלד סנוקר). אז אל תשלחו לי מכתבים או קנסות".

וויליאמס ידע על מה הוא מצייץ. בתוך דקות סיפר שקיבל טלפון מוורלד סנוקר: "אני בצרות בגלל הציוץ על הקרוסיבל". כשעלה לשחק בסיבוב הראשון ספג קריאות בוז מחלק מהאולם. הוולשי הוותיק התנצל על הבוטות, אבל הבהיר שדעתו נותרה איתנה. "זה פשוט יצא לא נכון", אמר, "אף פעם לא אהבתי לשחק שם. אלה כל הדברים - טרקלין השחקנים וכו'. זה בלתי נמנע שאליפות העולם תגיע לסין".

הסיני צ'או יופנג. המשחקים ארוכים ובחלקם יושב השחקן חסר אוניםצילום: אי–פי

ואכן, הממד הסיני משחק תפקיד משמעותי יותר ויותר. סין מארחת חמישה טורנירים, שלושה משחקניה הופיעו באליפות, בקהל נראו אוהדים סינים רבים ומספר העיתונאים הסינים השתווה למספר העיתונאים המקומיים. זהו כבר ממש לא ענף אנגלופילי. אם תשאלו את מארק אלן, זו חלק מהבעיה.

שמונה מדורגים הודחו בסיבוב הראשון, שיא כל הזמנים. אלן היה ביניהם, אחרי שנכנע 6-10 לצ'או יופנג. במצב של 5-4 לצ'או, נדמה היה שהמקל של הסיני נוגע בכדור הלבן פעמיים במכה אחת. השופט לא ראה דבר, צ'או לא הודה בעבירה - הדבר נהוג כחלק מהאתיקה של הענף, אך אין מדובר בחוק - והמשחק נמשך. בסיום לא הסתפק אלן בתלונות על "נקודת מפנה גדולה" ויצא נגד אומה שלמה: "נראה שמדובר במאפיין של השחקנים הסינים, היו בעבר מקרים של עבירות ורמאות ברורה. יש לפעול בעניין".

ראשי הענף אכן פעלו: אלן, כמו וויליאמס, יועמד לדין משמעתי. במקרה של אלן בעל הפה הגדול כבר מדובר במסורת. העונה צבר קנסות בסך יותר מ-2,500 ליש"ט בגין התבטאויות שונות. במארס - במהלך תחרות "וורלד אופן" בהייקו, סין, בה זכה - צייץ בטוויטר שהתנאים "איומים" והוסיף: "נמצא חתול מת. לא פלא שהמקום מסריח. בטח יש חתולים מתים בכל העיר". בעקבות התקרית בשפילד תהה איאן דויל ב"ליוורפול פוסט": "האם אלן אכל עוף צ'או מיין גרוע? בבירור יש לו בעיה עם סינים".

לא שהסינים שומרים על ארשת ג'נטלמנית. אחרי שהפסיד לריאן דיי, יצא גם דינג ז'ונווי בתלונות - נגד התנאים והקהל. "איני חושב שהשולחנות היו בסדר, איני חושב שהאוהדים היו בסדר", הכריז, "הם כל הזמן השמיעו קריאות. זה הכל זבל".

אחרי הקאמבק של אלי קרטר מול ג'אד טראמפ בשמינית הגמר, השמיעו השניים ביקורת הדדית. קרטר, שבמהלך המשחק מחא כפיים בסרקסטיות כשמזל הפך מכה של טראמפ למוצלחת, התלונן בסיום על כך שיריבו נהנה ממספר מכות כאלו מבלי להתנצל. "הוא כבן 30 וזה קצת ילדותי", השיב טראמפ, "אני הרבה יותר צעיר ממנו והצלחתי הרבה יותר. הבה ניתן לסנוקר לדבר".

אז מה קורה להם? שחקן באליפות העולם מתמודד עם דברים רבים. בסיבובים המוקדמים מתקיימים שני משחקים במקביל, כך שכל העת נשמע רעש מהמשחק האחר והצופים בו. המשחקים ארוכים ובחלקם הם יושבים חסרי אונים. "השפלה בסנוקר היא עניין ארוך ומתמשך", ציין ב-BBC קלייב אוורטון, שחקן ושדר לשעבר, "זו הרגשה איומה כששחקן יודע שאינו מסוגל להצליח. יש כמעט נתק בין הרגשות לבין מה שהוא מנסה לעשות. וכשזה קורה, אתה לא באמת חי". בין אם הוא מנצח או מפסיד, עליו לגשת מיד בסיום למסיבת העיתונאים. ואז, התפייט טרי גריפית'ס, אלוף העולם לשעבר, "יש בך ריקנות, אתה בפקעת של אבל. זה רק אתה, התקשורת וכל האכזבות שלך".

כשהסערה שוככת, הופכים השחקנים הגיוניים יותר. אלן התנצל וסגר את חשבון הטוויטר. גם וויליאמס מתעתד לעשות זאת. "זה זמן טוב מאוד להיות שחקן סנוקר, זה לא זמן טוב להיות אידיוט", אומר בארי הרן, יו"ר וורלד סנוקר, "בכל מקום אליו אנחנו מגיעים, שחקני סנוקר הם שגרירי המשחק, מלווים את תדמיתו. יש להם אחריות, ומטריד שלפעמים הפה מתפקד מבלי להתייעץ עם המוח".

סטיבן הנדרי הפסיד ברבע הגמר 2-13 לסטיבן מגווייר והודיע על פרישה.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ